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â € IF USTED NO HAGA UNA TAREA … â € ™ Â Por John McGregor

Mac el truco

Pedro Zaragoza se levantó muy temprano una mañana, se guardó los periódicos del día anterior en su suéter, encendió su fiel Vespa y partió desde su casa en la soleada Costa Blanca de España. Corría el año 1960: en la mayoría de los países europeos de la posguerra estaban ocurriendo muchas cosas nuevas y emocionantes, pero no en España. ¿Hacia dónde se dirigía el hombre? ¿Y a qué iba?

Pedro era alcalde de un pueblo de pescadores de 1700 habitantes, no porque quisiera serlo sino porque alguien tenía que hacerlo. Este hombre de negocios local tenía un problema inusual en sus manos, y realmente solo había un hombre que podía resolverlo. Ese hombre vivía en un palacio en Madrid y en esos días gobernaba España con mano de hierro. Su nombre era Francisco Franco y sus paramilitares, la temida Guardia Civil con sus sombreros verdes de tres puntas cumplían sus órdenes sin piedad, y también hacían su trabajo sucio.

A pesar de que la Guerra Civil española había terminado veintiún años antes, en todo el país nadie se atrevía a causar ningún problema: incluso tres personas reunidas en una esquina de la calle podrían considerarse una reunión ilegal y hacer preguntas difíciles. Pero si hacías lo que te decían y obedecías la ley, podías dejar las puertas abiertas por la noche, había delitos insignificantes en esos días. La vida era tranquila y temerosa de Dios.

El problema de Zaragoza era que había comenzado a tener un número de europeos del norte que visitaban su pequeño pueblo de vacaciones, gastaban el dinero de bienvenida en su ciudad y disfrutaban de las hermosas playas y el hermoso mar Mediterráneo. Pero la era del bikini estaba amaneciendo y a estos nuevos visitantes cool les gustaba quitarse la ropa para sentir el sol en sus cuerpos.

Por desgracia, las leyes españolas estaban pasadas de moda y los gustos católicos estrictos en España no dieron la bienvenida a demostraciones tan audaces: la Guardia Civil local se involucró en tratar de mantener contentos a todos, con cierta dificultad.

Después de unas largas y duras horas en la carretera, Pedro finalmente llegó a Madrid y se dirigió a El Pardo, el garfio pijo de Franco. Sorprendentemente, después de varias horas más de paciencia, a nuestro alcalde se le permitió ver al gran hombre. Para asombro de mucha gente, Franco escuchó con interés y le dijo a Pedro que relajaría las leyes -a nivel local por ahora- para permitir que los visitantes siguieran disfrutando de sus vacaciones sin el acoso de la ley local: y cuando el Generalísimo habló, todos escucharon.

Poco más de una semana después, la esposa de Franco, Dona, incluso visitó el pueblo de pescadores con un ministro y su esposa y se quedaron allí durante diez días, regresando en años posteriores muchas veces, ¡qué aprobación! La revolución sexual de los años sesenta incluso llegó por fin a la estricta España católica, y las actitudes comenzaron a cambiar, a pesar de algunos problemas iniciales de excomunión amenazados por el arzobispo de Alicante.

En Benidorm, adivinaste que era el pueblo de pescadores original, ¿verdad? Pedro Zaragoza ahora entró en acción, demostrando a los que dudaban que era un hombre de verdadera visión. Aprovechando al máximo el clima ideal durante todo el año de la región, en los años siguientes la infraestructura de su ciudad natal cambió drásticamente.

Por sus dos amplias y doradas playas adyacentes a las aguas turquesas del Mediterráneo, Zaragoza construyó grandes caminos de cuarenta metros de ancho. Grandes vías como el Mediterráneo y la Avenida Europa todavía existen en su forma original, y hoy soportan admirablemente la cantidad de tráfico que llega a diario: números de vehículos que Zaragoza obviamente nunca había visto antes, pero que sabía que algún día vendrían a Benidorm, qué visión tuvo el hombre.

Se construyeron hoteles altos con piscinas y canchas de tenis, y se construyeron alojamientos de vacaciones para adaptarse a varios presupuestos. El alcalde también dispuso que se construyera un importante aeropuerto en las cercanías de Alicante en 1966 para permitir los viajes aéreos internacionales y mantener a España a la altura de otros deseables centros turísticos europeos en países como Italia, Grecia y Francia.

Para promocionar la ciudad, Pedro Zaragoza también envió a la reina Isabel II cajas de turrón, un manjar local, y cajas de vino local “producido bajo el sol de Benidorm” para realzar el mensaje español al Reino Unido. Muchas celebridades también fueron invitadas a este centro vacacional de rápido crecimiento a medida que se expandía en las siguientes décadas.

Hoy con más de 300 rascacielos sólo en Londres y París hay ahora más plazas hoteleras que Benidorm, su apodo es ‘BeniYork’ o el ‘Manhattan del Mediterráneo’. Cinco millones de visitantes vienen ahora cada año, y uno de cada diez turistas españoles viene a Benidorm: un verdadero centro vacacional internacional del mundo. Muchos británicos viven de forma permanente en la ciudad hoy en día disfrutando de todo lo que España tiene para ofrecer, y una serie de televisión muy exitosa usó el nombre de la ciudad para entretener en el Reino Unido.

Con el paso de los años siendo aún alcalde Zaragoza estudió derecho, e incluso en los últimos años de su vida estudió turismo en la Universidad de Alicante. Pedro se graduó a los 82 años y falleció en 2008 a los 85 años. El arquitecto Pedro Torrijos ha definido a Zaragoza como la “inventora” del turismo de masas en España y en el mundo. “Propuso un plan urbanístico diferenciador y rompedor con respecto a lo que había en España”. Sí, la poderosa Benidorm todo se debe a un hombre valiente, lo que demuestra el viejo adagio «Si no pides, no obtienes».

Esta semana también hay mucho dolor en el enorme balneario de Benidorm en duelo por el fallecimiento de nuestra Reina británica. Benidorm se ha tomado muy en serio el fallecimiento de nuestro monarca y está repleto de Union Jacks y fotografías de la Reina para recordar al mundo el enorme respeto que existe entre nuestros dos países.

La Policía de Benidorm saluda a la Reina Isabel
La Policía de Benidorm saluda a la Reina Isabel

Aquí hay una cita del N332:

‘Hoy nos gustarÃa mencionar a la ciudad de Benidorm cuyas autoridades han colocado un mástil con una bandera britanica a media asta en una de sus zonas más turÃsticas en memoria de la reina Isabel. También han utilizado las marquesinas de las paradas de autobús para homenajearla. Incluso los policías españoles le han rendido homenaje con un saludo militar. Consideramos que esta es la mejor acción jamás realizada por un Ayuntamiento hacia la comunidad internacionalâ € ™.

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