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Científicos rusos y occidentales ya no trabajan juntos en el Ártico

kNEE-BAJO Paul Asfolm, del Instituto Noruego de Investigación Bioeconómica, está tratando de evitar que la política se lleve el trabajo de su vida en las turbulentas aguas de un arroyo en el valle del río Pasvik: área expuesta al deshielo. Por lo general, compararía estos números con datos similares recopilados por colegas rusos, que también se rocían en ríos unos pocos kilómetros al este. Pero todo contacto con ellos ha sido cortado.

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El Dr. Asfolm ha pasado 30 años estudiando la vida silvestre que habita en el Ártico, donde marchan Noruega y Rusia. Necesitaba el apoyo de científicos rusos para casi todo lo que hacía. Juntos, observaron especies que van desde osos pardos locales en la región hasta salmones rosados ​​invasores que ahuyentan a las truchas y salmones locales, muriendo mientras desovan en cantidades tales que las bacterias que se alimentan de sus cadáveres envenenan los ríos y matan a otros animales que viven. seguir la migración de los alces a lo largo de una estrecha «carretera» a través de la tundra este otoño, pero la guerra puso fin a eso.

Tras la invasión de Ucrania en febrero, los lazos entre académicos rusos y occidentales se congelaron, con cientos de asociaciones de larga data como la del Dr.

Esto ha llevado a la ciencia del Ártico al caos. Más de la mitad de la costa ártica es rusa. La información de las estaciones en Siberia y las boyas en el Océano Ártico brindan datos indispensables sobre el cambio climático. La investigación de campo en el Ártico de Rusia proporciona instantáneas de cómo están los animales, las plantas y el suelo. El Consejo Ártico, un foro intergubernamental que promueve la investigación en esta área, ha estado en pausa desde principios de marzo.

En el norte de Noruega, el Dr. Salto de fe de Aspholm: a fines de este mes, llevará a su equipo a una expedición de conteo de aves a Pasvik, que es parte de la frontera de Noruega con Rusia y se lleva a cabo todos los años desde 1995. «Intentaremos hacerlo de la misma manera». como la última vez «, dice», y espero que los rusos se presenten al mismo tiempo y hagan lo mismo por su parte. «Si los rusos no se presentan, está preocupado. Hay muchas posibilidades de que todos los datos sobre la reunión de su equipo es una completa tontería.

La brecha en el conocimiento sobre la migración de las aves felices puede no ser significativa en sí misma, pero estas brechas son acumulativas y tales pérdidas son importantes para los datos introducidos en la investigación del cambio climático, como el momento de la migración de las aves.

Las sanciones, dice Doug Rune, rector de la Universidad del Ártico en Tromso, «tendrán efectos devastadores en la investigación del Ártico y los efectos en el cambio climático son obvios. Los proyectos del Ártico», señala, «son operaciones importantes que involucran dinero, equipo, viajes , y este tipo de investigación es el más afectado por las sanciones”.

Sander Veravebeke, climatólogo de la Vrije Universiteit de Ámsterdam, es otro cuyo trabajo está en juego: está estudiando los incendios del Ártico y planea reanudar el trabajo de campo en el norte de Siberia en dos años debido al covid-19, más recientemente en Rusia, Siberia estaba en fuego. Un número récord de incendios se ha desatado en el este de esta vasta tierra en los últimos tres años: no es un buen momento para perderse los datos.

Se puede hacer algo de trabajo con la ayuda de satélites o estudiando sitios comparables en Canadá y Alaska. Pero eso es todo lo que necesitas. Es probable que la investigación del permafrost, que es crucial para comprender hacia dónde se dirigen los pronósticos climáticos, sufra particularmente. Dos tercios de Rusia están cubiertos de permafrost, y esta tierra congelada encierra enormes cantidades de materia orgánica. Cuando se funde y esta materia orgánica se descompone, se liberan gases de efecto invernadero a la atmósfera en forma de metano y dióxido de carbono. Sin buenos datos sobre estas emisiones, disminuirá la comprensión de su contribución al cambio climático.

Sin embargo, aún más devastador que otro año de trabajo de campo perdido es el daño a las redes forjadas después de la Guerra Fría. El nivel de comunicación oficial entre académicos occidentales y rusos ha caído mucho peor. A fines de la década de 1970 y 1980, por ejemplo, los investigadores rusos se «descargaron» de las conferencias académicas, como la semana de la Cumbre de Ciencias del Ártico a fines de marzo, donde los científicos se reúnen para presentar investigaciones, comparar datos y evaluar y discutir las prioridades de investigación.

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Aislar a Rusia de esta manera es un dilema. La pérdida de la contribución de Rusia a la ciencia del clima como castigo por el sitio de la invasión de Ucrania puede verse como cortarle la nariz a una mala persona: «Ahora nos faltan casi dos tercios del Ártico». explica la Dra. Veraverbeke. «Tenemos muy buenos colegas con los que debemos mantenernos en contacto y trabajar para comprender lo que está sucediendo en Siberia. Esto realmente tiene un impacto en nuestra comprensión de una de las áreas más dramáticamente cambiantes de la Tierra».

La ciencia rusa también sufrirá. Los investigadores rusos confían no solo en la cooperación con Occidente, sino también en el dinero que conlleva. De los diez principales investigadores de Rusia, según las estadísticas publicadas por Nature Index, una base de datos que rastrea los resultados científicos en China no ha logrado imponer sanciones académicas a Rusia desde la invasión y enfrenta una crisis de financiación para docenas de estaciones rusas de investigación e información apoyadas por Occidente. apoyo.

Incluso si las cosas vuelven a la normalidad pronto, puede ser difícil volver a la forma anterior: «No será fácil», dice Doug Olsen de la Universidad del Ártico, «no hay absolutamente ninguna confianza». En marzo, 200 de sus sus homólogos, incluido el rector de la Universidad Federal del Ártico Norte en Arkhangelsk, firmaron una carta en apoyo de la invasión de Ucrania. En el valle de Pasvik, el Dr. Mientras tanto, el único contacto de Asfolm con científicos rusos del otro lado desde que cayó el telón académico fue un correo electrónico de un colega de Karelia: «Era una opinión sobre la venta de mejillones», se ríe, «no puedo responder».

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