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Análisis: el mundo se está volviendo más inteligente

En el debate público danés sobre las escuelas, la atención se centra principalmente en la tendencia de los niños, los adolescentes y cada vez más personas en el aula a mirar los teléfonos inteligentes o tabletas. Aunque las tabletas a menudo se incluyen en el aula, la pantalla pequeña también significa distracción y falta de concentración. Sin embargo, impulsado por el aumento del acceso a Internet a nivel mundial y la reducción de los precios de los teléfonos inteligentes y las tabletas, el potencial del aprendizaje electrónico supera con creces estos desafíos. Especialmente si vives en un país en desarrollo.

De Harvard a Duolingo

Incluso hace 10 o 15 años, el aprendizaje digital y en línea era un nicho de mercado con alcance y éxito limitados. Desde entonces, el desarrollo de software ha hecho que las herramientas de aprendizaje digital sean interactivas y divertidas. La educación en línea ha tomado un nuevo nivel y ahora incluso la Universidad de Harvard, una de las universidades más prestigiosas del mundo, ofrece una amplia gama de cursos en línea, algunos de los cuales son gratuitos. Según la universidad, quieren que el conocimiento y el aprendizaje sean accesibles para todos, incluidos aquellos que no pueden obtener una educación en Harvard. Si eres un amante de los idiomas, es posible que también conozcas Duolingo, que es conocido por su estructura de aprendizaje lúdico y combinación de juegos desde su introducción en 2012. En el momento de escribir este artículo, Duolingo ofrece cursos en 23 idiomas diferentes; muchos más son en proceso de desarrollo – y tiene aproximadamente 150 millones de usuarios registrados en todo el mundo. Otro ejemplo de cómo la digitalización puede democratizar nuestra adquisición de conocimientos es la enciclopedia Wikipedia, controlada por el usuario, que actualmente contiene casi 5,5 millones de artículos sobre temas en inglés.

«Para todos, en todas partes»

Uno de los pioneros del e-learning moderno es Salman Hahn, que estudió en la Universidad de Harvard. Hace diez años, le enseñó matemáticas a uno de sus primos por correo electrónico; a medida que más y más primos comenzaron a pedirle ayuda, Khan comenzó a grabar pequeños videos para YouTube, como explicar fórmulas matemáticas. Esto marca el comienzo de Khan Academy, una organización educativa internacional sin fines de lucro que, con el apoyo de la Fundación Gates, «brinda educación gratuita de clase mundial para todos y en todas partes». En la actualidad, Khan Academy ofrece educación en línea desde el jardín de infantes hasta la universidad, desde las matemáticas hasta la historia del arte. Con el apoyo de Løkke Fonten, también se tradujo al danés.

Las opciones básicas no son suficientes

Ni la Khan’s Academy ni los cursos en línea de Harvard están diseñados para países en desarrollo. Pero su rápida propagación tiene un gran potencial, especialmente cuando se mira a los países menos ricos. Durante las últimas décadas, la tasa mundial de analfabetismo se ha reducido drásticamente, especialmente en África y el sur de Asia. En el continente africano, menos del 50% de la generación mayor de 65 años sabe leer. Pero las habilidades lectoras son mejores para los jóvenes de 15 a 24 años, especialmente en África del Norte y Sudáfrica, donde del 70 al 100% de la generación más joven puede leer y escribir. A pesar de las grandes diferencias locales, las altas habilidades lectoras de los jóvenes de hoy pueden trasladarse a todos los demás continentes del mundo. Pero una cosa es la capacidad de leer y escribir, la otra es la capacidad de agregar habilidades específicas y muy necesarias. Según la ONU, 9 de cada 10 niños asisten ahora a la escuela primaria. Este es un cambio importante para mejor, pero en muchos de los países más pobres del mundo, el desafío ahora es brindar una educación de calidad adecuada.

Revolución de software

Jeffrey Sachs, profesor de la Universidad de Columbia y experto en desarrollo sostenible, dijo que de los 17 objetivos globales adoptados por la ONU en 2015, el acceso igualitario a una educación de calidad para todos es el más importante. No está solo en este punto de vista. De los casi diez millones de personas que votaron por Minecraft, el Objetivo 4 en la votación en línea de la ONU, la educación de calidad también es la más popular y todas las personas están invitadas a elegir el objetivo global que es más importante para ellos y sus familias. La Fundación Gates estima que el desarrollo de nuevo software revolucionará la enseñanza y la educación en los países más pobres del mundo. Según la Asociación de Operadores de Teléfonos Móviles (GSMA), el número de usuarios de Internet que utilizan teléfonos móviles en África se triplicó entre 2010 y 2015, y 300 millones de ellos utilizan teléfonos móviles para acceder a Internet. Se estima que el número de teléfonos inteligentes superará los 720 millones en 2020. Hoy en día hay más de mil millones de personas en África y la distribución de teléfonos inteligentes entre ellos no es ni mucho menos la misma. Sí, hay algunos pasos que deben tomarse antes de que cualquier niño africano pueda acceder a los cursos en línea de Harvard en su teléfono inteligente. Pero hoy en día, es más probable que nunca volverse más inteligente con educación de calidad en línea gratuita: el progreso superior es una locura.

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