El ministro de Defensa de Australia dijo al periódico local que el gobierno consideraría los intereses nacionales en su revisión.

El ministro de Defensa, Peter Dutton, ha confirmado que su departamento está revisando la propiedad por parte de una empresa china de un puerto de importancia estratégica que se utiliza como base para los marines estadounidenses.

El Comité de Seguridad Nacional del gabinete del primer ministro Scott Morrison había pedido al departamento de defensa que asesorara sobre la propiedad, dijo Dutton en una entrevista con el Sydney Morning Herald publicada el domingo por la noche. Cuando se le preguntó si el gobierno estaba considerando una desinversión forzosa, el ministro dijo que consideraría los intereses nacionales.

Es probable que la medida aumente aún más las tensiones entre Australia y su socio comercial más grande, China, que se ha desplomado desde que el gobierno de Morrison hizo un llamado para que Beijing permitiera a los investigadores independientes de Wuhan sondear los orígenes del coronavirus.

El acuerdo del gobierno del Territorio del Norte en 2015 para vender un arrendamiento a largo plazo del Puerto de Darwin a la empresa china Landbridge Group ha sido criticado por expertos en seguridad. Se produjo cuatro años después de que el entonces presidente Barack Obama asegurara un acuerdo para basar a unos 2.500 marines en Darwin, que se encuentra a las puertas del Indo-Pacífico.

China criticó duramente la decisión de Australia el mes pasado de utilizar nuevas leyes para cancelar los acuerdos de la Franja y la Ruta con el gobierno del estado de Victoria. Ha habido una creciente especulación de que Morrison podría usar las leyes, aprobadas en diciembre, para eliminar los arrendamientos a largo plazo de empresas chinas en los puertos de Darwin y Newcastle.

“En relación con el puerto de Darwin, si recibo algún consejo del Departamento de Defensa o de agencias de inteligencia que sugieran que allí existen riesgos para la seguridad nacional, es de esperar que el gobierno tome medidas al respecto”, dijo Morrison en una entrevista de radio el viernes.

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