Se espera que el presidente Patrice Talon gane un segundo mandato en el cargo, ya que un grupo de partidos de oposición pidió un boicot.

El recuento de votos comenzó en Benin el domingo después de una elección presidencial que fue boicoteada por algunos partidos de la oposición por la violencia preelectoral y su objeción a la búsqueda del presidente Patrice Talon de un segundo mandato.

Los resultados provisionales de la primera ronda de las elecciones se esperan para el 13 de abril.

Talon, magnate del algodón elegido por primera vez en 2016, se enfrentó a dos rivales poco conocidos, mientras que algunos de los principales líderes de la oposición del país de África Occidental boicotearon las elecciones.

Benín fue alguna vez elogiado como una democracia vibrante en la región, pero la mayoría de las figuras de la oposición ahora están exiliadas, descalificadas por reformas electorales o han sido objeto de investigación por un tribunal especial.

Las protestas en varias ciudades esta semana se tornaron violentas. Algunas personas murieron a balazos el jueves en la ciudad central de Bante cuando las fuerzas de seguridad dispararon tiros de advertencia, dijo su alcalde a la radio local, sin precisar cuántos murieron.

Después de emitir su voto en una escuela primaria en la capital comercial, Cotonou, Talon dijo que Benin estaba “escribiendo otra página en su historia a pesar de la intimidación”.

Funcionarios de la Comisión Nacional Autónoma Electoral (CENA) registran resultados electorales durante el escrutinio en un colegio electoral al final de la votación para la primera vuelta de las elecciones presidenciales en Cotonú, el 11 de abril de 2021 [Pius Utomi Ekpei/AFP]

“Hay gente que ha movilizado a los combatientes para atacar la república. Los agentes de policía han sido atacados con armas de guerra. Es lamentable ”, dijo sin dar más detalles.

Entre las quejas de los manifestantes se encuentran el cambio de sentido de Talon sobre una promesa que hizo como candidato en 2016 de servir solo un mandato, y los cambios que impulsó a las leyes electorales, que resultaron en el control total del parlamento por parte de los partidarios de Talon y la exclusión de los líderes. opositores de la carrera presidencial.

Llamada de boicot

Una coalición de partidos de la oposición en un comunicado a última hora del sábado pidió a sus partidarios que boicotearan las elecciones, y los votantes se mantuvieron alejados de al menos cinco colegios electorales en las áreas de Cotonú que apoyan a la oposición.

“Creo que es una elección cuyos resultados se conocen de antemano. Mi voto no cambiará nada ”, dijo Nadine Abibou, una comerciante de 27 años.

Otros no se dejaron intimidar por el boicot.

“Vine a votar esta mañana para elegir al presidente. Espero que los benineses salgan masivamente a hacer lo mismo que yo ”, dijo Diane Fanou, una peluquera de 30 años, en el barrio de Zogbo.

A las 11 am hora local (10:00 GMT), la votación no había comenzado en varios distritos del centro del país porque se había bloqueado el acceso de los materiales electorales a los colegios electorales, dijo un grupo de organizaciones de la sociedad civil que monitoreaban las elecciones.

El regulador estadounidense de la democracia, Freedom House, rebajó a Benin el año pasado en su clasificación anual de “libre” a “parcialmente libre”.

Las embajadas de Estados Unidos, Alemania, Francia y Holanda, así como la delegación de la UE en Benin, habían pedido calma y que la votación se llevara a cabo de manera libre y transparente.

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