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Boeing retrasa el vuelo de prueba de la nave espacial Starliner OFT-2

Antes del lanzamiento de la misión OFT-2, la cápsula Boeing Starliner se instaló en el cohete Atlas V en la plataforma de lanzamiento.

Alianza de lanzamiento unida

Boeing pospuso la segunda prueba de vuelo no tripulada de su nave espacial Starliner por cuando menos un par de meses debido a inconvenientes con la válvula de accionamiento de la cápsula espacial, ha dicho la compañía el viernes.

La última misión tiene por nombre Orbital Flight Test 2, o OFT-2: el destino anterior era diciembre de 2020, pero Boeing ha pospuesto la publicación múltiples veces y el destino mucho más reciente es el 3 de agosto. A lo largo de los preparativos el día de la publicación, Boeing descubrió que 13 válvulas en el sistema de propulsión de la nave espacial no se habían abierto, lo que forzó a la compañía a postergar la publicación.

A pesar de que los ingenieros de la compañía han restaurado 9 de las 13 válvulas a fin de que funcionen en la última semana y media, el vicepresidente de Boeing, John Volmer, mencionó que en el momento en que la cápsula espacial se encontraba en el cohete, el equipo había «fatigado todo. ¿Probables opciones» para arreglar Starliner? ?? ? Debe regresar a las instalaciones de procesamiento de la empresa para una mayor investigación.

Volmer dijo que Boeing estaba trabajando con Aerojet Rocketdyne, un fabricante de válvulas, para determinar la causa precisa del problema y investigar posibles medidas precautorias o rediseños.

Steve Stitch, jefe del programa de tripulación comercial de la NASA, dijo a los cronistas que Boeing no podría lanzar OFT-2 debido al trabajo adicional este mes, y que la misión programada de la agencia para mediados de octubre está «absolutamente en el otro lado». .

El anuncio tardío de OFT-2 se causó unos 19 meses después de que la primera prueba de vuelo de Boeing encontrara problemas.

OFT-2 es una repetición de la primera prueba de vuelo no tripulada efectuada por Boeing en el mes de diciembre de 2019. La primera misión Starliner se acortó después de un lanzamiento exitoso porque el sistema de control de vuelo de la nave espacial se incendió y la cápsula falló. Aunque Boeing pudo evaluar muchos elementos de Starliner durante el vuelo acortado, la NASA declaró una prueba de vuelo «próxima» que señala que la nave espacial puede haberse perdido un par de veces a lo largo de la misión.

Tras investigar con la NASA, la compañía realizó decenas y decenas de cambios. Además, Boeing cubrirá el costo de OFT-2 y reservará $ 410 millones poco después de la primera prueba de vuelo. Walmer ha dicho el viernes que no se encontraba seguro de cuánto costarían a Boeing las demoras y el trabajo agregada.

Compite con SpaceX

Boeing desarrolló el Starliner como una parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que comenzó con el desmantelamiento del Transbordador Espacial en 2010. El propósito del plan es proveer a las compañías del ámbito privado los medios mucho más rentables, la forma más renovadora y segura de llevar astronautas hacia y desde la Estación Espacial En todo el mundo.

Se planea una competencia de múltiples etapas: la compañía está pidiendo un pedido de la NASA para crear un sistema de transporte espacial basado en determinados factores de la agencia. La NASA al final dio estos contratos a SpaceX y Boeing, que recibieron casi $ 5 mil millones en fondos para desarrollar el Starliner.

El Starliner puede transportar hasta 5 personas a la Estación Espacial Internacional y ser lanzado con cohetes Atlas V, construidos y operados por Joint Launch Alliance, una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin.

Durante prácticamente una década, SpaceX y Boeing han seguido el ritmo, creando y probando sus sistemas de transporte de tripulación. Sin embargo, el exitoso lanzamiento de astronautas de SpaceX en mayo de 2020 fue un jalón clave para la compañía que asistió a Boeing a ponerse al día. La publicación de SpaceX marca la primera vez que los astronautas de la NASA despegan de los Estados Unidos desde 2011, y asimismo es la primera nave espacial construida de manera comercial para transportar astronautas de la NASA.

Desde entonces, SpaceX ha empleado su cápsula Crew Dragon para hacer 2 misiones de astronautas para la NASA, mandando de forma segura un total de 10 personas al espacio. La compañía de Elon Musk tiene planeado efectuar dos lanzamientos tripulados mucho más este otoño, uno para la misión privada Inspiration4 y después para la misión NASA Crew 3.

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