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Colonial Pipeline anuncia reinicio tras ciberataque | Noticias sobre ciberdelincuencia

Incluso con el servicio completo restaurado, la gasolina almacenada en Houston tardará unas dos semanas en llegar a las estaciones de servicio de la costa este.

El gasoducto más grande de Estados Unidos está regresando al servicio, recuperándose de un ataque cibernético el viernes por la noche que elevó los precios de los surtidores y ahogó el suministro de combustible en todo el este de Estados Unidos.

El Oleoducto Colonial, una fuente crítica de gasolina y diesel para el área de Nueva York y el resto de la costa este, estaba programado para reiniciarse alrededor de las 5 pm hora del este, según un comunicado de la compañía.

El operador con sede en Alpharetta, Georgia, dijo durante el fin de semana que se vio obligado a desconectar los sistemas el 7 de mayo en respuesta al ataque de ransomware. Incluso con el servicio completo restaurado, la gasolina almacenada en Houston tardará unas dos semanas en llegar a las estaciones de servicio de la costa este.

Las estaciones de gasolina desde Florida hasta Virginia se están secando. En partes del sur de los EE. UU., Tres de cada cuatro estaciones de servicio no tenían combustible hasta el miércoles, mientras que en Washington, DC, los autos se alineaban en bloques mientras esperaban para llenarse.

Los precios de las bombas de Estados Unidos han superado los 3 dólares el galón por primera vez en seis años. Colonial cada día normalmente envía alrededor de 2,5 millones de barriles (105 millones de galones), una cantidad que supera el consumo total de petróleo de Alemania.

La interrupción del Oleoducto Colonial elevó los precios de la gasolina y provocó escasez de combustible en algunas áreas Archivo: Rogelio V. Solis / AP Photo]

Las interrupciones del suministro subrayan cuán vulnerable se ha vuelto el sistema de suministro de combustible de Estados Unidos a raíz del aumento de los ataques a la infraestructura energética por parte de piratas informáticos en los últimos años.

Colonial fue solo el ejemplo más reciente de infraestructura crítica atacada por ransomware. Los piratas informáticos intentan cada vez más infiltrarse en servicios esenciales como redes eléctricas y hospitales.

La escalada de amenazas llevó a la Casa Blanca a responder el mes pasado con un plan para aumentar la seguridad en las empresas de servicios públicos y sus proveedores. Los oleoductos son una preocupación específica debido al papel central que desempeñan en la economía estadounidense.

El ataque a Colonial se produjo justo cuando la industria energética del país se prepara para los viajes de verano y cuando la demanda de combustible se recupera de los bloqueos relacionados con la pandemia.

Fue una reminiscencia de un ciberataque de 2018 que derribó un sistema de comunicaciones de terceros utilizado por varios operadores de gasoductos en los EE. UU. Ese ataque no detuvo los flujos reales de gas, pero retrasó la facturación de los servicios públicos y dificultó a los comerciantes pronosticar los suministros .

La Oficina Federal de Investigaciones atribuyó la violación al ransomware creado por un grupo llamado DarkSide. Surgieron algunas pruebas que vinculan a DarkSide con Rusia o con otros lugares de Europa del Este. El presidente Joe Biden dijo que Rusia tiene «cierta responsabilidad» para abordar el ataque, pero no culpó al Kremlin, diciendo que «hay evidencia» de que los piratas informáticos o el software que utilizaron están «en Rusia».

Esta no es la primera vez que Colonial se ha visto obligado a cerrar. En 2016, una explosión mantuvo el sistema fuera de línea durante días, lo que elevó los precios de la gasolina y obligó al mercado del puerto de Nueva York a depender más de las importaciones de combustible del extranjero.

Colonial tiene la capacidad de enviar alrededor de 2,5 millones de barriles por día en su sistema que se extiende desde Houston a Carolina del Norte y otros 900.000 barriles por día a Nueva York.

Los casos de ransomware involucran a piratas informáticos que siembran redes con software malicioso que encripta los datos y deja las máquinas bloqueadas hasta que las víctimas pagan la tarifa de extorsión, que puede oscilar entre unos pocos cientos de dólares y millones de dólares en criptomonedas.

Las redes de tecnología de la información de las empresas de servicios públicos, que ejecutan el correo electrónico y otras funciones de rutina, y las redes de tecnología operativa, que controlan el funcionamiento real del suministro de electricidad o gas natural, generalmente se mantienen separadas en su mayoría, que es lo que hizo que Colonial tomara la decisión de cerrar temporalmente ambas. tan inusual.

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