Cumple 40 aos el prximo 21 de julio, apenas tres semanas despus de que expire su contrato con el Betis. Pero el incombustible y eterno capitn Joaquín, con la duda por conocer cul ser su rol en el equipo, se postula para seguir un curso ms como verdiblanco. Antes, se sincera en MARCA en la previa de su visita al Real Madrid.

Tres partidos en una semana, 80 minutos con uno menos el mircoles y hoy, el Real Madrid…
Siempre es un esfuerzo mximo jugar contra un equipo como el Athletic y desde el minuto 10 con uno menos, pero el equipo est fuerte, confiado y con fe. Es verdad que llevamos cuatro partidos sin ganar, pero tampoco perdemos. Aunque est claro que cuando juegas contra el Real Madrid tienes que hacer las cosas muy bien para llevarte algo.
A estas alturas, el objetivo es la Europa League y evitar la Conference League?
Nosotros vamos a luchar hasta el final y a mirar siempre hacia arriba. Estar en los puestos europeos para nosotros es importante, es un premio fundamental y en el ao en que estamos, mucho ms. Como dijimos a principio de temporada, y aunque suene muy tpico, queremos ir partido a partido.
Cmo lleva el cambio de rol y estar jugando menos?
Al final asumes un poquito el rol que te ha tocado. Yo siempre entreno para jugar. Este ao estoy contando con menos minutos. Pero toca asimilarlo, estar preparado para cuando me toque y, cuando salga, hacerlo lo mejor posible. Yo siempre digo que un futbolista se siente a gusto y feliz cuando juega, pero hay que entender que mi rol este ao es diferente.
Cmo es su relacin con Pellegrini en este sentido?
La confianza es mxima y el trato es excepcional. Yo no quiero tener un trato diferente. Independientemente de que acepte el rol de este ao, yo entreno para jugar y l lo sabe. Y cuando no juego, me enfado. Eso es lo que me hace estar a da de hoy compitiendo y ser futbolista de Primera. El trato y la relacin es magnfica porque nos conocemos hace muchos aos, y muy profesional.

Joaqun, felicitado tras marcar un golFernando RusoReal Betis Balompi

Yo entreno para jugar y aunque acepte que mi rol es diferente, si no juego, me enfado

Joaquín, capital del Betis

Ha cambiado muchas cosas en su da a da para seguir en la elite?
Con el paso del tiempo tienes que cambiar muchas cosas, adaptarte, el ftbol evoluciona: sistemas, cambio de rol, entrenadores diferentes… Tengo 39 aos y debo sacrificarme mucho ms a la hora de entrenar, de comer bien, de descansar… Pero s es verdad que con el tiempo creo que me va a pasar ms factura la edad que el fsico porque yo fsicamente me encuentro perfectamente y la edad es un hndicap y a veces pasa factura.
Entonces, podemos decir que hay Joaqun para rato en el Betis?
Bueno, vamos a terminar lo que queda de temporada, a intentar terminar lo ms alto posible, conseguir entrar en Europa que es donde estamos ahora mismo, depende de nosotros, y de mi futuro ya veremos…
Pero sera una pena retirarse sin pblico en el Benito Villamarn, no?
Por una parte te da tristeza terminar este ao y que no te puedas retirar como te hubiera gustado, con tu gente. Pero por otro, creo que eso al final el cuerpo te lo pide. A m me pide seguir porque fsicamente me encuentro bien, sigo disfrutando, compitiendo… Otra cosa ser lo que uno pueda participar o cmo se siente, si est a gusto o no. Son muchas cosas las que hay que pensar, y de alguna forma, definir lo mejor para uno mismo, porque a estas alturas de mi carrera no es plan de seguir por seguir.
Tambin le quedan unos cuantos rcords por batir: el jugador con ms partidos en el Betis, el de mayor edad en marcar…
Siempre es bonito batir rcords, el que ms me llama la atencin es el de ser el futbolista con ms partidos en el Betis. Es una cifra muy bonita que puede quedar ah, por ser btico y porque el da de maana puedes decrselo a tus nias, a tus allegados y queda ah marcado, es bonito.
Joaquín

Joaqun, con mascarilla, llegando a un partido

Creo que me va a pasar ms factura la edad que el fsico, es un hndicap

Joaquín, capital del Betis

Y esta noche, el Real Madrid. Tiene clavada la espinita de que pudo jugar all?
No, no… en la vida las cosas suceden por algo. No estaba para m. Es verdad que es una espinita no haber jugado en un equipo tan importante como el Real Madrid porque pude hacerlo. Porque si no hubiera podido, pues mira, o si no hubiera tenido la opcin no estaramos hablando de eso. Pero las cosas suceden por algo, no estaba para m y afortunadamente no me puedo quejar de mi carrera, de mi profesin y de lo que me ha dado el ftbol.
El Real Madrid llega con muchas bajas y un partido de Champions a la vuelta de la esquina. Influye?
Es un ao atpico por todo el tema del covid, por la cantidad de lesiones, cada semana va cayendo gente… Es difcil de plantear. Por supuesto estos momentos son los ms complicados, es el tramo final y todos queremos estar lo mejor posible. Pero el Madrid siempre ser el Madrid, independientemente de que tenga ms bajas de lo normal.
Dos equipos, Betis y Real Madrid, a los que les gusta jugar y con tcnicos en cierto modo similares, no?
Son dos entrenadores cuyos equipos se parecen mucho a lo que ellos quieren, a su filosofa: muy atractivos a la hora de tener un equipo muy ofensivo, muy al ataque, que siempre quieren empezar ganando y que saben defender perfectamente cuando se meten atrs. Son dos entrenadores muy similares en ese aspecto.
Temen a algn jugador en particular?
El Madrid tiene grandsimos jugadores. Por decir uno, Benzema es un futbolista que marca diferencias y que es el futbolista de referencia ahora mismo ah arriba y les est dando muchas cosas.
Joaquín

Joaqun, dando las gracias a la aficin del BetisRamn NavarroMARCA

Benzema marca diferencias y le est dando muchas cosas al Real Madrid

Joaquín, capital del Betis

Y qu me dice de la Superliga?
No entiendo de qu va eso ni qu quieren conseguir, prefiero no opinar.
Pero el problema econmico en el ftbol lo conoce, le ha tocado negociar ajustes y recortes en el Betis.
Por supuesto, es como todo en la vida, de donde no hay no se puede sacar. Y desgraciadamente, nosotros al final seguimos inmersos en una burbuja y no nos damos cuenta de la cantidad de problemas que hay en la vida, los problemas que pasan muchas familias, mucha gente. Lo menos que podemos hacer es arrimar el hombro. Esta plantilla as lo ha hecho y lo ha demostrado, se lo ha hecho saber al club, que las circunstancias son las que son y hay que arrimar todos el hombro para pasar este momento y sumar todos. Esto es una familia y de eso se trata. En los momentos difciles, dar todos un paso adelante y saber que esto hay que sacarlo entre todos.
Por ltimo, si sigue otro ao, tendr tiempo para pensar a quin le deja su eterno brazalete de capitn…
Bueno, estoy como primer capitn, pero tambin estn ah Andrs Guardado, Assa Mandi y Sergio Canales, que son tambin capitanes. Estamos bien representados si yo me voy, gracias a Dios.

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