La algaraba de los festejos an resuena en su cabeza cuando Enrique Cerezo aparece, puntual como siempre, a su cita con MARCA. En el breve paseo a pie hacia la fuente de Neptuno para la sesin de fotos recibe numerosas felicitaciones. Caminantes annimos le dan la enhorabuena a su paso. Algunos conductores hacen sonar el clxon de sus vehculos. Expresiones de alegra que recibe con emocin. Como los cientos de mensajes que aterrizaron en su mvil nada ms acabar el partido de Valladolid y que respondi uno por uno.

Se nota que Enrique Cerezo est feliz. Ha sido una Liga especial por la pandemia, trabajada hasta el ltimo minuto, sufrida, como marca el ADN rojiblanco, y celebrada por todo lo alto. Una Liga con un sabor muy agradable, que ratifica la presencia rojiblanca en la cspide del ftbol internacional.

Enhorabuena por el ttulo, presidente.
Muchsimas gracias. Fue un gran sbado y un mejor domingo.
Se alegra por alguien en especial?
Por todos los atlticos. Ha sido una temporada muy dura, muy larga. Pareca que lo tenamos todo hecho pero hemos tenido que luchar hasta el final para conseguir el ttulo de Liga.
Llegaron a tener una amplsima ventaja de puntos (diez con un partido por disputar) pero el colchn se fue reduciendo… Vio peligrar el ttulo?
Hicimos una primera vuelta magnfica. 50 puntos son muchos puntos. Empezamos bien la segunda vuelta, luego tuvimos un pequeo bajn, pero se super afortunadamente. Tuvimos algn empate y alguna derrota que nos oblig a recomenzar despus de todo lo que habamos ganado los ltimos meses.
En la ltima jornada en Zorrilla sufri ms de lo esperado, menos…?
Nos marcaron a los 20 minutos y quedaba mucho partido por delante para poder remontar, no como el da de Osasuna que marcaron a falta de 10 minutos. El partido se desarroll de una manera normal, tuvimos ocasiones… y al final afortunadamente Correa y Luis Surez nos dieron el triunfo. En definitiva, logramos lo que bamos buscando durante todo el ao, que es ganar la Liga.
Un ttulo para el que hubo que esperar al ltimo segundo del ltimo partido…
En el ftbol ya sabes lo que pasa, que hasta el ltimo momento… Fjate si ests en Valladolid pensando que el Real Madrid va perdiendo o empatando su partido y al final, en el ltimo minuto marcan un gol… Pues esto es el ftbol: la inseguridad del resultado siempre est ah, en cualquier partido.
Qu siente el presidente al comprobar la euforia rojiblanca por las calles?
Es natural que cuando un atltico ve a otro atltico se abracen, se emocionen y se digan con alegra: Lo hemos conseguido!
Qu se dijeron Miguel ngel Gil y usted cuando acab el partido?
Hablamos por telfono. Yo estuve en Valladolid con tres directivos. Es emocionante cuando se gana un ttulo. La alegra y los sentimientos los llevamos por dentro, aunque no pudiramos abrazarnos por la distancia.
En el csped s se pudo fundir en un gran abrazo con Simeone. Qu le dijo?
Nos dimos un gran abrazo. Y con un abrazo as no hay que decirse mucho ms. Ese abrazo lo deca todo. Significa que has conseguido un sueo, que has hecho realidad un proyecto, que has estado a la altura de las circunstancias durante todo un campeonato… Y sobre todo que has sabido luchar para poder conseguirlo, que es lo ms importante.
Despus, Diego Simeone acab manteado por toda la plantilla. Es uno de los grandes nombres propios de esta Liga.
Es un gran entrenador. En los ltimos ocho aos el Bara ha ganado cuatro Ligas, el Madrid dos y el Atltico de Madrid otras dos. Esto te demuestra que es un magnfico tcnico. Y eso sin aadir todos los otros ttulos que ha ganado desde que est con nosotros. Prcticamente sale a ttulo por ao.

Simeone estar en el Atltico de Madrid hasta que l quiera

Le ampliarn el contrato al Cholo?
No hay ningn problema con l y estar en el club hasta que l quiera.
Qu sensacin le produjo ver a jugadores llorando sobre el csped?
Es una emocin preciosa, que te demuestra la sensibilidad que tienen los jugadores de ftbol, que no son mquinas. Son seres humanos que se emocionan, se divierten, ren, lloran… Cuando un futbolista gana una Liga tiene muchsimos motivos para emocionarse y echar unas cuantas lgrimas.
El lunes titulamos en portada: ‘Un equipo’. El mrito, claro, es de todo el equipo. Pero fue significativo que Luis Surez marcara el gol que certific el ttulo.
Luis es un goleador, y su misin en el ftbol es marcar goles. Ha conseguido dos tantos muy importantes en los ltimos partidos y realmente todos estamos muy contentos. Y l, supercontento. Ha vuelto a ganar una Liga ms.
Fue impactante verle con el telfono, sentado sobre el csped, diciendo que le haban menospreciado…
Lo que fue realmente emocionante es ver cmo mete el gol, ver cmo se va al crner y cmo le abrazaron todos, que no falt ni un jugador en abrazarle, eso es lo realmente importante. Porque marc un gol precioso y fue el gol de la victoria.

Todos los clubes hemos perdido mucho dinero por la pandemia

Ha sido el fichaje ms fcil y rentable?
As son las circunstancias del ftbol. Hay veces que piensas que no puedes conseguir a un gran jugador y al final lo logras. Otras veces pasa lo contrario. Luis tena una situacin concreta en el Barcelona y al final de esa situacin todos hemos salido ganando. El Barcelona por un lado, Luis Suarez por otra y nosotros por otra. En este caso, el que ms feliz debe estar es el jugador, que consigui dos goles en los ltimos partidos de Liga que estoy seguro que no olvidar nunca.
Y l mismo ya ha dicho que seguir un ao ms.
l tiene contrato y si quiere continuar, continuar. Creo que est contento, feliz, y que se siente muy cmodo aqu.
Otro nombre propio es Oblak, con actuaciones decisivas y que ha vuelto a ganar el trofeo Zamora.
Oblak est demostrando que si no es el primero a nivel mundial, est entre los primeros. Fue un acierto traerlo de Portugal. Ha demostrado que es un campen. Como portero y como persona. Su nico inters es que el Atltico sea el mejor equipo del mundo.
Hay otro nombre que se escribe con letras maysculas esta temporada: Marcos Llorente.
Ha hecho una magnfica campaa, un campan, como se dice ahora. Es un futbolista muy importante, muy joven y con un futuro impresionante. Fsicamente es el ms fuerte de todos.
Y luego est Koke, el hombre que levant la copa al cielo.
Ha vuelto a su status futbolstico de siempre. Es un atltico de pura cepa, desde el principio hasta el final.

No creo que el VAR haya decidido la liga

Hay un foto suya muy bonita abrazndose en Valladolid con Joao Flix…
Joao es una de las grandes figuras que hay en el panorama futbolstico internacional. Tenemos mucha confianza en l. Hemos apostado y seguiremos apostando por l.
Se coment un posible trueque Griezmann-Joao Flix. Qu le pareci?
Yo creo que ustedes los periodistas hablan demasiado. Hay algunas cosas que se dicen que no tienen ni sentido ni lgica.
Estn pensando ya en refuerzos de cara a la prxima temporada?
Nosotros estamos muy contentos con lo que tenemos. Este ao va a ser un ao duro para todos los equipos, porque se ha dejado de ingresar mucho dinero y eso repercute en la competitividad.
No va a haber grandes fichajes, entonces?
Este ao puede haber trueques, cambios, intercambios… No digo que no vaya a haber grandes fichajes, solo digo que las circunstancias econmicas no son favorables para hacer grandes fichajes en ninguno de los equipos de Europa.
Cmo ha afectado la pandemia econmicamente a un club como el Atltico de Madrid?
Bueno, todos los equipos hemos perdido mucho dinero. Lo que tenemos que hacer es intentar recuperarlo durante las prximas temporadas.

Los atlticos se ven, se abrazan y dicen: Lo hemos logrado!

Est bien remunerado en Espaa ser campen de Liga?
S que se paga algo pero no s las cantidades. Pero lo importante de ganar la Liga es en lo deportivo.
Dijo Simeone nada ms ganar en Valladolid que “este equipo puede seguir creciendo”. No tiene techo este Atltico?
Siempre que salimos a jugar un campeonato pensamos en lo mismo. Hacer un papel magnfico, quedar en lo ms alto o llegar lo ms lejos posible en todos los torneos. En los ltimos aos hemos conseguido los objetivos.
Est el Atltico definitivamente instalado en la lite del ftbol mundial?
Ya llevamos muchos aos situados en esa lite. En este momento somos cuartos en el ranking europeo. El Atltico tiene una fuerza importantsima en Europa y en el mundo.
Volvamos a la Liga. Ha habido acciones concretas determinadas por el VAR que han generado mucha polmica. Cree que el VAR ha decidido la Liga?
A m no me gusta el VAR, pero no creo que haya decidido la Liga. Tiene sus ventajas cuando te favorece y sus desventajas cuando te perjudica.
Sera partidario de que los rbitros que pitan los partidos no sean tambin los que luego estn en la sala de videoarbitraje?
Mira, yo solo digo que no me gusta el VAR. A partir de ah, los responsables decidirn cmo se tiene que hacer. Creo que antes, cuando slo estaba el rbitro sobre el csped, a veces haba un problema y ahora, con el VAR, se generan tres.
Qu le ha llamado la atencin o qu destacara del resto de la Liga?
LaLiga es muy complicada. En Espaa hay 20 equipos fantsticos que luchan por ganar. Con tanto partido, con la Champions, con la Copa, las selecciones, las lesiones… Hay que tener mucha preparacin para aguantar hasta el final y ser campen.
Le ha llamado Laporta para felicitarle?
S, al minuto de acabar el partido de Valladolid.
Y Florentino?
Todava no. [La entrevista se realiz el lunes por la tarde].
Ha ledo el artculo que escribi el alcalde de Madrid, Jos Luis Martnez-Almeida en MARCA, en el que deca que sta era la Liga ms especial?
Coincido con l. Es una Liga muy especial porque la situacin en el mundo es muy especial. Un partido sin pblico no tiene nada que ver a un encuentro con aficionados en las gradas.
Cree que la prxima temporada se empezar ya con pblico?
Esto corresponde decidirlo a las autoridades sanitarias y al Gobierno. Opinar ahora sobre algo que no sabemos qu va a pasar no tiene sentido.
Tambin ha sido un ao diferente para los jugadores, sometidos a rigurosos protocolos, para los directivos que acompaan al equipo…
Ese no es el problema. El problema es que cuando los jugadores saltan al csped lo que quieren ver es un gran ambiente, no las gradas vacas llenas de cemento o de plstico debido a la pandemia.
En esta pandemia se ha visto tambin la faceta social y solidaria del Atltico, cediendo el Wanda Metropolitano para la vacunacin masiva.
Somos un club que colabora con todas las instituciones. Tenemos una obligacin moral y cada vez que somos reclamados para colaborar, el Atltico de Madrid siempre est ah en primera lnea. En este caso concreto de la vacunacin pienso que todo el mundo hubiera hecho lo mismo. Con nuestro estadio han encontrado un recinto cmodo, prctico y rpido.
Hablando de instituciones, cmo es la relacin del Atltico con los organismos que rigen el ftbol: LaLiga y la RFEF?
Estamos bien con ambos. En LaLiga nuestro consejero delegado es vicepresidente y en la Federacin, el presidente es vocal de la Junta directiva. Las relaciones son buenas, normales. El Atltico no quiere tener malas relaciones con nadie, lo que queremos simplemente es que se hagan las cosas como se tienen que hacer.
Hay algo que usted hara de otra manera?
Bueno, como deca aquel ‘cada maestrillo tiene su librillo’. En el ftbol, las cosas fundamentales estn controladas. Quiz las cosas ms pequeas no tanto y son las que ms guerra dan.
Una llamada interrumpe brevemente la conversacin. Mientras habla por telfono, Cerezo hojea el ejemplar de MARCA con todas las fotos de la celebracin.
Cul es el ttulo ms antiguo que usted recuerda haber celebrado?
Uffff… [Hace memoria durante unos instantes] A lo mejor no es el ms antiguo, pero tengo un intenso recuerdo de la final Intercontinental, viendo el partido detrs de nuestra portera…
En la celebracin del domingo estuvo acompaando por el Ministro de Cultura y Deportes, Jos Manuel Rodrguez Uribes, el alcalde de Madrid, Jos Luis Martnez-Almeida, la presidenta de la Comunidad de Madrid, Isabel Daz Ayuso…
Agradecimos de todo corazn la presencia del ministro. La presidenta hizo tambin un esfuerzo por venir, porque quera estar presente en la entrega del trofeo de Liga al Atltico y el alcalde… pues bueno, hubiera venido aunque no hubiera estado invitado, ja, ja, ja… l quiere al Atltico. Le apasiona el Atltico. Adems es un persona muy cariosa, igual que la presidenta de la Comunidad. Son entraables.
Dice el alcalde que quiere ser presidente del Atltico de Madrid…
Bueno, me parece muy bien. Yo le alabo el gusto. El problema es que an le quedan 20 aos para poder serlo… je, je, je.
Cambiando de tercio, le ha sorprendido la ausencia de Sergio Ramos en la convocatoria para la Eurocopa?
Yo con la seleccin espaola soy un aficionado ms. Me gusta que llamen a mis jugadores y que la seleccin gane. Yo no selecciono.
Hubiera convocado a alguno ms del Atltico? A Sal, por ejemplo?
El seleccionador es el responsable y tiene el suficiente criterio para poder llamar a quien l considera oportuno. Sobre lo que l decida habr que apoyarle y pensar que es lo mejor para la seleccin.
Los festejos de celebracin por el ttulo se vieron empaados por el trgico fallecimiento de un joven aficionado rojiblanco…
Fue algo que sentimos muchsimo. Una gran pena. Le mando un fuerte abrazo a toda la familia. Y les digo que el Atltico de Madrid est aqu para cualquier cosa que necesiten.
Acabamos con la cuestin ms recurrente: Si tuviera que ponerle un titular cinematogrfico a esta Liga?
Yo le pondra: La Liga ms emocionante de los ltimos 50 aos. Y sin duda, la ms competida.

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