Política

Altos funcionarios del Reino Unido que investigan la fiesta de Downing Street asistieron a una recepción navideña improvisada – INFOTOTAL

LONDRES – Según varios funcionarios de Whitehall, altos funcionarios del Reino Unido asistieron a una recepción navideña improvisada en sus oficinas gubernamentales el año pasado, claramente en violación de las regulaciones de COVID.

El primer ministro Boris Johnson contrató al secretario de gabinete Simon Case para determinar si una serie de las llamadas fiestas navideñas violaron las restricciones de COVID impuestas a fines de 2020 en 2020, en las afueras de Whitehall 70, dijeron dos funcionarios presentes en INFOTOTAL y The Independent.

El tercer oficial, que estuvo ausente, dijo que el evento se discutió la semana siguiente y preguntó si habían asistido a la «sala de espera mientras bebían».

La Oficina del Gabinete respondió a una serie de preguntas sobre las cuentas oficiales en un breve comunicado: «Estas acusaciones son absolutamente falsas».

En ese momento, Londres tenía una restricción de Nivel 2, lo que significaba que a las personas no se les permitía charlar en el interior y tenían que trabajar desde casa tanto como fuera posible.

Los dos oficiales presentes dijeron que se vertieron varias botellas de vino y prosecco en la oficina del secretario del gabinete y en la sala de espera. Case sostenía una copa de vino para saludar a los empleados, quienes fueron descritos como bebidas de «último minuto» por un funcionario de la organización de WhatsApp, incluidos funcionarios de otros departamentos.

El caso ha sido descrito como reuniones «dentro y fuera» para beber con colegas. Uno de los asistentes recordó que también se sirvieron papas fritas y se colocaron adornos navideños sobre la mesa. El mismo oficial dijo que era «bastante común» que los oficiales bebieran en sus escritorios durante este tiempo, pero la reunión en la oficina de Case fue «un desastre», incluidos miembros de su equipo y otros departamentos.

Los empleados de Whitehall que hablaron con INFOTOTAL y The Independent cuestionaron la idoneidad de Case y Drentierny, director de etiqueta y ética, para realizar una investigación sobre los partidos políticos en Downing Street.

Uno de ellos dijo: “Será mejor que los funcionarios traigan a alguien del mundo exterior. [to investigate] Especialmente cuando otras partes [special advisers] ¿Qué es un funcionario interino? Otra persona dijo que era una «broma» lo que estaban investigando.

Tierney no habría asistido a la recepción, pero habría sabido que había sucedido.

Desde que el Mirror informó que los funcionarios usaron el Santa Claus secreto para beber e intercambiar regalos el 18 de diciembre de 2020, Boris Johnson se ha enfrentado a preguntas sobre las fiestas navideñas de los empleados. El primer ministro anunció la semana pasada que nombraría a Case para investigar las acusaciones, y desde entonces se ha extendido la investigación a otras reuniones que se cree que tuvieron lugar el 27 de noviembre y el 10 de diciembre.

Johnson también se disculpó «de todo corazón» por el videoclip publicado por ITV News en el que el personal del primer ministro bromeaba sobre la llamada celebración. Allegra Stratton, ex portavoz de Johnson, renunció por el video y dijo que «lamentará esas palabras por el resto del día».

El primer ministro dijo la semana pasada que pidió al secretario de gabinete «que averigüe todos los hechos y los informe lo antes posible». Johnson prometió: «Si se rompen estas reglas, por supuesto, todos los empleados afectados serán disciplinados».

Johnson está atravesando una de las semanas más difíciles desde su mandato como primer ministro, con su partido perdiendo la elección parcial para el escaño del Partido Conservador de la noche a la mañana durante casi 200 años. A principios de esta semana, Johnson sufrió la mayor rebelión registrada en la Cámara de los Comunes contra las nuevas restricciones de COVID, y muchos informantes dijeron que su credibilidad se vio gravemente dañada.

Siguen surgiendo historias de fiestas navideñas y el Mirror publicó los últimos detalles del cuestionario Zoom del primer ministro el martes, junto con fotos de otro partido presentado por el ex candidato a la alcaldía de Londres Sean Bailey en la sede de la campaña del Partido Conservador. The Independent informó el jueves que el primer ministro estaba bebiendo con funcionarios en Downing Street durante el primer bloqueo por coronavirus en mayo de 2020.

Después de ayudar a dar forma a la respuesta del Reino Unido a la pandemia de coronavirus, Case se convirtió en el funcionario más alto del Reino Unido, el reclutador más joven de la historia, en septiembre de 2020.

Fue Director General del difunto Departamento de Salida de la UE, donde participó en las negociaciones de la frontera irlandesa bajo Theresa May, fue Secretario Personal del Duque de Cambridge y asesoró y dirigió la Agencia de Estrategia de Inteligencia David Cameron GCHQ.

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