Ante la creciente presión de los defensores de los derechos y los miembros de su propio Partido Demócrata, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha expresado su apoyo a un alto el fuego para poner fin a la violencia en la Franja de Gaza.

En un comunicado el lunes, la Casa Blanca dijo que Biden “expresó su apoyo a un alto el fuego y discutió el compromiso de Estados Unidos con Egipto y otros socios hacia ese fin” en una llamada telefónica con el primer ministro interino israelí, Benjamin Netanyahu.

“El presidente reiteró su firme apoyo al derecho de Israel a defenderse de los ataques indiscriminados con cohetes”, se lee en el comunicado.

Un día antes, Netanyahu había dicho que la ofensiva militar israelí en Gaza continuaría “con toda su fuerza”; Los ataques aéreos israelíes en la Franja de Gaza desde el 10 de mayo han matado a más de 212 personas, incluidos 61 niños, según el Ministerio de Salud de Gaza.

Decenas de miles de palestinos han sido desplazados por los bombardeos israelíes, que comenzaron el 10 de mayo después de que se lanzaran cohetes desde Gaza hacia Israel.

Hamas, la facción palestina que gobierna el territorio palestino bloqueado, dijo que los cohetes fueron disparados en represalia por las expulsiones forzadas de palestinos de la Jerusalén Oriental ocupada y los ataques israelíes a la mezquita Al-Aqsa.

Biden “dio la bienvenida a los esfuerzos para abordar la violencia entre comunidades y traer la calma a Jerusalén” y “alentó a Israel a hacer todo lo posible para garantizar la protección de civiles inocentes”, dijo la lectura de la Casa Blanca sobre la llamada con Netanyahu.

Desde que estalló la lucha, Biden y los principales funcionarios de su administración han apoyado públicamente a Israel de manera inequívoca, al tiempo que insistieron en que estaban trabajando a través de canales diplomáticos y militares para tratar de reducir la violencia.

Pero Estados Unidos bloqueó por tercera vez una declaración de la ONU que condenaba a Israel por su mortífera ofensiva militar en Gaza, lo que generó críticas generalizadas.

El general del ejército estadounidense Mark Milley advirtió el lunes de una posible desestabilización más allá de la Franja de Gaza debido a los continuos combates. “A nadie le interesa seguir luchando”, dijo Milley a los periodistas poco antes de aterrizar en Bruselas para conversar con los aliados de la OTAN, informó la agencia de noticias Reuters.

“Mi evaluación es que se corre el riesgo de una desestabilización más amplia y se arriesga a toda una serie de consecuencias negativas si la lucha continúa”, dijo Milley. “La desescalada es un curso de acción inteligente en este momento para todas las partes interesadas”.

El rey Abdullah de Jordania, en una llamada con el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, subrayó el lunes que “la comunidad internacional debe asumir su responsabilidad y actuar con eficacia para detener los ataques israelíes y evitar que se repitan, así como detener la agresión en Gaza” , dijo la corte real en un comunicado.

John Hendren de Al Jazeera, informando desde Washington, DC, dijo que Biden había enfrentado críticas tanto de los republicanos como de los miembros progresistas del Partido Demócrata.

En un emotivo discurso en la Cámara el 13 de mayo, la representante Rashida Tlaib, una palestina estadounidense, criticó a Biden y otros altos funcionarios de la administración por no reconocer la “humanidad palestina” en medio de los ataques aéreos israelíes.

“Esas palabras son más fuertes de lo que hubiéramos escuchado en el pasado”, dijo Hendren, sobre los comentarios recientes de Tlaib y otros representantes demócratas progresistas Ilhan Omar y Alexandria Ocasio-Cortez.

Mientras tanto, un grupo de 25 senadores demócratas firmaron una carta pública a Biden durante el fin de semana pidiendo un alto el fuego inmediato.

Mientras el número de muertos palestinos seguía aumentando en Gaza el lunes, el líder de la mayoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, quien tradicionalmente ha sido un firme defensor de Israel, también pidió un alto el fuego.

“Quiero ver un alto el fuego llegar rápidamente y lamentar la pérdida de vidas”, dijo Schumer a los reporteros en el Capitolio de Estados Unidos, diciendo que respaldó una declaración anterior de un líder demócrata y republicano del Senado que pedía un alto el fuego.

“Como resultado de los ataques con cohetes de Hamas y la respuesta de Israel, ambas partes deben reconocer que se han perdido demasiadas vidas y no deben intensificar aún más el conflicto”, decía la declaración del 16 de mayo de los senadores Chris Murphy y Todd Young.

Hendren dijo que “lo que es sorprendente” es que la mayoría de los demócratas del Senado habían firmado la carta que animaba a Biden a pedir un alto el fuego lo antes posible. “Esa es una crítica implícita de los demócratas de que no está haciendo lo suficiente”, dijo.

Un hombre inspecciona los escombros de un edificio comercial destruido y una clínica de atención médica de Gaza luego de un ataque aéreo israelí en los pisos superiores de un edificio comercial cerca del Ministerio de Salud en la ciudad de Gaza, el lunes 17 de mayo de 2021. [Adel Hana/AP Photo]

Phyllis Bennis, directora del Proyecto de Nuevo Internacionalismo en el Instituto de Estudios Políticos en Washington, DC, dijo que la administración Biden ha estado siguiendo los pasos de presidentes anteriores que apoyaron a Israel en tiempos de crisis.

“Washington responde constantemente a los ataques israelíes contra Gaza o el Líbano, negándose a permitir que la ONU impulse un alto el fuego inmediato … y enviando armas adicionales para reforzar el arsenal existente de Israel suministrado por Estados Unidos”, dijo Bennis a Al Jazeera en un correo electrónico el lunes.

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