Se están planteando nuevas preguntas sobre las medidas de seguridad en el Congreso de los Estados Unidos después de que un asalto vehicular en un puesto de control de seguridad mató a un oficial de la Policía del Capitolio, hirió a otro y terminó con el conductor del automóvil muerto a tiros.

Un par de minutos después de la 1 pm hora local (17:00 GMT) del viernes, un hombre condujo un automóvil hacia una entrada principal de la plaza del Capitolio de los Estados Unidos, golpeando a dos oficiales de policía antes de estrellarse contra una barricada. El hombre salió de su automóvil blandiendo un cuchillo y se abalanzó sobre los oficiales antes de recibir un disparo, dijeron los oficiales de policía.

El oficial William “Billy” Evans sucumbió a sus heridas, según el jefe interino de la policía del Capitolio, Yogananda Pittman. El segundo oficial permaneció hospitalizado.

“Estamos devastados por compartir la triste noticia de que uno de nuestros oficiales involucrados en el incidente de esta tarde falleció”, dijo la Policía del Capitolio en un comunicado. Evans, oficial de la Policía del Capitolio desde 2003, murió en un hospital por las heridas sufridas en el ataque.

La mayoría de los 535 miembros del Congreso estaban ausentes durante el receso cuando ocurrió el ataque. Soldados de la Guardia Nacional y policías con escudos antidisturbios respondieron al incidente que provocó un cierre de dos horas para miles de miembros del personal del Congreso que trabajaban en el complejo del Capitolio.

Agentes de la policía del Capitolio de EE. UU. Cerca de un automóvil que se estrelló contra una barrera en el Capitolio en Washington, el viernes 2 de abril de 2021 [J Scott Applewhite/AP Photo]

“Personalmente creo que la Policía del Capitolio necesita refuerzos de inmediato y debemos hacer todo lo que esté en nuestro poder para agregar el personal que necesitan”, dijo el Representante Raja Krishnamoorthi en una entrevista con el medio de comunicación MSNBC.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo en un comunicado que habría “una investigación rápida y exhaustiva sobre este atroz ataque” y elogió el “heroísmo” de los agentes de policía.

La sensibilidad es alta luego del ataque del 6 de enero al Capitolio por una multitud de partidarios del expresidente Donald Trump. Los manifestantes que buscaban interrumpir la certificación del Congreso de las elecciones de 2020 del presidente Joe Biden invadieron los puestos de control de la policía e invadieron el edificio del Capitolio.

El oficial de policía del Capitolio, Brian Sicknick, murió y un oficial de policía disparó a una manifestante. Otros tres manifestantes murieron a causa de incidentes de salud durante los disturbios y dos agentes de la Policía del Capitolio se suicidaron más tarde.

El Congreso llamó a la Guardia Nacional a defender los terrenos del Capitolio y erigió una cerca no escalable rematada con alambre de púas alrededor del edificio que en tiempos normales está abierto al público y visitado por miles de turistas.

Las autoridades habían comenzado a retirar la valla en los últimos días mientras los líderes del Congreso buscaban devolverle un sentido de normalidad al Congreso. Hace solo dos semanas que se permitió nuevamente el tránsito público en la Avenida Constitución, la calle donde ocurrió el ataque del viernes.

“En cuanto a las cercas perimetrales y otros asuntos… tendremos que mirarlo más deliberadamente y asegurarnos de que podemos prevenir incidentes como estos”, dijo Krishnamoorthi, un miembro demócrata del Comité de Inteligencia de la Cámara.

Un informe del grupo de trabajo publicado el 8 de marzo concluyó que la Policía del Capitolio de EE. UU. Estaba mal preparada para el ataque del 6 de enero, al tiempo que recomendaba mejoras radicales de seguridad y la creación de una fuerza de reacción rápida en la capital de EE. UU.

Oficiales de la policía y de la Guardia Nacional vigilan las calles que rodean el Capitolio de los Estados Unidos luego de un ataque vehicular que mató a un oficial e hirió a otro el 2 de abril de 2021. [Al Drago/Reuters]

Recientemente, los republicanos habían instado a los demócratas que controlan los principales puestos de toma de decisiones en el Congreso a reabrir el complejo del Capitolio al público.

“Sin amenazas de seguridad creíbles, ya no podemos justificar mantener esta institución cerrada al pueblo estadounidense cuyos dólares de impuestos no solo financian el Congreso, sino que los ciudadanos también merecen acceso a sus cámaras legislativas”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy el 26 de marzo.

El 26 de marzo, el presidente Pelosi nombró al general de división del ejército William Walker como el nuevo sargento de armas de la Cámara de Representantes, un alto cargo administrativo de seguridad en el Capitolio.

Pittman, en un testimonio anterior ante un comité del Congreso que investigaba el ataque del 6 de enero, se disculpó por las “fallas” de la policía del Capitolio. Un ex sargento de armas de la Cámara de Representantes y exjefe de la Policía del Capitolio han dado versiones contradictorias de los preparativos que tomaron antes del 6 de enero.

Si bien el ataque de la mafia del 6 de enero no tuvo precedentes, ha habido varios incidentes mortales como el ataque del viernes en el pasado que resultaron en ajustes en las posturas de la policía.

En 2013, una mujer negra fue asesinada a tiros por la policía en el Capitolio después de una persecución en automóvil a alta velocidad desde la Casa Blanca, donde había embestido una barricada del Servicio Secreto.

La policía aumentó la mano de obra en los puestos de control de seguridad del Capitolio en 1998 después de que un asaltante armado matara a tiros a dos oficiales dentro del edificio del Capitolio.

Los procedimientos de seguridad y los puntos de control de vehículos se incrementaron sustancialmente en los edificios federales en todo Washington, DC, después de los ataques de al-Qaeda del 11 de septiembre de 2001.

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