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A dos años del primer diagnóstico de Covid en Estados Unidos, la epidemia es peor de lo que se pensaba

Las personas hacen fila para hacerse la prueba de COVID-19 en Union Station el 7 de enero de 2022 en Los Ángeles, California.

mario tama | imágenes falsas

Un hombre de 35 años regresó a los Estados Unidos desde Wuhan, China, el 15 de enero de 2020 y desarrolló tos y fiebre.

Leyó la alerta de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre el nuevo brote de coronavirus en Wuhan y cuatro días después buscó tratamiento en una clínica de emergencia en el condado de Snohomish, Washington..

El 21 de enero, los CDC confirmaron públicamente que tenía el primer caso conocido de coronavirus en los Estados Unidos, aunque la agencia determinó más tarde que estaba infectado con el virus. Llegar a la costa oeste a partir de diciembre Después de analizar una muestra de sangre en busca de anticuerpos.

el hombre dice que tiene No pasé tiempo en el mercado de mariscos de Huanan. Un grupo de casos tempranos fue descubierto en Wuhan en diciembre y fue llevado a una sala de aislamiento en el Centro Médico Regional de Providence en Everett, Washington, para observación..

Después de confirmar el caso en el estado de Washington, los CDC le dijeron al público que el riesgo «sigue siendo bajo en este momento». Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que había una creciente evidencia de transmisión del virus de persona a persona, pero «no se sabe con qué facilidad este virus se puede propagar de persona a persona».

Luego, el presidente Donald Trump le dijo a INFOTOTALque Estados Unidos tenía «totalmente el control».

«Es un tipo de China. Lo tenemos bajo control. Todo irá bien», dijo Trump al coanfitrión de Squawk Box, Joe Kernan, en una entrevista en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza.

El 31 de enero, el Dr. Sin embargo, Anthony Fauci confirma lo que más teme el público: que las personas puedan portar y propagar el virus sin mostrar síntomas. El equipo de investigación de la Dra. Helen Chu del Centro de Investigación de la Influenza de Seattle se dispuso a examinar los datos genómicos de Wuhan. La transmisión de persona a persona comenzó muy temprano, dijo Chu. Utilizando una base de datos de muestras de hisopos nasales de la investigación sobre la gripe, el equipo pudo identificar otro caso de covid en un joven de 15 años que no había viajado recientemente, lo que sugiere que se está propagando por toda la comunidad.

A fines de febrero, la Dra. Nancy Messonnier, una alta funcionaria de los CDC, dijo que ya no era posible contener el virus en la frontera de EE. UU. La transmisión comunitaria está ocurriendo en los Estados Unidos, dijo, y la pregunta clave es «cuántas personas se enferman gravemente en este país».

En los dos años transcurridos desde el primer caso confirmado, el virus ha devastado Estados Unidos con una ferocidad y persistencia que pocos esperaban. El número de muertes es asombroso, con más de 860,000 muertes y más de 69 millones de infecciones totales. Los hospitales de todo el país han estado al borde del colapso, con más de 4 millones de pacientes confirmados de Covid admitidos desde que los CDC anunciaron en agosto. Comenzó a rastrear las hospitalizaciones en 2020. Las admisiones hospitalarias se subestiman porque no incluyen la ola de casos que azotó a los Estados Unidos por primera vez en la primavera de 2020, cuando los hospitales fueron tomados por sorpresa y subestimados.

Aunque Estados Unidos ahora tiene vacunas y terapias efectivas para combatir el nuevo coronavirus, el curso posterior de la pandemia sigue siendo incierto ya que el virus muta a nuevas variantes que se transmiten más fácilmente y pueden evadir la protección de la vacuna. .. Una variante altamente contagiosa de omicron impulsó las infecciones y hospitalizaciones globales a niveles récord este mes, asustando a un público cansado que esperaba un descanso de un encierro de dos años, cancelaciones de eventos, trabajar desde casa y escasez de máscaras y vacunas que son la vida normal en demanda.

La rápida evolución del virus y las enormes olas de infección resultantes de alfa a delta y omicron han tomado por sorpresa a muchos funcionarios electos, funcionarios de salud pública y científicos. El principal epidemiólogo, el Dr. Michael Osterholm, dice que la mutación de Covid es la mayor incógnita que determinará el resultado de la pandemia.

«Todavía no entendemos cómo surgen estas variantes y qué pueden hacer», dijo a INFOTOTALOsterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de Minnesota. La transmisión inmune y la evasión fueron sorprendentes. Mira el delta y todo eso. efectos sobre la gravedad de la enfermedad”, dijo.

A medida que las nuevas infecciones disminuyen gradualmente en la primavera de 2021 y una vacuna está ampliamente disponible, Estados Unidos comienza a calmarse. El CDC dice que las personas completamente vacunadas ya no necesitan usar máscaras en el interior. El presidente Joe Biden anunció el 4 de julio que Estados Unidos estaba más cerca que nunca de declarar su independencia del virus.

Sin embargo, en ese momento, la variante Delta circulaba en los Estados Unidos y, a medida que disminuían las tasas de vacunación, pronto causaría una nueva ola de infecciones, hospitalizaciones y muertes. Durante meses, los funcionarios de salud pública han estado tratando de que los escépticos actúen.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente el 67 % de los estadounidenses mayores de 5 años están completamente inmunizados más de un año después de su primera vacunación en los Estados Unidos. A pesar de los datos que demuestran que son seguros y efectivos para prevenir enfermedades graves y la muerte, decenas de millones de estadounidenses aún no están vacunados.

“No tenemos ningún interés en enero de 2020, habrá reacciones políticas y comunitarias divididas”, dijo Osterholm, “quién hubiera pensado que esta vacilación y hostilidad hacia la vacuna sucedería”.

Delta es más del doble de contagioso que las variantes anteriores, y los estudios han demostrado que causa una enfermedad más grave en personas no vacunadas. El CDC rescindirá sus pautas de uso de máscaras sueltas y alentará a todos, independientemente del estado de vacunación, a usar máscaras en lugares públicos en áreas de alta transmisión a medida que se propaga el delta.

Estas vacunas se vieron afectadas cuando omicron llegó al mercado en noviembre. Aunque todavía previenen enfermedades graves y la muerte, son menos efectivos para prevenir la infección por omicron. Estados Unidos se ha basado en gran medida en las vacunas para detener la propagación del virus, dijo Zhu, sin poner el mismo énfasis en el enmascaramiento y las pruebas generalizadas, que son clave para controlar variantes que evaden el sistema inmunológico como Omicron.

«Ahora sabemos que se pueden contraer infecciones proporcionalmente repetidas, se puede tener un gran avance en la vacuna y el virus continuará mutando y evadiéndonos durante mucho tiempo», dijo Chu.

Katriona Shea es corresponsable de un grupo de investigacion Establecieron modelos para predecir el curso de la pandemia. En su última actualización, los casos y las hospitalizaciones podrían alcanzar su punto máximo antes de fin de mes. Sin embargo, sus proyecciones más optimistas son de 16.000 a 98.000 muertes adicionales por la ola Omicron para el 2 de abril.

Actualmente, Estados Unidos reporta un promedio de más de 736,000 nuevas infecciones por día., Promedio de 7 días de datos de Johns Hopkins según análisis de CNBC. Aunque todavía está muy por encima de las olas anteriores, el promedio diario de infecciones ha disminuido un 8% en comparación con la semana anterior. Estados Unidos ha informado más de 1.800 muertes por día en un promedio de siete días.

«Es muy, muy deprimente y trágico ver a la gente morir por enfermedades prevenibles con vacunas», dijo Zhu.

Los efectos de omicron en el curso posterior de la pandemia no están claros. Desde un punto de vista clásico, los virus evolucionan para volverse más infecciosos y menos severos, lo que facilita la búsqueda de nuevos huéspedes.

“Hay muchas razones para pensar que esto podría no ser cierto, porque el salto omicron es tan masivo que muestra que tiene mucho espacio para cambiar un poco», dijo Shea, profesora de biología en Penn State Omicron. se une a las células humanas, tiene más de 30 mutaciones en la proteína espiga. La vacuna se dirige a la proteína espiga y la mutación hace hace más difícil que los anticuerpos inducidos por la vacuna bloqueen la infección.

Los médicos y expertos en enfermedades infecciosas de Sudáfrica que descubrieron por primera vez Omicron dicen que la variante alcanzó su punto máximo y comenzó a disminuir rápidamente, mostrando una trayectoria marcadamente diferente a las cepas anteriores. Los investigadores también dijeron La disminución de las admisiones y la mortalidad en la UCI en el Hospital Universitario Steve Biko indican una reducción en la gravedad.

“Si este patrón continúa y se repite a nivel mundial, es probable que veamos un desacoplamiento completo de casos y muertes, lo que sugiere que Omicron podría anunciar el final de la fase pandémica de Covid y comenzar su fase epidémica”, dijeron los investigadores.

Jennie Lavine, bioinformática de la empresa de biotecnología Karius, dijo que los virus podrían volverse menos perjudiciales para la sociedad con el tiempo a medida que las mutaciones se ralentizan y más personas se vuelven más fuertes. La inmunidad limita las enfermedades graves, se calman.

Sin embargo, el director general de la OMS, el Dr. Ghebreyesus, advirtió a principios de esta semana que la pandemia está «lejos de terminar», advirtiendo que podrían surgir nuevas variantes del omicron a medida que el omicron se propaga rápidamente en el mundo.

“Todo el mundo quiere saber qué se llama endémica. Todavía no sé qué significa eso». dijo Osterholm, señalando que tenía 46 años de experiencia en epidemiología. «Avec les variantes, nous pouvons avoir une activité relativement faible pendant un certain temps, comme nous l’avons vu dans de nombreuses régions du monde, puis une nouvelle variante pourrait changer cela du jour au lendemain. Nous n’avons pas encore vraiment compris nuestro futuro.

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