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China realiza ejercicios en el disputado Mar de China Meridional a medida que crece la patrulla naval estadounidense | Noticias de disputas fronterizas

China ha perforado profundamente en el Mar del Sur de China para recuperar el núcleo de sedimentos del lecho marino, informaron los medios estatales, en medio de tensiones por las aguas en disputa con los reclamantes rivales Taiwán y Filipinas, a medida que Estados Unidos aumenta su presencia naval en la región.

Científicos chinos en un buque de investigación marina utilizaron el sistema de perforación Sea Bull II casero de China para obtener un núcleo de sedimento de 231 metros (757 pies) de largo a una profundidad de 2.060m (6.760 pies), según la agencia de noticias oficial Xinhua el jueves.

El sistema puede ayudar a explorar los recursos de hidratos de gas natural en el lecho marino, agregó Xinhua, refiriéndose a los cristales sólidos parecidos al hielo formados a partir de una mezcla de metano y agua que se promocionan como una fuente de energía prometedora.

No estaba claro exactamente dónde se llevó a cabo la perforación en el Mar de China Meridional, aproximadamente el 90 por ciento de los cuales son reclamados por Beijing como sus aguas territoriales. La Corte Internacional de Arbitraje de La Haya ha declarado que ese reclamo no tiene base legal.

Malasia, Filipinas, Taiwán, Vietnam y Brunei también reclaman partes del mar, que tiene un gran potencial de petróleo y gas.

Las tensiones en la región se han intensificado en las últimas semanas tras las revelaciones de que 200 buques de la «milicia marítima» china se han estado acumulando en Whitsun Reef, unos 320 kilómetros (200 millas) al oeste de la isla de Palawan y dentro de la zona económica exclusiva de Filipinas (ZEE).

Desde entonces, Estados Unidos ha desplegado un grupo de ataque de la Armada liderado por el USS Theodore Roosevelt, que ingresó al Mar de China Meridional el domingo.

Según un informe del periódico South China Morning Post el viernes, Estados Unidos también ha desplegado el buque de asalto anfibio USS Makin Island para ingresar a la concurrida ruta marítima a través del Estrecho de Malaca.

Según se informa, el grupo también incluyó el muelle de transporte anfibio USS San Diego, informó la publicación, citando información de la Iniciativa de Sondeo de Situación Estratégica del Mar de China Meridional con sede en Beijing.

Estados Unidos ha defendido sus últimas actividades navales calificándolo de tránsito «de rutina» y de acuerdo con el principio de «libertad de navegación».

El viernes, también se informó que los barcos militares chinos persiguieron el jueves a un barco filipino con civiles y periodistas a bordo con la ZEE de Filipinas, según la estación de televisión con sede en Manila, ABS-CBN.

‘Todas las opciones abiertas’

Filipinas, un aliado de Estados Unidos que ha desarrollado vínculos más estrechos con Pekín desde la administración del presidente Rodrigo Duterte, ha expresado su preocupación en los últimos días por la presencia de buques chinos en su ZEE.

El jueves, el departamento de defensa filipino dijo que mantendría «todas nuestras opciones abiertas» a medida que crece la disputa diplomática de Manila con Beijing.

«A medida que evoluciona la situación (en el Mar de China Meridional), mantenemos abiertas todas nuestras opciones para gestionar la situación, incluido el aprovechamiento de nuestras asociaciones con otras naciones como Estados Unidos», dijo el jueves el portavoz del departamento de defensa filipino Arsenio Andolong.

El Departamento de Relaciones Exteriores también se ha comprometido a presentar una protesta diplomática todos los días hasta que los barcos chinos abandonen Whitsun Reef.

El folleto de imágenes satelitales tomadas el 23 de marzo muestra barcos chinos anclados en Whitsun Reef dentro de la zona económica exclusiva de Filipinas. [Handout Photo/Maxar Technologies via AFP]

El autónomo Taiwán, que China reclama como su propio territorio, también ha amenazado con derribar aviones no tripulados chinos avistados dando vueltas alrededor de las islas Pratas controladas por Taipei en el Mar de China Meridional.

En los últimos días, las tensiones en el Estrecho de Taiwán también han aumentado, y la isla democrática autónoma informó el miércoles que 15 aviones más de la parte continental cruzaron la zona de defensa aérea de Taiwán.

Taipei advirtió que se defendería «hasta el último día» si fuera necesario.

El lunes, el portaaviones chino Liaoning también dirigió un ejercicio naval cerca de Taiwán y Beijing dijo que tales ejercicios se convertirán en algo habitual.

Las actividades de exploración de petróleo y gas de China en el Mar de China Meridional han avivado las tensiones anteriormente, especialmente cuando la estatal China National Offshore Oil Corp (CNOOC) desplegó una plataforma de perforación en aguas profundas en aguas reclamadas por Vietnam en 2014.

Un tercio del comercio mundial estimado en más de $ 3 billones pasa por el Mar de China Meridional anualmente.

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