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Activación de la Guardia Nacional para colaborar con la UPR en la rehabilitación del Centro de Primates en Cayo Santiago

A partir de la próxima semana la Guardia Nacional participar en el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en el Transporte de Materiales, Equipos y Maquinaria Pesada necesarios para la rehabilitación de la Estación de Campo de Cayo Santiago en Humacao, una de las más importantes Instalaciones de Estudios e Investigaciones Científicas de La son instituciones.

Tras los estragos causados ​​por el huracan mariaen 2017, la estación -administrada por el Centro de Investigación de Primates del Caribe (CPRC) del RCM- no pudo ser rehabilitada en su totalidad debido a la complejidad de las labores.

“La infraestructura y vegetación de Cayo Santiago fue severamente afectada… y, desde entonces, se han realizado esfuerzos para lograr su recuperación. Si tienes una parte renovada de los proyectos de investigación, así como la visita de investigadores y sus estudiantes”, expliçó la Doctora Melween Martínez, Director de la Unidad de Medicina Comparada del RCM.

La Estación de investigación representa la colonia de Monos macacos rhesus (Macaca mulatta) más antigua del mundo. Esta Colonia se origina de 403 monos traídos de la India en Cayo Santiago en 1938 y es la más pura a nivel de lugar de investigación, pues desde su comienzo no se introdujo un animal nuevo, explicó Martónez. De hecho, existen más de 1.500 animales organizados naturalmente en diferentes grupos sociales. La colonia vive libre por la isla.

Martínez explica que la población de Monos está constantemente siendo estudiada en proyectos de investigación centrados en términos de comportamiento, ecología, demografía, historia de vida y genética. Son estudios científicos de observación, pues no se hace nada invasivo con ellos. Los datos obtenidos se extrapola a conductas y recopilación de los seres humanos.

“Durante 83 años la estación de Cayo Santiago… ha sido un incomparable recurso para la investigación, educación y capacitación de estudiantes nacionales e internacionales, asà como de cientificosâ€, Reemplacé a Martínez.

El pasado 17 de febrero, el gobernador pedro pierlussi apareció un orden ejecutivo de activación de la Guardia Nacional para que apoyara al RCM, principalmente en el transporte de una excavadora y un vehículo de motor, entre otro equipo pesado. Frente a la directriz la institución evaluó diversas alternativas a través de compañías privadas, pero estas no fueron “exitosas”.

Se trata de la segunda orden ejecutiva que se aprueba para que el cuerpo militar se apoye en la UPR y su centro de investigación. Aparentemente, la GN colaboró ​​con la institución en la presentación de contenidos para la realización de la investigación.

Ayudante General de la Guardia Nacional, José Reyes, Explicó que, en este caso, los trabajos se dividirán en dos fases. La primera, explícita, será la Remoción de equipo y maquinaria que quedó destruida o que está obsoleta. Por causas no embargadas, se requiere la instalación de puentes flotantes, ya que no es posible acercar la barcaza hasta el muelle de Cayo Santiago, lo que dificulta los trabajos.

Estos puentes flotantes conectan la barcaza con el cayo y permiten hacer los movimientos de equipo. «Vamos a llegar a emplazar el puente, que nos coge horas, y llegamos con las barcazas, nos conectamos y empezamos a mover el equipo que hay que levantarlo, empaquetarlo y moverlo. Vamos a usar dos de nuestras barcazas y el puente que es flotante, pero hay que mirar las condiciones marítimas que no afectan las estructuras”, indica Reyes.

Varios monos en el centro de primates del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR. (GFR Medios)

La segunda fase consistirá principalmente en el transporte de placas solares. El movimiento de este equipo podra ser tanto por agua como por aire. «Ambas missiones las vamos a comenzar a finales de febrero. Ya estamos haciendo las coordinaciones de movimiento con la UPR. Debemos completar la primera fase en o antes de mediados de marzo”, señaló el general.

“El poder colaborar con la UPR, especialmente en este centro de estudios sobre primates, que es una novedad y trae grandes resultados y beneficios, es sin duda una gran satisfacción para nosotros en la Guardia Nacional. Ciertamente, es además una excelente oportunidad de entrenamiento”, expresó.

Martínez explica el diseño y la instalación del sistema de energía renovable que está funcionando a través de la Oficina des Programa de Política Energética del Departamento de Desarrollo Económico. “Se va a ampliar el atractivo de la utilización del Cayo, ya que prueba el mecanismo de fuente de electricidad en el lugar de trabajo de los investigadores”, señaló.

Tras estas labores quedarían otras áreas por atender, como la reparación del muelle, un nuevo sistema de colección de agua y espacios permanentes de trabajo para los investigadores. Martínez confió en que estos aviones si se pueden concretar con fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

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