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Cómo el chip Monster M1 Ultra de Apple mantiene viva la ley de Moore

A efectos prácticos, El M1 Ultra actúa como una pieza de silicio increíblemente grande que lo hace todo. El chip más poderoso de Apple hasta la fecha tiene 114 mil millones de transistores empaquetados en más de cien núcleos de procesamiento dedicados a la lógica, los gráficos y la inteligencia artificial, todos conectados a 128 gigabytes de memoria compartida. Pero el M1 Ultra es en realidad un monstruo de Frankenstein, que consta de dos chips M1 Max idénticos conectados entre sí por una interfaz de silicio que sirve como puente. Este diseño inteligente hace que parezca que los chips conectados son en realidad un todo más grande.

A medida que se vuelve más difícil reducir el tamaño de los transistores y no es práctico hacer chips individuales mucho más grandes, los fabricantes de chips comienzan a combinar componentes para aumentar la potencia de procesamiento. Un enfoque similar al de Lego es una forma clave para que la industria de la computación avance. Y el M1 Ultra de Apple muestra que las nuevas técnicas pueden conducir a grandes picos de productividad.

“Esta tecnología llegó justo en el momento adecuado”, dijo Tim Millett, vicepresidente de tecnología de hardware de Apple. «En cierto modo, es la Ley de Moore», agregó sobre el axioma de décadas de antigüedad que lleva el nombre del cofundador de Intel, Gordon Moore, de que el rendimiento del chip, medido por la cantidad de transistores de chip, se duplica cada 18 meses.

No es ningún secreto que la Ley de Moore, que ha impulsado el progreso en la industria informática y la economía durante décadas, ya no es válida. Algunos trucos de ingeniería extremadamente complejos y costosos prometen ayudar a reducir aún más el tamaño de los componentes grabados en chips de silicio, pero los ingenieros están alcanzando los límites físicos de cuán pequeños pueden ser estos componentes, con características medidas en miles de millones de metros. Incluso si la Ley de Moore está desactualizada, los chips de computadora son más importantes, y ubicuos, que el silicio de última generación, es crucial para tecnologías como AI y 5G, y las interrupciones en la cadena de suministro causadas por la pandemia han resaltado cuán vitales son ahora. para industrias como la automoción.

A medida que cada nueva generación de silicio da un pequeño paso adelante, cada vez más empresas recurren al diseño de sus propios chips para aumentar la productividad. Apple ha estado usando silicio personalizado para sus iPhones y iPads desde 2010; luego, en 2020, anunció que diseñaría sus propios chips para Mac y MacBooks, alejándose de los productos Intel. Apple está utilizando el trabajo que ha realizado con los chips de los teléfonos inteligentes para desarrollar sus chips de escritorio que utilizan la misma arquitectura con licencia de la empresa británica ARM. Al hacer su propio silicio e integrar funciones que normalmente pueden realizar chips individuales en un sistema en un chip, Apple tiene control sobre todo el producto y puede personalizar el software y el hardware juntos. Este nivel de control es clave.

«Yo entendí todo [chipmaking] el mundo estaba al revés «, dijo Milet, un veterano de la industria de chips que se unió a Apple desde Brocade, una empresa de redes de EE. UU., en 2005. A diferencia de, digamos, Intel, que diseña y fabrica chips que luego se venden a los fabricantes de computadoras, Millet explica que Apple puede trabajar en el diseño de chips de productos al mismo tiempo que en software, hardware y diseño industrial.

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