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África está más tranquila que nunca

Hace veinte años, el analista geopolítico Robert D. Kaplan creía firmemente que África pronto sería un caos total. En un artículo de 36 páginas de la revista The Atlantic, Kaplan predice la desintegración de los países africanos. Creía que este continente se convertiría en un infierno devastado por la guerra sin casi ninguna conexión con el resto del mundo a través de algunas ciudades costeras extremadamente violentas.

Pero los hechos demostraron que la visión distópica de Kaplan resultó ser incorrecta. Aunque todavía hay muchos conflictos en África, muchas de las guerras de la década de 1990 han terminado. En lugar de marcar el comienzo de una nueva tendencia de violencia, esta década parece haber sido un período extremadamente volátil en la historia africana, y esta era terminó alrededor del cambio de siglo. Hoy, el continente africano parece al menos en general más tranquilo que nunca.

Ésta es una de las conclusiones del análisis de The Decline of War in Africa, publicado recientemente en Contemporary Security Policy. Los autores son dos investigadores en seguridad y relaciones internacionales: David T. Burbach del Naval College y Christopher J. Fatweiss de la Universidad de Tulane. Su análisis compara estadísticas sobre guerras y conflictos en África desde 1961. Los investigadores utilizan diferentes conjuntos de datos para buscar tendencias en los conflictos, teniendo en cuenta el número de guerras en curso y sus muertes militares y civiles.

El número de víctimas ha disminuido históricamente

Burbach y Fatweis concluyeron que la escala de la guerra global había alcanzado su punto máximo alrededor de 1988. A pesar de algunos reveses, el mundo se ha ido calmando gradualmente desde entonces. En contraste, la guerra en África inicialmente continuó y se intensificó, hasta que alrededor de 2001 los conflictos en el continente africano también amainaron.

Aunque África se ha vuelto más pacífica, la población del continente africano crece constantemente. Esta combinación de menos guerras y más gente significa que las guerras representan un riesgo mucho menor para la mayoría de los africanos hoy que nunca. Incluso en la República Democrática del Congo, donde la guerra civil todavía está activa, el riesgo estadístico de muerte en un conflicto armado es menor que el riesgo de muerte en un accidente de tráfico.

«El continente africano está lejos de la paz completa, y el actual estallido de violencia es un recordatorio de que se necesitan más avances. Sin embargo, en general, África está menos devastada que nunca por la guerra, que está generalizada incluso entre los extranjeros». Expertos en políticas. Las opiniones se oponen entre sí «, dijeron Burbach y Fatweiss.

Las secuelas de la Guerra Fría

Pero, ¿cómo pueden muchos países de África pasar repentinamente de la guerra a una paz relativa? Los dos investigadores no dieron respuestas claras, pero señalaron varios factores.

En particular, la Guerra Fría fue una de las principales razones por las que África fue tan violenta en la década de 1990. Mientras estas dos superpotencias compiten globalmente en suelo africano, apoyan activamente a milicias rivales y gobiernos corruptos. Esto provocó un aumento de las tensiones y los conflictos en los años setenta y ochenta. Después del repentino colapso de la Unión Soviética en 1991, después del final de la Guerra Fría, las partes en conflicto pronto dejaron de suministrar armas y dinero. El análisis sugiere que esto ha llevado a un cambio rápido en el equilibrio de poder entre los grupos a corto plazo, y que este cambio repentino puede ser la razón principal del repentino estallido de la guerra civil en África en la década de 1990. Pero muchos de estos conflictos han terminado gradualmente porque muchos países extranjeros ya no están involucrados en encender las llamas.

Los esfuerzos pacíficos han dado sus frutos

Burbach y Fatweiss también elogiaron el papel de la comunidad internacional en la promoción de la paz a través de misiones de mantenimiento de la paz y ayuda al desarrollo. Con el crecimiento del comercio internacional impulsado por la inversión extranjera, una mayor estabilidad dará lugar a más industrias y puestos de trabajo. Los dos investigadores dijeron que más riqueza conduce al optimismo, lo que aumenta la estabilidad y puede iniciar un ciclo positivo. Advirtieron que dicho progreso no podía garantizarse, ya que aún dependía en gran medida del continuo crecimiento económico mundial y de los esfuerzos en curso de la ONU para crear y mantener la paz y la seguridad en las zonas de conflicto.

Otro riesgo para la paz es la competencia potencial entre Estados Unidos y China, que podría generar nuevos conflictos en el futuro.

A pesar de estos riesgos, los autores del informe han completado mejor su análisis. Aunque algunos países de África todavía se ven afectados por el conflicto, no debemos permitir que esto oscurezca el desarrollo y el progreso recientes de este vasto continente:

«Por primera vez en mucho tiempo, tenemos motivos para ser optimistas sobre el declive de la guerra en África. Lo que Estados Unidos y otros forasteros no deberían hacer es mantener a África a través del prisma del énfasis excesivo en los conflictos y el pequeño número de países en crisis «.

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