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Australia anuncia un paquete multimillonario para proteger la Gran Barrera de Coral

Un estudio reciente encontró que el blanqueamiento ha afectado al 98% de los arrecifes de coral desde 1998 (Documento).

Sídney:

Australia presentó el viernes un paquete multimillonario para proteger la Gran Barrera de Coral afectada por el clima con la esperanza de evitar la desaparición de una vasta red de corales declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

El primer ministro conservador, Scott Morrison, anunció un plan de nueve años y $ 1 mil millones ($ 700 millones), meses después de que el arrecife apenas lograra ser incluido en la lista de «peligrosos» de la UNESCO.

«Apoyamos la salud del arrecife y el futuro económico del negocio del turismo, los proveedores de hoteles y las comunidades de Queensland en el corazón de la economía del arrecife», dijo Morrison.

La medida se produce antes de las elecciones generales previstas para mayo, en las que Morrison ganará un escaño clave en Queensland, cerca de la Gran Barrera de Coral, para mantenerse en el poder.

Cuando las Naciones Unidas amenazaron con eliminar los arrecifes de coral de la Lista del Patrimonio Mundial en 2015, Australia creó el plan Coral Reef 2050 e invirtió miles de millones de dólares en protección.

Se cree que estas medidas detuvieron el declive, pero gran parte del sistema de arrecifes de coral más grande del mundo ya ha sido destruido.

Un estudio reciente encontró que el blanqueo ha afectado al 98 por ciento de los arrecifes de coral desde 1998, y solo algunos de ellos no se han visto afectados.

El apoyo de Morrison al carbón y su renuencia a abordar el cambio climático ha erosionado el apoyo del partido en las principales ciudades y ha provocado una serie de desafíos electorales por parte de los independientes a favor del clima.

Los australianos apoyan firmemente la acción para limitar el cambio climático después de experimentar una serie de desastres que exacerban el calentamiento global, incluidos incendios forestales, sequías e inundaciones.

Un estudio de 2021 realizado por el Instituto Lowey en Sydney encontró que el 60% de los australianos cree que «el calentamiento global es un problema grave y urgente».

Ocho de cada diez australianos apoyan el objetivo de cero emisiones netas para 2050, que el gobierno aprobó a regañadientes antes de la histórica cumbre climática de la ONU del año pasado en Escocia.

Como uno de los mayores exportadores de carbón y gas natural del mundo, la economía de Australia depende en gran medida de los combustibles fósiles. Su partido también recibe importantes fondos de donantes de carbón y gas natural.

«Vendas para piernas rotas»

El Grupo de Defensa del Clima dijo que el último paquete de financiación era como ponerse un «vendaje en la pierna rota».

«Si no se reducen drásticamente las emisiones en esta década, los arrecifes solo empeorarán», dijo Leslie Hughes, profesora de biología en la Universidad de Macquarie en el comité.

«Mientras están gastando dinero en la Gran Barrera de Coral, mientras financian la industria de los combustibles fósiles, que está causando impactos climáticos devastadores, como olas de calor oceánicas y blanqueamiento de corales, está complicando los problemas que dicen que quieren resolver.

El blanqueamiento ocurre cuando los corales sanos se ven afectados por los saltos de temperatura del mar, lo que hace que se desprendan algas de sus tejidos y pierdan sus colores brillantes.

La Gran Barrera de Coral experimentó tres eventos de blanqueamiento masivo durante las olas de calor de 2016, 2017 y 2020, y muchos corales afectados lucharon por sobrevivir.

Gran parte del último paquete del gobierno se centrará en evitar que la escorrentía agrícola destructiva contamine los arrecifes de coral.

Alrededor de una cuarta parte de los fondos se destinarán a la gestión del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral para «reducir las amenazas de las estrellas de mar que se alimentan de coral».

(Excepto por el titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y fue publicada por un programa sindicado).

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