Australia anunció el martes abruptamente que cerrará su embajada en Afganistán esta semana, expresando temores sobre el “entorno de seguridad cada vez más incierto” en Kabul a raíz de la decisión de Estados Unidos de retirar sus tropas del país devastado por la guerra.

La sorprendente decisión se produce un mes después de que el primer ministro Scott Morrison anunciara la retirada de los 80 soldados australianos desplegados como parte de la misión Resolute Support de la OTAN, que participa en el entrenamiento y asistencia de las fuerzas afganas. El país terminó su misión de combate en 2013.

El martes, el primer ministro australiano dijo que la instalación cerraría como una “medida provisional” el 28 de mayo, en sólo tres días, “a la luz de la inminente retirada militar internacional de Afganistán”.

Estados Unidos y las fuerzas aliadas han comenzado a retirar tropas de Afganistán, 20 años después de que derrocaron al entonces régimen talibán en una invasión militar a raíz de los ataques del 11 de septiembre en suelo estadounidense.

Australia espera que esta medida sea temporal y que reanudemos una presencia permanente en Kabul una vez que las circunstancias lo permitan.

Primer Ministro Scott Morrison

El martes, los talibanes se comprometieron a proporcionar un “entorno seguro” a los diplomáticos extranjeros después de que Australia anunciara que cerraría su embajada por motivos de seguridad.

“El Emirato Islámico de Afganistán asegura a todos los diplomáticos extranjeros y al personal de las organizaciones humanitarias que [we] no supondrá ninguna amenaza para ellos ”, dijo el portavoz de los talibanes, Mohammad Naeem, a la agencia de noticias AFP. “Proporcionaremos un entorno seguro para sus actividades”.

Los talibanes, que emprendieron una rebelión armada contra las tropas de la OTAN lideradas por Estados Unidos, se han convertido en una fuerza poderosa que controla muchas partes del país. La retirada de Estados Unidos es parte de un acuerdo que Washington firmó el año pasado con los talibanes para poner fin a la guerra.

El gobierno electo en Kabul y los servicios de seguridad afganos siguen siendo frágiles a pesar de dos décadas de apoyo extranjero, y su éxito está lejos de ser claro sin el respaldo total de Estados Unidos.

En los últimos días, la violencia en el país se ha disparado y las fuerzas afganas se han enfrentado con los combatientes talibanes no muy lejos al este de Kabul.

Los rebeldes también han tomado posiciones a 40 kilómetros (24 millas) al oeste de la ciudad, una puerta de entrada tradicional para llegar a la capital y lanzar ataques mortales.

Retirada de las tropas estadounidenses

Se espera que todas las tropas estadounidenses se vayan el 11 de septiembre, el vigésimo aniversario de los ataques del 11 de septiembre. Estados Unidos invadió el país después de acusar a los entonces gobernantes talibanes de albergar a líderes de al-Qaeda, incluido Osama bin Laden, acusado del ataque más mortífero en suelo estadounidense.

Desde que se unió a las fuerzas lideradas por la OTAN en Afganistán en 2001, más de 25.000 soldados australianos han prestado servicio en el país a lo largo de los años, lo que le ha costado al país miles de millones de dólares.

Las tropas australianas fueron acusadas de cometer abusos contra civiles afganos. El año pasado, una investigación del gobierno encontró evidencia de crímenes de guerra contra sus soldados. Despidió a 13 soldados de las fuerzas especiales por matar a hombres y niños desarmados.

Morrison dijo que había un “entorno de seguridad cada vez más incierto” sin el contingente australiano de 80 miembros y la fuerza estadounidense más grande como respaldo. “Se ha informado al gobierno que no se pueden proporcionar arreglos de seguridad para apoyar nuestra presencia diplomática en curso”, dijo en un comunicado.

No estaba claro si hubo una amenaza específica contra la embajada.

Aún se espera que los funcionarios australianos visiten Afganistán desde puestos en el extranjero, y Morrison dijo que su país sigue “comprometido con la relación bilateral”.

“Australia espera que esta medida sea temporal y que reanudaremos una presencia permanente en Kabul una vez que las circunstancias lo permitan”, dijo Morrison.

El cierre repentino sorprendió a algunos expertos en Australia.

“Es una decisión un poco impactante”, dijo el profesor de seguridad internacional en la Universidad Nacional Australiana John Blaxland.

“Puedo entender en un nivel por qué querrían cerrar, pero creo que es una triste acusación que debamos alejarnos así después de 20 años de inversión, sangre, sudor y lágrimas”, dijo Blaxland a la agencia de noticias AFP.

“Esto no es Saigón 1975”, agregó, en referencia a la dramática evacuación de la embajada de Estados Unidos en Vietnam del Sur desde el helipuerto de la azotea cuando el Viet Cong y las fuerzas militares comunistas regulares tomaron la ciudad.

Blaxland expresó su temor de que los afganos que trabajan con el gobierno australiano ahora no puedan irse.

“Eso es algo que, si no abordamos, la vergüenza perdurará durante años”, dijo.

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