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Bombas voladoras del tamaño de una baguette entran en servicio en Ucrania

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jANTITANQUE ANTELIN Los misiles enviados desde Estados Unidos a Ucrania son un alto impuesto para las fuerzas rusas. Ahora, los estadounidenses están enviando un lote de 100 armas portátiles ligeramente diferentes, las llamadas municiones errantes, al objetivo antes de disparar el misil. No se hace eso con municiones tiradas por ahí. En cambio, puede colocarlos en un entorno de objetivos múltiples y elegir al más rico de la multitud para atacar.

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Un sucesor moderno de la bazuca, el Javelin pesa 20 kg con su lanzador y puede golpear cualquier cosa a una distancia de hasta 4 km. Switchblade, como se llama la munición errante en cuestión, es más fina. La versión que muy probablemente se entregará (aunque nadie lo confirmará) pesa solo 2,5 kg, pero tiene una autonomía de 10 km. Aunque no puede perforar la armadura, su ojiva del tamaño de un proyectil es efectiva contra unidades y vehículos sin armadura. Esto, como Nick Reynolds, analista de RUSOEl British Defense Trust señala que pueden usarse especialmente contra baterías de artillería, ya sean cañones o misiles, que son objetivos «más suaves» que los tanques. Esto puede volverse cada vez más importante ya que las ciudades ucranianas están expuestas a fuertes bombardeos de artillería.

Al igual que Javelin, el Switchblade se lanza desde un tubo, pero no es un misil supersónico brillante, sino un dron en miniatura con alas que revolotean después del lanzamiento (de ahí el nombre) y una hélice eléctrica para propulsarlo hacia adelante. un vuelo que puede durar hasta 15 minutos. Es operado por una tableta que muestra videos de una cámara óptica y una cámara termográfica infrarroja ubicada a bordo del avión. Cuando el operador detecta un objetivo, lo bloquea y el dron acelera hacia él a una velocidad de hasta 160 km/h, persiguiéndolo automáticamente si se escapa.

Robert Bunker, Director de Investigación y Análisis °C/Oh Futures, una firma consultora de seguridad de California, dice que la precisión que proporciona permite a Switchblade enfocarse en objetivos de alto valor: no solo la artillería, sino también los cuarteles generales de artillería y los vehículos de comando. Los primeros planos de la cámara y las imágenes térmicas significan que los objetivos se pueden seleccionar cuidadosamente.
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Además, si el operador se da cuenta de que se ha cometido un error cuando se acerca el dron, se puede detener el ataque y devolver el arma al cielo hasta que se identifique otro objetivo. Esto le da a Switchblade una ventaja sobre otros tipos de mocasines. drones armados, los que tienen la forma del portamisiles Bayraktar tuberculosisDos drones de Turquía ayudaron a Ucrania a construir sus defensas en las primeras etapas de la guerra. Pero son del tamaño de aviones ligeros y requieren una importante infraestructura de mantenimiento, como pistas de aterrizaje y gasolineras. Un interruptor, por otro lado, puede llevarse en una mochila (este es del tamaño de una baguette) y usarse cuando sea necesario. También es más barato, mucho más fácil de distribuir y se puede utilizar con una formación mínima.

Aunque las fuerzas estadounidenses han desplegado miles de Switchblades en Irak y Afganistán desde su introducción en 2011, hasta ahora han volado bajo el radar tanto metafórico como físico. No se ha publicado ningún video de ellos en la batalla. Y se exportaron solo a Gran Bretaña, probablemente el aliado más confiable de Estados Unidos.

Sin embargo, Ucrania está bien preparada: sus planificadores militares reconocieron hace algún tiempo que las municiones errantes podrían ser un contrapeso eficaz para un pequeño país amenazado por un gran vecino. WB Group, una empresa de electrónica polaca, para comprar suministros para los lanzamientos de la catapulta Warmate Loiterer de 5,3 kg y 15 km de largo, aunque los problemas legales obstaculizaron su despliegue planificado el año pasado y si se utilizará ahora no es información pública. anunció en diciembre que se formarían unidades especiales para municiones errantes dentro del ejército ucraniano, que actuarían como parte de las «brigadas del futuro».

Además de eso, varias empresas ucranianas están desarrollando Loiterers, la más avanzada es Athlon Avia, una de las muchas empresas que surgieron antes, durante y después de la crisis de Crimea de 2014 para ayudar a las fuerzas armadas y se ha convertido en un fabricante de drones de pleno derecho. , y uno de sus productos, el S T-35, es munición errante. Esta arma pasó las pruebas de vuelo con el ejército ucraniano en 2020, aunque no se ha anunciado si ya está usado.

en S T-35 se lanza de una manera inusual: en lugar de ser lanzado desde tierra, es lanzado al aire por un dron-multicóptero, que actúa como enlace de comunicación después del lanzamiento, proporcionando un rango de control efectivo de 30 km.

Otras tres empresas ucranianas -Adrones, CDET y Cobra también están trabajando en la idea, y aunque ninguno de ellos tenía un sistema desplegable al comienzo de la guerra actual, la experiencia ha demostrado que los armeros ucranianos improvisan y crean rápidamente productos reparables en condiciones difíciles y ampliamente invisibles, ya sea de Estados Unidos o Entregados a Polonia o apresuradamente desde talleres locales, son de especial valor.Su éxito también puede arrojar luz sobre cuán importantes podrían ser en futuras guerras.

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Este artículo apareció en la sección «Ciencia y Tecnología» de la edición impresa bajo el título «Lucane» a propósito.

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