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Carta de Catalina la Grande que apoya las vacunas

En el momento en que la viruela estalló y devastó comunidades en el siglo XVIII, la emperatriz Catalina la Grande fue entre las primeras pioneras rusas en recibir vacunas, famosa por dar a conocer los últimos entendimientos artísticos y científicos en su trono.

El acompañamiento de Catherine a la forma temprana de vacunación se reflejó en una carta que se subastará en Londres el miércoles. En él, le solicitó al gobernador que se asegurara de que un método de prevención de la viruela llamado viruela estuviera libre en todo momento en su provincia.

Según la traducción de la carta de la vivienda de subastas, Catherine, como muchos líderes mundiales, busca una protección completa contra una patología infecciosa que está demoliendo su imperio. Ella escribió: «Esta clase de vacunación debería estar en todas partes, y es mucho más favorable en este momento porque casi todas las regiones tienen médicos o personal médico y no supone un gasto colosal».

MacDougall’s, una vivienda de subastas de Londres especializada en arte ruso, subastará esta carta y el retrato de Catherine de Dmitry Levitsky. En el retrato, la reina lleva una pequeña corona y un gabán forrado de visón.

Según la casa de subastas, estos productos suman un valor de $ 1 millón a $ 1,6 millones.

La lista de la vivienda de subastas no proporcionó ninguna información sobre los propietarios recientes de estos artículos, pero mencionó que provenían de compilaciones privadas rusas. Se dijo que la pintura ya se había exhibido en museos de San Petersburgo y Moscú.

Catherine MacDougall, directora de la casa de subastas, mencionó que el primer aviso de la subasta produjo más de 100 peticiones de entrevistas de los medios rusos y que Rusia estaba interesadísima en la vacunación de Catherine.

La carta del 20 de abril de 1787 se encontraba dirigida al oficial ruso Pyotr Aleksandrovich Rumiantsev (Pyotr Aleksandrovich Rumiantsev), cuyo nombre era el Conde Zadunaski. Catherine escribió en la carta que entre las funciones primordiales de Lumiantsev «debería ser vacunar contra la viruela. Como entendemos, la viruela puede ocasionar daños graves, singularmente a la multitud común».

Katharina y su hijo Pavel Petrovich fueron vacunados hace 20 años en 1768.

En aquel momento, se vacunaba a las personas contra la viruela para exponerlas a las pústulas de la gente con viruela. El desarrollo se utilizó en India y China durante cientos y cientos de años antes de ser introducido en Europa. Los esclavos africanos introdujeron este régimen en los USA. Es afín a la vacunación, pero diferente: esta última usa una versión menos dañina del virus.

Bastante gente desconfían de esta práctica, que a veces provoca la muerte o brotes leves de viruela.

Estas preocupaciones llevaron a Catherine a expresar su apoyo.

Lynne Hartnett, maestra socia de historia en la Universidad de Villanova, mencionó que Catherine le tenía miedo a la viruela, que inficionó a su marido y mató a su prometida, una de sus asesoras mucho más próximas.

Invitó a Thomas Dimsdale, un médico británico, a San Petersburgo para vacunarla a ella, a su hijo y a los miembros de su corte. La profesora Hartnett ha dicho: «Logró esto para enseñar al pueblo ruso que es seguro y que puede eludir que ocurra esta patología».

Catherine le dio a Dimsdale un automóvil y cobijo caso de que muriera, y él necesitaba una ruta de urgencia para salir de Rusia. En cambio, se recobró de la vacunación y anunció un día festivo para festejar el acontecimiento.

Después, Catalina escribió al conde Ivan Grigorievich Chernyshev, embajador en el Reino Unido: “Desde el momento en que mi hijo y yo nos hemos recuperado, pocos de los nobles de su hogar no fueron vacunados. Bastante gente se arrepienten de haber dado a luz a la viruela y pueden no estar de tendencia.

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