Este mes se cumplen 29 años desde el comienzo de la guerra de 1992-1995 en Bosnia y Herzegovina y el asedio de Sarajevo, durante el cual la ciudad fue rodeada militarmente y sometida a francotiradores, morteros y bombardeos diarios, primero por parte del Ejército Popular Yugoslavo (JNA ) y posteriormente por el Ejército de la República Srpska (VRS).

El asedio duró 1.425 días, lo que lo convirtió en el asedio más largo de la historia moderna y mató a más de 11.000 personas. Muchas de las instituciones culturales, monumentos históricos, instalaciones deportivas y la infraestructura social y económica más importantes de la ciudad fueron destruidas o gravemente dañadas. Los ciudadanos comunes, que ya sufrían las privaciones causadas por el corte del suministro de gas, electricidad y agua, no solo quedaron atrapados en el fuego cruzado, sino que fueron atacados deliberadamente por proyectiles y disparos de francotiradores.

El asedio de Sarajevo se convirtió así en noticia mundial. Los medios internacionales lo describieron como una lucha irresistible entre David y Goliat; los defensores de armas ligeras de una ciudad rodeada por el poder de los restos del VRS. A esto se sumaba la imagen visceral de un lugar que el público en general conocía principalmente como la ciudad sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1984. Y para aquellos corresponsales extranjeros que informaron desde Sarajevo durante el asedio, se convirtió en la historia más importante de sus carreras y un número significativo permaneció comprometido con la historia hasta el levantamiento del asedio en febrero de 1996.

Cambiando la forma en que trabajaban los periodistas

Si bien varios periodistas experimentados, como Martin Bell de la BBC y el ganador del premio Pulitzer John F Burns del New York Times, hicieron contribuciones significativas, los de la generación más joven fueron igualmente notables. Kurt Schork de Reuters, Christiane Amanpour de CNN y Allan Little de la BBC se encontraban entre los que se hicieron famosos en Bosnia y Herzegovina, mientras que muchos periodistas y fotógrafos jóvenes y menos experimentados, algunos de ellos trabajando como autónomos, interlocutores o “superintendentes” aprendieron su oficio en Sarajevo, que cambió significativamente durante ese período de cuatro años.

Kate Adie de la BBC informa desde Sarajevo [Courtesy of Paul Lowe]

La llegada de la tecnología digital empezó a cambiar su forma de trabajar, se generalizó el uso de vehículos blindados, chalecos antibalas y cascos, así como las retransmisiones vía satélite en directo y el camino inexorable hacia la “tiranía de la retransmisión bidireccional”. De hecho, muchas de las prácticas desarrolladas en Sarajevo durante el asedio se convertirían en estándar en los informes de guerra a partir de entonces. Y, en este contexto particular, una demostración de notable solidaridad en la forma de Sarajevo Agency Pool, que facilitó la “puesta en común” de imágenes para que los equipos de televisión, en particular, pudieran limitar su exposición a riesgos innecesarios.

Quizás el aspecto más notable de informar sobre el sitio de Sarajevo fue, sin embargo, el desarrollo relativamente rápido de la infraestructura periodística que facilitó el trabajo de estos corresponsales extranjeros. Entre abril y junio de 1992, hubo poca infraestructura de este tipo, aunque una surgiría y se consolidaría a fines del verano de 1992.

Para entonces, Sarajevo se había convertido en una especie de segundo hogar para muchos corresponsales extranjeros y la ciudad se convirtió en el lente principal a través del cual la mayoría de los forasteros vieron la guerra en Bosnia y Herzegovina. De hecho, en julio de 1992, edificios como el Holiday Inn, la estación de televisión de Sarajevo, donde la Unión Europea de Radiodifusión (UER) estableció un punto de transmisión por satélite, el edificio PTT donde se llevaron a cabo las reuniones informativas de la ONU y el aeropuerto de la ciudad desde donde los periodistas podían volar. y fuera de Sarajevo, se había convertido en parte de una infraestructura vital que los periodistas utilizaban para enviar sus informes diarios sobre los acontecimientos dentro de la ciudad sitiada.

Cómo llegar a Sarajevo: de ‘Maybe Airlines’ a ‘Sniper Alley’

En los primeros meses del asedio, los corresponsales extranjeros con base en Sarajevo eran relativamente pocos y estaban dispersos por la ciudad, algunos en alojamientos privados, otros en pequeños hoteles que, al menos en ese momento, todavía estaban operativos. Sin embargo, la mayoría tenía su base en el complejo hotelero de Ilidža, donde la UER había establecido su primer punto de alimentación por satélite, hasta que se vieron obligadas a evacuar a mediados de mayo de 1992. Como consecuencia, solo había un pequeño número de periodistas extranjeros y fotoperiodistas en Sarajevo durante gran parte del mes siguiente. Esto se debió, en parte, a que entrar y salir de la ciudad en los primeros meses del asedio fue difícil y estuvo plagado de peligros. Quienes intentaron hacerlo fueron en automóvil por la carretera Pale-Lukavica (y luego a través de la pista expuesta del aeropuerto) o la carretera Kiseljak-Ilidža, que presentaban peligros importantes y numerosos puntos de control para navegar, o, más tarde, el Monte Igman. camino.

Con la reapertura del aeropuerto de Sarajevo a fines de junio de 1992, después de que la UNPROFOR se hizo con el control, los periodistas pudieron acceder a la ciudad con mayor facilidad. Una vez en posesión de un pase de prensa de la ONU, podrían volar directamente al aeropuerto de Sarajevo. Así, el “puente aéreo” que permitía que la ayuda llegara por aire a la ciudad también sirvió como un servicio de transporte para los corresponsales portadores de tarjetas y, desde principios de julio de 1992, muchos de los que llegaron a la ciudad lo hicieron a través de vuelos de ayuda de la ONU – Sardónicamente apodado como “Maybe Airlines” – desde Zagreb y Split en Croacia o Ancona en Italia.

Uno de los vehículos blindados de la BBC en Sarajevo [Courtesy of Sean Maguire]

Volar a la ciudad, normalmente en un Hércules C-130, implicaba un “enfoque Khe Sanh”, una técnica desarrollada por la Fuerza Aérea de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam en la que el avión descendía en picado y se nivelaba justo antes de aterrizar. Una vez en el aeropuerto, los periodistas tuvieron que viajar a la ciudad por la traicionera carretera del aeropuerto hacia lo que se conoció como “Callejón de los francotiradores”, la arteria principal de Sarajevo. Numerosos periodistas murieron o resultaron gravemente heridos al tomar esta ruta, incluido David Kaplan, el productor de noticias senior de ABC, quien fue fatalmente herido por la bala de un francotirador el 13 de agosto de 1992, minutos después de llegar a Sarajevo y la camarógrafo de CNN, Margaret Moth, quien resultó gravemente herido en Sniper Alley el 23 de julio de 1992. Ambos viajaban en vehículos de “piel blanda”, que ofrecían poca o ninguna protección. A fines del verano de 1992, un mayor número de periodistas estaba adquiriendo vehículos blindados, que se consideraban cada vez más necesarios para operar dentro de una ciudad sitiada.

The Holiday Inn: el ‘hotel de guerra’ de Sarajevo

Cada conflicto tiene su “hotel de guerra” y en Sarajevo fue el Holiday Inn, que se convirtió en el hogar de muchos corresponsales extranjeros y equipos de televisión, con algunas excepciones notables – Associated Press tenía su sede, por ejemplo, en el Hotel Belvedere – y un nodo de red crucial. El hotel, que había sido la base temporal de Radovan Karadžić y el liderazgo del Partido Democrático Serbio (SDS), había sido cerrado después del 6 de abril de 1992, cuando francotiradores de SDS dispararon contra una multitud de manifestantes pacíficos reunidos frente al parlamento bosnio antes el hotel fue asaltado por fuerzas especiales bosnias. El interior del edificio resultó gravemente dañado por los acontecimientos de ese día, pero a finales de mayo de 1992 lo que quedaba del personal del hotel volvió a trabajar para preparar su reapertura a finales de junio.

El Holiday Inn no era un refugio para sus huéspedes en tiempos de guerra, la mayoría de los cuales eran periodistas. Estaba peligrosamente expuesto al fuego de morteros y francotiradores y ubicado no solo dentro de las líneas de asedio, sino directamente frente a la línea del frente y dentro de lo que se conoció como “Sniper’s Corner”, la parte más peligrosa de Sniper Alley. Muchas partes del edificio estuvieron expuestas al fuego de francotiradores, las ventanas del vestíbulo no eran más que fragmentos de vidrio colgantes o espacios abiertos cubiertos con lona, ​​y prácticamente todas las ventanas del edificio habían sido dañadas por disparos.

De izquierda a derecha: Jonathan Landay, Martin Dawes, John F Burns y Chris Helgren en el comedor del Holiday Inn [Courtesy of Paul Lowe]

Sin embargo, en julio de 1992, el Holiday Inn se había convertido en un centro de comunicaciones crucial para los periodistas extranjeros y el personal local (traductores, reparadores, conductores) que fueron contratados por ellos. Si bien la vida no fue, estrictamente hablando, cómoda, los invitados no sufrieron las privaciones diarias que experimentan los ciudadanos de Sarajevo. El hotel tenía un aparcamiento subterráneo donde los vehículos podían guardarse de forma segura, y proporcionaba alimentos y un suministro relativamente estable de agua y electricidad. Sin embargo, esto lo hacía muy caro e inaccesible para los autónomos, que solían residir en alojamientos privados más baratos.

‘Una estructura de hormigón gris’: el edificio de televisión de Sarajevo

Al igual que el Holiday Inn, el edificio de Sarajevo TV también era una parte vital de la infraestructura utilizada por el cuerpo de prensa extranjera; y si bien había algunos equipos de comunicación dentro del hotel, era desde la estación de televisión que se archivaban o transmitían la gran mayoría de los informes de periodistas extranjeros. Construida en la década de 1970 pero ampliada antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1984, esta gran estructura de hormigón gris se encontraba entre los edificios menos agradables estéticamente, aunque uno de los más sólidos de la ciudad.

Durante abril y mayo de 1992, la estación de televisión fue el hogar principalmente de Radio Televisión de Bosnia y Herzegovina (RTV-BiH). Pero después de que la UER evacuó su base – y dejó su equipo – en el Hotel Ilidža en mayo de 1992, un pequeño “equipo de operaciones especiales” de la UER regresó a Sarajevo en junio y estableció un nuevo “punto de alimentación” en la estación de televisión. Esto se convirtió en una parte fundamental de la infraestructura periodística, donde los equipos de televisión, los periodistas de radio y los periodistas impresos enviaban sus imágenes por satélite o dictaban informes utilizando teléfonos satelitales.

Chris Helgren de la BBC y teléfono satelital en el Holiday Inn, Sarajevo [Courtesy of Paul Lowe]

La estación de televisión fue considerada uno de los edificios más seguros de la ciudad y su robusta construcción determinó que pudiera resistir los bombardeos y los ataques de mortero que solía soportar. Durante todo el asedio, siguió siendo una parte muy importante de la infraestructura de información, sin la cual las imágenes televisivas del asedio de Sarajevo y las privaciones de los ciudadanos no se habrían difundido tan ampliamente entre el público internacional.

El peor de los ataques a la estación de televisión se produjo en la mañana del 28 de junio de 1995, cuando una gran explosión, causada por una “bomba de aire” improvisada lanzada desde Ilidža, mató a uno e hirió a decenas de locales y extranjeros que trabajaban en el edificio. . Numerosas oficinas utilizadas por agencias de medios extranjeras sufrieron graves daños, incluida la sala de edición y el punto de alimentación de la UER, aunque, increíblemente, su equipo aún funcionaba.

Las ‘locuras de las nueve en punto’

El edificio de Correos, Telégrafos y Teléfonos (PTT), donde la ONU celebró sus conferencias de prensa, también fue una parte importante de la infraestructura más amplia utilizada por los periodistas. La UNPROFOR había utilizado un piso del edificio entre marzo y mayo de 1992, aunque la mayoría de su personal se encontraba en lo que denominaron el “Hotel Rainbow”, una casa de nueva construcción para ancianos pintada en colores brillantes, antes de su retirada temporal en Mayo de 1992. Ese edificio había sufrido graves daños en junio de 1992, por lo que, tras su regreso, establecieron una base en el edificio PTT Engineering en el distrito de Alipašino polje.

Equipos de cámara en una sesión informativa de la ONU en el edificio PTT en Sarajevo [Courtesy Paul Lowe]

Uno de los rituales diarios del cuerpo de prensa extranjera en Sarajevo era asistir a estas sesiones informativas diarias, denominadas “Nine O’Clock Follies”, una obra de teatro sobre las “Five O’Clock Follies” que el Ejército de los EE. UU. Presentó en el Hotel Rex en Saigón durante la Guerra de Vietnam. A menudo eran asuntos bastante conflictivos, con periodistas reunidos que a veces criticaban el papel de la ONU. También se llevaron a cabo reuniones informativas para la prensa en el edificio de la Presidencia de Bosnia, que también se convirtió en uno de los lugares clave para que los periodistas recopilen información.

Esta infraestructura periodística, por lo tanto, aseguró que la historia del asedio de Sarajevo, tanto en términos de desarrollos militares como de las experiencias de los ciudadanos, pudiera continuar transmitiéndose a audiencias en todo el mundo, aunque hubo consternación dentro del cuerpo de prensa internacional que sus informes no dio lugar a una intervención que pusiera fin al asedio.

La creación de esa infraestructura fue un esfuerzo logístico y tecnológico significativo emprendido en las circunstancias más desafiantes. La reutilización de edificios clave en la ciudad como lugares donde los medios de comunicación podrían recopilar información oficial o usar equipos de comunicación para archivar copias o transmitir imágenes, el uso cada vez mayor de vehículos blindados para navegar de manera más segura dentro de la ciudad y un compromiso genuino con la historia, todo combinado. para asegurar que el asedio permaneciera, aunque sólo periódicamente, en la agenda internacional de noticias hasta que fue levantado en febrero de 1996.

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