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Cómo Australia salvó miles de vidas mientras Covid mató a un millón de estadounidenses

MELBOURNE, Australia — Si Estados Unidos tuviera la misma tasa de mortalidad por covid que Australia, se habrían salvado unas 900.000 vidas. La abuela de Texas que horneó el pastel de calabaza perfecto todavía podría estar horneando. El esposo amante de los Medias Rojas que corrió maratones antes de Covid todavía podría estar animando en Fenway Park.

Será doloroso para muchos estadounidenses imaginar lo que podría haber sido, pero especialmente ahora, en el hito de un millón de muertes en los Estados Unidos, las naciones que lo hicieron mejor para mantener viva a la gente están mostrando lo que los estadounidenses podrían haber hecho de manera diferente, y lo que es posible aún no ha cambiado.

Muchos lugares ofrecen ideas. Japón. Kenia. Noruega. Pero Australia ofrece quizás las comparaciones más nítidas con la experiencia estadounidense. Ambos países son democracias de habla inglesa con perfiles demográficos similares. En Australia y en los Estados Unidos, el La edad promedio es 38. Bruto 86 por ciento de los australianos viven en áreas urbanas en comparación con 83 por ciento de los estadounidenses.

Aún así, la tasa de mortalidad de covid de Australia es una décima parte de la de Estados Unidos, lo que coloca a la nación de 25 millones de personas (con alrededor de 7500 muertes) en la cima del ranking mundial para proteger la vida.

La ubicación de Australia en el lejano Pacífico a menudo se cita como la causa de su relativo éxito con el Covid, pero eso no explica completamente los resultados dispares entre los dos países, ya que Australia, al igual que Estados Unidos, ha estado fuertemente vinculada al mundo a través de comercio, turismo e inmigración. En 2019 9,5 millones de turistas internacionales llegó a Australia, Sydney y Melbourne podrían haber sido invadidas por Covid tan fácilmente como Nueva York o cualquier otra ciudad estadounidense.

Entonces, ¿qué salió bien en Australia y mal en Estados Unidos?

Para la presentación de diapositivas estándar, parece obvio: Australia restringió los viajes y la interacción cara a cara hasta que la vacunación se generalizó, luego maximizó la aceptación de la vacuna y priorizó a las personas con mayor riesgo antes de reabrir gradualmente el país.

También ha habido algunas fallas de un brote a otro: errores de protocolo en los hogares de ancianos que conducen a grupos de muertes, lanzamiento de vacunas obstaculizado por compras lentas y con Omicron y restricciones relajadas, las muertes han aumentado.

Pero el libro de jugadas de Covid de Australia estaba dando resultados sobre la base de algo más fácil de sentir que analizar en una conferencia de prensa: docenas de entrevistas, junto con datos de encuestas y estudios científicos de todo el mundo, señalan una cualidad que salva vidas que los australianos, desde la cúpula del gobierno hasta el piso del hospital, han demostrado y los estadounidenses han demostrado que les falta: confianza en la ciencia y las instituciones, pero especialmente en los demás.

Cuando empezó la pandemia 76 por ciento de los australianos dijeron que confían en el sistema de salud (en comparación con alrededor del 34 por ciento de los estadounidenses) y el 93 por ciento de los australianos reportado para poder obtener apoyo de personas que viven fuera de su hogar en tiempos de crisis.

En las encuestas mundiales, los australianos estaban más como cuando los estadounidenses están de acuerdo en que «se puede confiar en la mayoría de las personas» – un factor importante los investigadores encontraronLograr que las personas cambien su comportamiento por el bien común para luchar contra el Covid reduciendo sus movimientos, usando máscaras y vacunándose. En parte debido a este cumplimiento, que mantuvo el virus bajo control en la economía de Australia. ha crecido más rápido que Estados Unidos a través de la pandemia.

Pero de mayor importancia es la confianza interpersonal, la creencia de que otros harían lo correcto, no solo para el individuo sino para la comunidad, que salvó vidas. La confianza era más importante que la prevalencia del tabaquismo, el gasto en atención médica o la forma de gobierno. un estudio de 177 países encontrados recientemente en The Lancet y en Australia, el proceso de convertir la confianza en acción comenzó temprano.

Greg Hunt fue ministro de salud de Australia durante varios años después de trabajar como abogado e inversor cuando sonó su teléfono el 20 de enero de 2020. fue el dr. Brendan Murphy, director médico de Australia, y quería hablar sobre un nuevo coronavirus en China.

dr. Murphy, un médico solitario y exdirector del hospital, dijo que hay signos preocupantes de transmisión de persona a persona.

«¿Cuál es su consejo honesto y considerado?», recuerda Hunt que le preguntó.

«Creo que esto tiene el potencial de superar todo lo que hemos visto en nuestras vidas”, dijo el Dr. Murphy. “Necesitamos actuar rápido”.

Al día siguiente, Australia agregó el coronavirus a su lista de bioseguridad como una amenaza con «potencial pandémico», lanzando oficialmente la respuesta de emergencia del país. El Sr. Hunt informó al Primer Ministro Scott Morrison, visitó la reserva de equipo de protección personal del país y comenzó a consultar a expertos independientes.

Sharon Lewin, directora del Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad, una de las principales organizaciones de investigación médica de Australia, recibió varias de esas llamadas y llevó sus preguntas a las reuniones que habían comenzado con científicos y funcionarios de los laboratorios de salud pública de Australia.

«Justo en esa etapa temprana de enero, hubo un compromiso muy reflexivo con políticos y científicos», dijo el Dr. Levin.

El primer caso positivo apareció en Australia el 25 de enero. Cinco días más tarde que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmó la primera transmisión humana del virus en los Estados Unidos, El presidente Donald J. Trump minimizó el riesgo: «Creemos que va a terminar muy bien para nosotros», dijo.

El mismo día, Hunt adoptó un tono más práctico: «Los mecanismos fronterizos, de aislamiento, vigilancia y seguimiento de casos ya están implementados en Australia», dijo.

Menos de 24 horas después, el 1 de febrero, Australia cerró su frontera con China, su mayor socio comercial. El 3 de febrero, 241 australianos fueron evacuados de China y puestos bajo cuarentena gubernamental durante 14 días, mientras que los estadounidenses todavía se encuentran en grandes grupos reunidos. como si nada estuviera mal, el sistema de contención de Covid de Australia estaba en funcionamiento.

Siguió un cierre total de la frontera, se ordenó a los hoteles que pusieran en cuarentena a las pocas llegadas internacionales permitidas, se implementaron esquemas para pruebas gratuitas y rastreo de contactos, junto con un programa federal que pagaba a los empleados afectados por Covid para que se quedaran en casa.

Para un gobierno conservador favorable a las empresas, aceptar las medidas de contención de Covid requirió dejar de lado lo que describen los psicólogos. «historia pegajosa» — creencias arraigadas vinculadas a la identidad que a menudo impiden que las personas tomen decisiones racionales.

El Sr. Morrison confiaba en su amigo cercano, el Sr. Hunt, y el Sr. Hunt dijo que confiaba en las tranquilas evaluaciones y testimonios del Dr. Levin y el Dr.

En una larga entrevista, Hunt agregó que también tenía en mente un momento histórico de sospecha: El fracaso de Australia durante la pandemia de gripe de 1918cuando los consejos contradictorios y la falta de intercambio de información llevaron al aumento de los vendedores de «aceite de serpiente» y a grandes disparidades en las tasas de mortalidad.

En febrero y marzo, Hunt dijo que volvió a contar esta historia en reuniones como advertencia. Y en un país donde el voto obligatorio ha sofocado la polarización desde 1924, los líderes de Australia optaron por evitar el partidismo. El gobierno de Morrison, la oposición laborista y los jefes de estado de ambas partes se unieron detrás de un enfoque de ‘Una Voz’, liderado por médicos.

Sin embargo, con un virus altamente contagioso, había una acción limitada que los científicos que hablaban desde los podios podían hacer.

«Expertos que ‘estar en la misma página’ solo importa si las personas realmente confían en las acciones del gobierno y confían en sus vecinos», dijo el Dr. Jay Varma, director del Centro de Cornell para la Prevención y Respuesta a Pandemias y exasesor de Covid del alcalde Bill de Blasio de Nueva York.

«Si bien ese tipo de confianza es relativamente mayor en la ciudad de Nueva York que en otras partes de los Estados Unidos», dijo el Dr. Varma, que ha trabajado extensamente en China y el sudeste asiático, «sospecho que aún es bastante pequeño en comparación con Oceanía».

El brote, que muchos australianos ven como la prueba de covid más grande de su país, comenzó a fines de junio de 2020 con el colapso del sistema de cuarentena del hotel de Melbourne, y el virus se propagó por toda la ciudad y sus suburbios. de guardias interactuando con los viajerosuna investigación posterior del gobierno encontró, y en cuestión de semanas, el número diario de casos se elevó a cientos.

Surgieron grupos de infección entre pacientes y trabajadores vulnerables en Royal Melbourne, un hospital público en expansión construido para los pobres. Los números de casos y los contactos cercanos se dispararon. Las vacunas eran todavía un sueño lejano.

«Nos dimos cuenta de inmediato de que se trataba de un desastre que nunca habíamos planeado, ya que era una maratón y no una carrera de velocidad», dijo Chris Macisaac, director de cuidados intensivos de Royal Melbourne.

Unas semanas más tarde, el sistema comenzó a colapsar: a mediados de julio, decenas de pacientes con covid fueron trasladados de hogares de ancianos a Royal Park, una instalación satélite para el cuidado y rehabilitación de ancianos; pronto más del 40 por ciento de los casos entre trabajadores manuales. estaban vinculados a este pequeño campus.

Kirsty Buising, consultora de enfermedades infecciosas del hospital, comenzó a sospechar, antes de que los científicos pudieran probarlo, que el coronavirus se transmitía por el aire, por lo que, a sugerencia de ella, Royal Melbourne comenzó a proporcionar a los trabajadores máscaras N95 a mediados de julio, que ofrecen más protección en contacto con pacientes con covid.

En los Estados Unidos, los líderes de los hospitales desplegaron EPP de terceros en una competencia darwiniana de todos contra todos para reuniones clandestinas en estacionamientos remotos. Los suministros de Royal Melbourne provenían de reservas federales y estatales, con pautas sobre cómo se debe priorizar la distribución.

En Nueva York, una ciudad de ocho millones de personas muy apretada, más de 300 trabajadores de la salud murieron a causa de covid a fines de septiembre, con resultados para pacientes y trabajadores que varían ampliamente de un hospital a otro, en gran parte en función de la riqueza.

En Melbourne, una ciudad de 5 millones de personas con un núcleo denso rodeado de suburbios, máscaras, una mayor segregación de pacientes y un intenso bloqueo de 111 días que redujo la demanda de servicios hospitalarios y redujo el virus, un trabajador murió durante el peor grupo institucional de Australia hasta la fecha. .

En Estados Unidos, la coordinación dentro del sistema de salud ha sido irregular, en Australia, que tiene un programa de seguro de salud del gobierno y un sistema hospitalario que incluye opciones tanto públicas como privadas, hubo arreglos para compartir la carga y un servicio de transporte para el traslado de pacientes trabajaron juntos y confiaba en que se realizaría el pago.

«Teníamos opciones», dijo el Dr. Macisaac.

«Odiaría ser el que decepcionara a todos».

Cuando se les pregunta a los australianos por qué aceptaron los numerosos cierres del país, sus fronteras internacionales y estatales que alguna vez estuvieron cerradas, sus reglas de cuarentena y luego sus requisitos de vacunación para ciertas ocupaciones o restaurantes y eventos importantes, tienden a ofrecer una versión de la misma respuesta: No se trata solo de mí.

La idea de que las acciones de uno influyen en los demás no es exclusiva de Australia y, en ocasiones, las reglas para el covid han causado indignación.

Greg Dore, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, dijo: «Fue un enfoque un tanto autoritario. Eran inútiles, como la vigilancia con máscaras al aire libre».

Pero, agregó, el paquete es efectivo porque la gran mayoría de los australianos lo siguen de todos modos.

«Fue muy, muy importante para la comunidad unirse y permanecer a bordo durante los tiempos difíciles de 2020 e incluso hasta 2021″, dijo el Dr. Solo tenemos que unirnos».

Los estudios muestran que la desigualdad de ingresos es estrechamente correlacionado con baja confianza interpersonal y en Australia la brecha entre ricos y pobres es mayor pero menor que en los Estados Unidos.

Durante los tiempos más difíciles de Covid, los australianos demostraron que el rasgo nacional de ‘compañerismo’ – Están definidos como el vínculo entre socios iguales o amigos cercanos, todavía vivo y bien. Vieron que Covid se estaba saliendo de control en los Estados Unidos y Gran Bretaña y eligieron un camino diferente.

Las tasas de cumplimiento de las pautas de distanciamiento social, junto con las pruebas de covid, el rastreo de contactos y el aislamiento, se han mantenido estables en alrededor del 90 por ciento durante los peores brotes iniciales. después de modelar de la Universidad de Sydney, en los Estados Unidos, restricciones de movilidad —una medida clave del distanciamiento social— fueron menos severos, más cortos y más inconsistentes, en parte en función de la ubicación, la identidad política o la riqueza.

En Australia, seguir las reglas era la norma social. Fue Mick Fanning, una superestrella del surf, quien no vio la necesidad de hacer cuarentena en una pequeña habitación de hotel con su esposa estadounidense y su hijo durante 14 días después de un viaje a California cuestionado. Fueron los guardias fronterizos quienes cancelaron la visa de Novak Djokovic, el mejor tenista masculino del mundo, por no cumplir con un mandato de vacunación contra el covid, lo que finalmente llevó a su deportación.

También fueron todos los australianos que se hicieron la prueba, quienes sin duda usaron máscaras, quienes convirtieron sus teléfonos en rastreadores de virus con aplicaciones de registro, quienes establecieron servicios de comidas para ancianos, enfermos o pobres en confinamiento, o proporcionaron alojamiento para mujeres atrapadas. en sus casas con maridos abusivos.

Una reciente cena de premiación en Melbourne para personas que marcaron la diferencia durante el Covid celebró a esas personas Jodie McVernon, directora de epidemiología en el Instituto Doherty, fue la única científica que recibió elogios en el evento.

«Cuidar está tan subestimado», dijo, «todo esto se trataba del poder del cuidado».

Y tal vez el poder de la adaptabilidad.

Cuando la variante Delta barrió el país el año pasado cuando se agotaron los suministros de vacunas, las ideas de Australia sobre la protección y el cumplimiento cambiaron.

Hunt se apresuró a obtener vacunas, demasiado tarde, argumentaron los críticos, después de que las vacunas de AstraZeneca fabricadas en Australia parecieron presentar un riesgo mayor de lo esperado de problemas cardíacos, mientras que los líderes de la comunidad lucharon contra un estallido moderado de miedo y escepticismo sobre las vacunas.

Las iglesias y las mezquitas se han convertido en clínicas temporales de vacunación contra el covid-19. Quinn On, un farmacéutico de los suburbios occidentales de clase trabajadora de Sydney, contrató personal adicional a sus expensas para vacunar a más personas. El alcalde Chagai, entrenador de baloncesto en la comunidad de Sudán del Sur de Sídney, realizó llamadas de Zoom con familias de refugiados para responder preguntas sobre confinamientos y vacunas.

Muchos australianos indígenas, que tienen innumerables razones para desconfiar de las autoridades, también hicieron lo que pudieron para vacunar a la gente. Wayne Webb, de 64 años, un anciano de Wadandi en Australia Occidental, fue uno de los muchos que priorizaron un llamamiento colectivo.

“Todo va de la mano con la protección de nuestros ancianos”, les dijo a los jóvenes de su comunidad.

La aceptación de vacunas en Australia se disparó durante el año pasado a medida que llegaban los suministros, pasando de alrededor del 10% de los australianos mayores de 16 años al 80% en seis semanas. Esto era en ese momento la tasa más rápida del mundo. Una vez alcanzado ese 80%, Australia facilitó la apertura de sus fronteras nacionales y estatales.

Más del 95 por ciento de los adultos australianos ahora están completamente vacunados: el 85 por ciento de la población general recibió dos inyecciones, en comparación con solo el 66 por ciento en los Estados Unidos.

La llegada de la variante Omicron, que es más transmisible, ha aumentado el número de casos de Australia, pero con la vacunación de la mayoría de la población, las muertes están aumentando a un ritmo más lento. Las elecciones generales de Australia son el sábado. El covid no preocupa a los votantes.

«Hemos aprendido que podemos unirnos muy rápidamente», dijo Denise Heinjus, directora ejecutiva de enfermería de Royal Melbourne, cuyo título fue Covid Commander en 2020. «Existe un alto nivel de confianza entre nuestra gente».

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