Planifique vacunar a todas las personas antes de fin de año después de que el temor a los coágulos de sangre provoque un cambio en el consejo médico sobre el uso de AstraZeneca.

Australia ha abandonado su objetivo de vacunar a casi todos los 26 millones de personas del país contra el COVID-19 para fines de 2021 después de que las autoridades médicas cambiaran sus recomendaciones sobre el uso de vacunas para los menores de 50 años.

El primer ministro Scott Morrison dijo que Australia no establecería ningún nuevo objetivo para la administración de todas las primeras dosis.

“El Gobierno tampoco ha establecido, ni tiene planes de establecer nuevos objetivos para completar las primeras dosis”, escribió Morrison en su página de Facebook el domingo. “Si bien nos gustaría que estas dosis se completaran antes de fin de año, no es posible establecer tales objetivos dadas las muchas incertidumbres involucradas.

El programa de vacunación de Australia se construyó sobre el uso de la vacuna AstraZeneca, pero los reguladores adoptaron un enfoque más cauteloso después de que se encontró una pequeña cantidad de casos de coágulos de sangre raros, principalmente entre personas más jóvenes que recibieron la inyección.

Las autoridades médicas recomendaron la semana pasada que los menores de 50 años reciban la inyección Pfizer BioNTech en su lugar.

El ritmo glacial del despliegue y el deslizamiento de los objetivos (originalmente se suponía que toda la población había sido vacunada a fines de octubre) han alimentado la ira incluso cuando los casos de coronavirus en el país han sido prácticamente eliminados.

Morrison dijo que 1,16 millones de personas habían recibido sus dosis hasta el domingo, muy por debajo de los cuatro millones que se suponía que habían recibido sus inyecciones a fines de marzo.

Se suponía que la vacuna AstraZeneca, que es barata y fácil de transportar, sería la columna vertebral del programa de vacunas de Australia de siete mil millones de dólares australianos ($ 5.32 mil millones) con casi cuatro millones de dosis ordenadas desde el extranjero y otros 50 millones que se producirán en una instalación en Melbourne.

El primer ministro de Australia, Scott Morrison, recibió su vacuna, la inyección de Pfizer / BioNTech, en febrero. [File: Steven Saphore/AFP]

El gobierno también había ordenado 20 millones de dosis del jab de Pfizer, aunque solo se han administrado alrededor de un millón, y se movió para duplicar eso la semana pasada después de que se cambió el consejo médico.

Los críticos, incluido el opositor Partido Laborista, han dicho que el gobierno debería haber asegurado más acuerdos con los desarrolladores de vacunas para diversificar su cartera de vacunas. También se ha inscrito en el jab de Novavax, que aún debe obtener la aprobación, y es parte de la instalación COVAX de la Organización Mundial de la Salud.

Morrison se movió para tranquilizar a los australianos diciendo que se reclutarían 1,000 médicos más para el lanzamiento esta semana y que se habían administrado 142,000 dosis a personas mayores en más de 1,000 hogares de ancianos, de los cuales más de 46,000 serían segundas dosis en más de 500 instalaciones.

“Simplemente continuaremos con el trabajo de trabajar juntos para producir, distribuir y administrar las vacunas de la manera más segura y eficiente posible”, dijo, y señaló que la velocidad del programa de vacunación de Australia estaba en línea con otros países, incluidos Alemania y Francia. y por delante de Canadá y Japón.

La dura respuesta de Australia al virus (cierre de fronteras, imposición de cuarentenas en los hoteles y un sistema eficaz de pruebas y rastreo) ha eliminado en gran medida al COVID-19, lo que permite a las personas continuar con sus vidas de manera normal.

Pero los cierres fronterizos también han dejado a decenas de miles de australianos sin poder regresar a sus hogares y los que ya están en el país no pueden irse.

Ha reportado poco menos de 29,400 casos del coronavirus desde que comenzó la pandemia, con 909 muertes.

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