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A medida que la población cumple 40 años, Rum Island ve el futuro en la niebla

Recientemente han llegado cuatro nuevas familias y las remotas y lluviosas Islas Hébridas están experimentando un aumento de población, aunque los residentes, tanto nuevos como viejos, admiten que la vida no es fácil aquí.


Rum Island, Escocia: no hay médico. No hay restaurante. No hay iglesia. Lo peor para algunas personas: no hay bar.

La vida en una isla remota en las Hébridas escocesas no es para todos.

Pero Alex Mumford, una de las 40 personas que viven en la Isla del Ron, dijo que le encantaba, aunque admitió que una bebida podría ser una aventura, y el bar más cercano se encontró en la vecina Isla de Skye.

“Pensamos en cruzar el río en un kayak, detenernos para tomar algo y luego regresar en kayak”, dijo Mumford. «Pero son más de 10 millas, 10 millas atrás, por lo que podría no ser lo ideal».

A pesar de los muchos desafíos que se plantean aquí, la isla ha experimentado recientemente un crecimiento demográfico explosivo, al menos en términos porcentuales.

Hace solo unos años, menos de dos docenas de residentes vivían en este puesto de avanzada aislado y solo dos estudiantes estaban inscritos en la escuela. Como resultado, la cantidad de residentes en la isla supera con creces la de Rum Stag, y están pidiendo a los recién llegados que presenten su solicitud.

Miles de correos electrónicos han mostrado interés. Se seleccionaron cuatro parejas de alrededor de 400 solicitantes serios, la mayoría de los cuales tenían hijos pequeños.

La amplia promoción de las nuevas caras del ron ha llamado la atención sobre los problemas más amplios de las más de 90 islas habitadas de Escocia, muchas de las cuales están experimentando crisis existenciales similares.

«En los últimos 10 años, las islas con poblaciones pequeñas casi se han triplicado», dijo un documento del gobierno escocés de 2019 que advierte que las proyecciones sugieren que están «en riesgo de una mayor disminución de la población».

En el caso del ron, al menos por ahora, se ha evitado.

Aunque había llovido mucho cuando llegaron en el invierno de 2020 y luego un verano infestado de mosquitos, moscas que pican constantemente, los recién llegados todavía están aquí y la familia de cuatro nuevas casas de madera de estilo nórdico tiene un precio en una ubicación muy atractiva.

Sr. Mumford, A la edad de 32 años se mudó aquí con su socio de Bristol, una ciudad al otro lado del Reino Unido con una población de más de 460.000 habitantes, y es tanto el administrador de la escuela rural como el director del servicio turístico del hotel turístico. Casa del sueño. .

Mumford dijo que la gente dijo que su movimiento era «loco». «Creo que los locos son los que viven en el apartamento con gente en las horas pico y se congregan en el tren. Para mí, esa es una elección obvia y fácil».

Añadió: «Acabo de terminar mi trabajo de tiempo completo en una gran empresa».

La mayoría de los otros inmigrantes nuevos mantuvieron sus trabajos actuales y, gracias al acceso a Internet de alta velocidad de Rum, una empresa de cultivo de salmón creó el trabajo remoto y contrató a un isleño a tiempo completo y a otros trabajadores con regularidad.

La isla carece de restaurantes y bares (el único café solo abre en verano), lo que compensa la belleza natural. Al amanecer, el ron se baña en luz roja, las focas se balancean en la playa y las garzas pasan.

Los ciervos vagaban casualmente por las afueras de Kinloch, el único asentamiento, mientras que las águilas se posaban en los picos volcánicos de la isla.

Sin embargo, si bien es una isla fascinante, también es una isla con una historia difícil. Cuando el propietario local fundó la gran granja de ovejas en el siglo XIX, la población gaélica fue expulsada durante el llamado desmonte de las tierras altas.

A principios de siglo, el ron era el patio de recreo de George Bullough. George Bullough fue un excéntrico magnate británico que construyó un pabellón de caza llamado Castillo de Kinloch con un zoológico, que se dice que es parte de Un par de pequeños cocodrilos.Se prohibió la visita a los extranjeros y se difundieron rumores detrás de la muralla del castillo.

Ninguno de los residentes actuales de la isla ha vivido aquí durante más de tres años.

Fliss Fraser, de 50 años, llegó en 1999 y es uno de los residentes más antiguos. Hoy dirige el Ivy Lodge Bed & Breakfast.

Admite que el encanto de la isla puede resultar difícil de apreciar para algunas personas.

“Algunas personas vienen aquí para mirar a su alrededor y decir: ‘Hay niebla, lodo, está lloviendo y no hay nada que hacer, ¿por qué estás aquí?’”, Dijo, mirando la pintoresca costa, incluso nadó allí en invierno. Ron, agregó: «O la gente lo entiende o la gente no».

En el verano, los isleños pueden disfrutar de espectaculares playas apartadas, barbacoas improvisadas y fiestas ceilidh (pronunciado KAY-lee) o música tradicional.

La desventaja es que, aunque la comunidad es muy solidaria, es tan pequeña que nada puede mantenerse en secreto por mucho tiempo.

Es mejor no discutir con sus vecinos, ya que no pueden evitarlo. Los isleños deben tener recursos. Cuando la Sra. Fries pidió a los técnicos del continente que arreglaran la cabina telefónica frente a su casa, se le envió un dispositivo de reemplazo para que lo instalara.

Susie Murphy, de 42 años, es una de las dos maestras del continente que se turnan para decir que la llegada de una nueva familia ha rejuvenecido la escuela y aumentado el número de alumnos de dos a cinco. «Es realmente un desafío, pero es muy divertido», dijo.

Esta escuela fue una vez una pequeña iglesia que enseñaba a niños menores de 11 años. Los estudiantes mayores deben asistir a Mainland High School y traer ron los fines de semana, el clima y los permisos de ferry. El alojamiento para los profesores invitados es una caravana o caravana totalmente equipada.

«Si el tiempo es malo, el remolque temblará», dijo Murphy, y agregó que puede ser difícil conciliar el sueño en septiembre, ya que «los ciervos rugen toda la noche durante la temporada de celo».

Kim Taylor, que dirige un café en verano, también tiene una pequeña tienda de carne de venado. Casi nada ha cambiado en este trabajo durante más de un siglo: los cadáveres sacrificados para mantener el desarrollo sostenible de la población de ciervos fueron traídos de la montaña por caballos salvajes.

El ron realmente no tiene agricultura y Stephen Atkinson, de 40 años, espera criar cerdos para cambiar eso. Aún no ha obtenido la autorización. El pueblo es propiedad de un fideicomiso comunitario y el resto de la isla es propiedad de NatureScot, la agencia de conservación escocesa, por lo que la toma de decisiones puede ser lenta.

Aunque dijo que las noches de invierno pueden ser frustrantes, Atkinson, que se cambió al ron del norte de Inglaterra, no se dejó intimidar por la lluvia.

“Ahora vivimos en un mundo donde la gente asocia el clima soleado y caluroso con la positividad y la felicidad y el clima lluvioso con la oscuridad como algo negativo”, dijo. «Pero todo está bien. Me gusta mucho el clima frío, ventoso y tormentoso».

El Sr. Atkinson señaló que debido al pequeño número de personas, las interacciones sociales pueden ser intensas, desde viajes cortos a las tiendas del pueblo hasta una excursión de una hora, y se pueden discutir las paradas necesarias.

“Siempre decimos que de alguna manera no es suficiente”, bromeó Atkinson cuando se mudó aquí con su pareja y su hijo pequeño.

Cuando los isleños piensan en el futuro económico de su ciudad natal, ven el claro potencial de nuevos trabajos turísticos, como guías de trekking o expertos locales para aventureros que quieren nadar y hacer kayak en aguas turbulentas.

Pero cuántos visitantes deben promocionarse es un tema controvertido. Además de los dos dormitorios del Bed & Breakfast de Mrs Fraser, Rum también tiene algunas instalaciones para acampar y el Bunkhouse Hotel, que está siendo renovado por Mr Mumford.

El mayor problema es cómo lidiar con el castillo de Kinloch, que ofrece a los turistas alojamiento y excursiones en sus suntuosas habitaciones, pero está cerrado durante la pandemia.

NatureScot está considerando recomendaciones, pero las reparaciones del edificio en descomposición podrían costar millones de libras. Algunas personas temen que más turismo pueda amenazar la naturaleza salvaje del paisaje del ron y la vida tranquila que originalmente atraía a los lugareños.

Sus recién llegados parecen haber aceptado el ritmo pausado y lento del ron, aunque Mumford a veces admite con enojo que sus amigos y familiares en Inglaterra creen que vive en una especie de isla celta en lugar de navegar a través de los desafíos de los asentamientos aislados.

Un día, mientras evitaba las fuertes lluvias y esperaba que su automóvil regresara de un garaje en tierra firme en ferry, accidentalmente llamó a su padre, esperando tener un poco de misericordia.

«¿Te gusta el paraíso? Le preguntó su padre.

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