Más personas negras en los Estados Unidos dicen que están abiertas a recibir vacunas contra el coronavirus, muestra una nueva encuesta, una señal alentadora que un líder de la comunidad describió como “un cambio de casi 180 grados” desde antes en la pandemia.

Según la encuesta de finales de marzo realizada por la agencia de noticias Associated Press y el Centro NORC de Investigación de Asuntos Públicos, alrededor del 24 por ciento de los negros dijeron que probablemente o definitivamente no se vacunarían.

Eso está por debajo del 41 por ciento en enero, y es similar a la proporción de personas blancas (26 por ciento) e hispanoamericanos (22 por ciento) que también dicen que no planean recibir golpes.

Los hallazgos se producen cuando la administración del presidente estadounidense Joe Biden trabaja para acelerar las vacunas y tratar de superar un reciente aumento de infecciones, luego de que prometió que todos los adultos serían elegibles para un jab antes del 19 de abril.

Los expertos en salud pública habían expresado su preocupación sobre la necesidad de garantizar que los negros y otras comunidades de color en los EE. UU., Que se han visto particularmente afectados por la pandemia, tengan un acceso equitativo a las vacunas.

Los líderes locales dijeron que las dudas sobre las vacunas se debieron en parte a décadas de discriminación institucional en la atención médica y otros servicios públicos.

El Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, dijo a AP que las actitudes entre los negros han dado “un giro de casi 180 grados”, ya que las campañas de divulgación han trabajado para combatir la desinformación.

Benjamin dijo que los médicos negros, los líderes religiosos y otros organizadores han ayudado a enviar mensajes dirigidos a la comunidad “de una manera que no era una predicación”.

“No le dijeron a la gente: ‘Debes vacunarte porque es tu deber’. Básicamente dijeron: ‘Escuchen, deben vacunarse para protegerse y proteger a su familia’ ”, dijo.

Mattie Pringle, una mujer negra de 57 años de Carolina del Sur que anteriormente tenía dudas sobre la vacunación, dijo que cambió de opinión después de que un miembro de su iglesia la instara a reconsiderar. Recibió su primer golpe la semana pasada.

“Tuve que orar por eso y me sentí mejor después de eso”, dijo Pringle a AP.

Los expertos médicos y de salud pública han seguido instando a las personas en los EE. UU. A que se vacunen en un esfuerzo por frenar la propagación de la enfermedad, que ha causado la muerte de más de 561.000 personas en todo el país, la tasa de mortalidad más alta del mundo.

Estados Unidos, que ha informado más de 31 millones de casos hasta la fecha, ha autorizado tres vacunas para uso de emergencia: Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson.

Hasta ahora, se han administrado más de 178,8 millones de dosis de vacunas en todo el país, mientras que 68,2 millones de personas se consideran completamente vacunadas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Encuestas recientes han demostrado que más estadounidenses en general dicen que tienen la intención de vacunarse que antes.

El Pew Research Center informó a principios de marzo que el 19 por ciento de los adultos estadounidenses dijeron que ya habían recibido al menos una dosis, mientras que otro 50 por ciento dijo que probablemente o definitivamente se vacunarían.

“En conjunto, el 69 por ciento del público tiene la intención de recibir una vacuna, o ya lo ha hecho, significativamente más que el 60 por ciento que dijo que planeaba vacunarse en noviembre”, dijo.

Otras encuestas recientes muestran que las actitudes hacia las vacunas están divididas en términos políticos. Una encuesta en la Universidad de Monmouth publicada el mes pasado encontró que el 36 por ciento de los republicanos dijeron que evitarían la vacuna en comparación con solo el seis por ciento de los demócratas.

Eso llevó al principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., El Dr. Anthony Fauci, a pedir al ex presidente Donald Trump que alentara a sus partidarios a vacunarse.

Mientras tanto, los expertos instan a los estadounidenses a tomar cualquier vacuna disponible para protegerse y evitar retrasos.

“Cuando la gente entra, siempre les aconsejo que se pongan la vacuna que está disponible porque nunca se sabe qué vacuna estará disponible la próxima vez”, dijo Reham Awad, un pasante de farmacia en el área de Chicago, a Al Jazeera esta semana.

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