Los demócratas de la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobaron el jueves un proyecto de ley para convertir a la ciudad de Washington, DC en el estado número 51 de Estados Unidos.

Votando a lo largo de las líneas del partido con republicanos minoritarios en la oposición, la Cámara aprobó el proyecto de ley 216-208. Ahora enfrenta una dura batalla en el Senado de los Estados Unidos, donde los republicanos lo ven como una toma de poder demócrata.

Si bien los 705.000 residentes de la ciudad pueden votar por candidatos a presidente de los Estados Unidos, no tienen representación con derecho a voto en el Congreso y, sin embargo, deben pagar impuestos al gobierno.

Hacer de Washington, DC, un estado crearía nuevos puestos en el Congreso – un representante de la Cámara y dos senadores – que todos, pero ciertamente, serían ocupados por demócratas, ya que los residentes de DC históricamente han votado por candidatos demócratas en números abrumadores.

La legislación propone la creación del estado 51 de un terreno en el río Potomac reservado por el Congreso en 1780 para la capital de la nación. Una franja de propiedad alrededor de la Casa Blanca, el Capitolio de los EE. UU. Y el National Mall seguiría siendo un distrito federal, como se detalla en la Constitución de los EE. UU.

Según el proyecto de ley de la Cámara de Representantes recientemente aprobado, el nuevo estado se conocería como Washington, Douglass Commonwealth, que lleva el nombre del famoso abolicionista Frederick Douglass, que vivió en Washington desde 1877 hasta su muerte en 1895.

Un proyecto de ley de estadidad idéntico fue aprobado por la Cámara en 2020, pero murió rápidamente en el Senado entonces controlado por los republicanos. Ahora, con las elecciones de 2020 que dejan a los demócratas en control de ambas cámaras y de la Casa Blanca, los senadores republicanos pueden recurrir a un obstruccionismo para obstaculizar el proyecto de ley de estadidad.

Para los defensores de la estadidad de toda la vida como Eleanor Holmes Norton, la delegada sin derecho a voto de Washington durante mucho tiempo en la Cámara, la votación del jueves fue la culminación del trabajo de toda una vida.

“Mi servicio en el Congreso se ha dedicado a lograr la igualdad para las personas que represento, que solo la estadidad puede brindar”, dijo Norton en una conferencia de prensa el miércoles.

“Mi vida como washingtoniana de tercera generación ha avanzado hacia este hito”.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, un demócrata, el jueves tiene la intención de llevar el proyecto de ley al Senado.

“La estadidad de DC es algo en lo que creo firmemente. Vamos a hacer todo lo posible para aprobarlo”, dijo Schumer en una conferencia de prensa en Capitol Hill.

La medida ha recibido un fuerte apoyo de la Casa Blanca del presidente Joe Biden, que emitió un comunicado el martes en el que calificó el estatus de no representado de Washington como “una afrenta a los valores democráticos sobre los que se fundó nuestra nación”.

La Casa Blanca elogió a Washington como digno de la estadidad, con “una economía robusta, una cultura rica y una población diversa de estadounidenses de todos los ámbitos de la vida que tienen derecho a una participación plena e igualitaria en nuestra democracia”.

La oposición republicana estuvo en exhibición durante los debates en el piso del jueves por la mañana antes de la votación de la Cámara.

Los padres fundadores de la nación, “nunca quisieron que DC fuera un estado y específicamente enmarcaron la Constitución para decirlo”, dijo la Representante Republicana de Georgia Jody Hice.

“Esto va absolutamente en contra de lo que pretendían nuestros fundadores, y debería ser rechazado rotundamente”.

Pero el Representante Demócrata de Virginia, Gerald Connolly, señaló que Kentucky fue una vez parte de Virginia, pero que fue creado como estado por un simple acto del Congreso.

Connolly argumentó que el distrito federal era un concepto teórico cuando se concibió por primera vez, no la comunidad que es ahora con una población más grande que los estados de Vermont y Wyoming.

“Cuando se redactó la Constitución, este lugar no existía”, dijo.

“Cuando la gente dice que no se trata de raza y partidismo, puedes estar seguro de que se trata de raza y partidismo”.

Durante una audiencia en marzo por un comité de supervisión de la Cámara de Representantes, los republicanos habían argumentado que DC no era apto para la estadidad y calificaron todo el esfuerzo como un juego de poder demócrata cínico.

Los opositores propusieron una variedad de alternativas, desde absolver a los habitantes de Washington de los impuestos federales hasta “retroceder” la mayor parte de DC al estado de Maryland.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You cannot copy content of this page