Deporte

Christian Pulisic y USMNT quieren volver a la Copa del Mundo

Christian Pulisic aprende a jugar el equilibrio entre el balón de héroe y el balón de equipo Imagen: Getty Images

Puede parecer que el proceso de calificación del USMNT ha estado ocurriendo durante unos 32 años. ¿Qué sucede cuando arruinas el último y todos (con suerte) tienen que esperar ocho años entre las apariciones en la Copa del Mundo? Aún así, es importante enfatizar que si EE. UU. puede obtener dos victorias en esos tres juegos la próxima semana, básicamente no tendrán nada peor que un lugar en los playoffs. Claro, nadie quiere lidiar con esa trampilla de un playoff internacional, que podría vomitar y preferiría tomar uno de los tres lugares automáticos, pero EE. UU. está donde debe estar ahora.

Eso es un poco notable porque básicamente lo hicieron sin su mejor jugador, Christian Pulisic. Sí, todavía lo es. ¿Es el más importante? Tal vez no. Ese título fácilmente podría recaer en Tyler Adams. Simplemente porque EE. UU. no tiene a nadie que lo reemplace, mientras que tienen una cantidad de personas que pueden reemplazar a Pulisic que al menos pueden salir de un juego. ¿Pulisic fue lo más llamativo? No, eso probablemente recae en Yunus Musah. Pero aún así, en términos de calidad a lo largo del tiempo, es Pulisic.

Aún así, hay un aire de confusión en Pulisic que no roza la decepción, pero de alguna manera ahí es donde va Chelsea, su trabajo diario.

Cuando Pulisic se unió por primera vez a la selección nacional, rápidamente se convirtió en el eje indiscutible de todo el equipo, en gran parte porque era muy bueno, muy valiente y el resto del equipo se pudrió de adentro hacia afuera debido a la edad y la incompetencia. Si bien el destino de Jurgen Klinsmann estuvo casi sellado con una primera derrota en casa ante México en 2017, el cambio de esa noche a una formación 3-5-2 fue un reconocimiento de que el equipo giraba en torno a Pulisic y que lo tenían en realidad solo debería traer el medio porque Michael Bradley y Jermaine Jones ya no podían moverse y estaban aún menos inclinados a hacerlo, todo fracasó.

Incluso cuando Greg Berhalter cambió de equipo, los primeros pasos seguían siendo darle el balón a Pulisic y decir: «Haz algo». Eso era natural ya que jugadores como Adams y Weston McKennie y otros comenzaron a encontrar su lugar en el nivel internacional.

Pero ahora el USMNT no lo necesita tanto. Puedes pasar por el medio a través de Musah y McKennie. O la otra ala opuesta a Pulisic con Tim Weah o Gio Reyna u otros. O sus laterales como Sergiño Dest y Antonee Robinson pueden obtener. Obviamente, fue simbólico que el gran avance contra México fue Weah cruzando a Pulisic, quien había sido traído desde el exterior.

Como todos los demás, Pulisic realmente podría beneficiarse si EE. UU. encuentra un verdadero delantero centro para combinar y jugar. Pero hicimos este programa. En ocasiones, Pulisic ha tenido que combatir sus tendencias heroicas con el balón en un equipo que solía depender únicamente de ellas, pero que ahora encuentra esto como un obstáculo.

La historia no es muy diferente en el Chelsea: llegó a las órdenes de Frank Lampard y jugó en un 4-3-3, que es prácticamente como en casa para él, pero las lesiones y el ajuste a la Premier League no le permitieron tener un punto de partida en su cuello. Hakim Ziyech y Kai Havertz y Timo Werner y este verano Romelu Lukaku vinieron y hay competencia en todas partes. Lampard finalmente fue puesto en el césped y Thomas Tuchel instaló un sistema de tres hombres que empujó a Pulisic más adentro o en una posición de lateral. Rara vez tenía tiempo para calmarse. Y el Chelsea necesita sus trucos de magia incluso menos que el USMNT. Tiene que encajar en el sistema, y ​​ese sistema está cambiando constantemente y siempre brindándole alternativas.

Volviendo a la selección nacional, y el gol contra México fue un testimonio de lo que Pulisic debería ser y probablemente será en el futuro. Anotó justo en el momento en que los fanáticos (y probablemente los jugadores también) estaban pensando: ‘Nosotros dominó este juego aunque no acertó. Hay un puñetazo por aquí en alguna parte, ¿verdad?» Y luego Pulisic salvó todo. Una carrera sin balón en el momento oportuno, un final genial y el tipo de anticipación que solo poseen los jugadores del tipo de Pulisic.

«Y ese es el equilibrio para Pulisic. Este equipo ya no le pide que se convierta en el héroe de la pelota como solía hacerlo. Pero tampoco puede acomodarse en la tela. Hemos visto que el aspecto de la pelota de héroe crea el chicle». funciona contra un equipo endiabladamente organizado como Canadá, donde EE. UU. fue demasiado lento con el balón, esperando que Pulisic hiciera algo. Estuvo en la periferia como suplente en el último partido contra Jamaica. No estuvo allí en absoluto, principalmente a través de una lesión.

Pero en ese momento ante México o en el segundo tiempo antes de ser expulsado ante Honduras, Pulisic inspiró al resto del plantel. Pasaron el resto del partido contra México fácilmente y anotaron un segundo gol. Han anotado tres veces más en Honduras para ganar allí después de que Pulisic los despertara de su letargo en la primera mitad.

Esencialmente, Pulisic ahora tiene que elegir sus lugares, que es lo que hacen todos los grandes jugadores (excepto Neymar y ahí se ven los problemas). 23. Sobre todo porque pasa la mayor parte de su tiempo peleando por un lugar en el equipo de Chelsea, que es algo que realmente no puedes lograr eligiendo tus lugares.

Hay un momento para Pulisic Hero Ball Hay un momento para simplemente ser parte de la máquina. Hay un momento para simplemente aparecer en un lugar inesperado y terminar. Pulisic está aprendiendo ese equilibrio ya que todavía es el único en el equipo capaz de todo por ahora, uno o dos más los acierta y el USMNT ya puede reservar los vuelos a Qatar para el próximo jueves.

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