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Cómo este emprendedor millennial dirige una startup multimillonaria en Japón

Sae Hyung-jung recuerda un momento en que le preocupaba no tener suficiente dinero para su próxima comida.

Tenía 20 años y acababa de iniciar una empresa de inteligencia artificial (IA) que ayudaba a los estudiantes a mejorar sus calificaciones en los exámenes de ingreso a la universidad, pero no le estaba yendo bien.

«Tenía tantas deudas que incluso tuve que usar mi tarjeta de crédito para pagar los salarios de mis empleados», dijo Sae a INFOTOTALMake It.

Diez años después, la vida del emprendedor en serie pinta un cuadro completamente diferente.

Estaba tan obsesionado con hacer que funcionara porque era mi propio producto.

Sae Hyun Jung

Fundador y director ejecutivo, oVice

Hoy es el fundador y director general de oViciouna plataforma de oficina virtual diseñada para llevar la energía colectiva de los espacios de oficina físicos a los equipos remotos.

Según oVice, por ejemplo, la plataforma permite chequeos fáciles con colegas sin las «formalidades de las reuniones en línea».

La empresa tiene su sede en Japón, donde ahora reside Sae, una surcoreana.

a fines del mes pasado, oVice recaudó $32 millones en una ronda de financiamiento Serie B liderada por un grupo de inversionistas de Japón y del extranjero. El financiamiento más reciente trajo un capital total recaudado a US$45 millones.

Según Sae, la compañía ha generado $6 millones en ingresos recurrentes anualmente.

INFOTOTALMake It descubre qué aprendió el joven emprendedor de sus fracasos y cómo finalmente nació una nueva empresa emergente.

La flexibilidad es clave

El mayor problema con la fallida empresa de inteligencia artificial fue que «no encontró el mercado», admitió Sae.

«Mi plataforma de IA se especializó en este examen que los estudiantes extranjeros tenían que tomar para venir a Japón», compartió, refiriéndose al Examen de Admisión a la Universidad de Japón para Estudiantes Internacionales (EJU).

Sae, que estaba estudiando en Japón en 2017, tomó el mismo examen y tuvo problemas para prepararse.

«No había muchos libros para estudiar para EJU… Recopilé preguntas de exámenes universitarios locales y desarrollé una IA que genera preguntas para mejorar los puntajes de los estudiantes», dijo.

«Pero [at that time]solo 1,000 personas tomaron este examen cada año, así fue como fue [a] realmente un nicho y un mercado pequeño».

Los inversionistas le dijeron que necesitaba expandir el mercado para invertir en la startup.

Pero Sae dijo que era terco: «Dije que no. Quiero resolver este problema».

A pesar de su determinación, la plataforma luchó por mantenerse a flote y, como dijo simplemente Sae, «fracasó».

Sae Hyung-Jung es ahora el fundador y director ejecutivo de oVice, una plataforma de oficina virtual creada para llevar la energía colectiva a los espacios físicos de oficina, a equipos remotos.

oVicio

«Estaba tan obsesionado con hacer que funcionara porque era mi propio producto».

Eventualmente, vendió la compañía, lo que ayudó a pagar sus deudas y le dio el «nuevo comienzo» que dijo que tanto necesitaba.

Aún así, Sae no se dio por vencido, porque el espíritu empresarial es un «viaje continuo”, dijo. Tampoco fue su primera prueba del fracaso.

Cuando tenía 18 años, comenzó un negocio de corretaje comercial que conectaba empresas con proveedores y distribuidores en Japón y Corea del Sur. Pero después de un año, Sae tuvo que cerrar la tienda.

“En aquel entonces, en 2011, hubo uno gran terremoto en Japón Fue una locura… mis clientes [in South Korea] Al importar productos de Japón, sus precios de compra se duplicaron».

Si eres flexible, tienes más posibilidades de éxito.

Sae Hyun Jung

Fundador y director ejecutivo, oVice

Al ver lo insostenible que era el negocio, Sae decidió cerrar su negocio y obtener un título universitario en Japón.

Mirando hacia atrás en su experiencia, se dio cuenta de que la adaptabilidad es clave en el espíritu empresarial.

«Si no funciona, está bien. Comenzaré con otra cosa. Si eres flexible, tienes más posibilidades de tener éxito».

nace una idea

Hacer trabajo remoto… Se sintió como un apagón, ya ni siquiera sabes lo que está pasando en la empresa.

Sae Hyun Jung

Fundador y director ejecutivo, oVice

«En la oficina, podía solicitar actualizaciones de proyectos e identificar rápidamente los cuellos de botella, o podía detectar problemas a partir de conversaciones que de alguna manera escuchaba», explicó.

«Pero trabajar de forma remota, comunicarse a través de Zoom, Slack… no te brinda el mismo tipo de experiencia. Se sintió como un apagón, ya no sabes lo que está pasando en la empresa».

Decidiendo tomar el asunto en sus propias manos, Sae recreó un concepto de división de espacio de oficina y lo puso en línea.

Por ejemplo, su plataforma de oficina virtual permite a los usuarios, o sus avatares, comunicarse con un colega para iniciar una conversación o tener una conversación informal, como lo harían en una oficina física.

¿No quieres que te escuchen? Pueden «bloquear» la conversación o llevarla a una sala de reuniones virtual privada, dijo Sae.

oVice permite a los empleados comunicarse con sus colegas para iniciar una conversación o tener una conversación informal, como en una oficina física.

oVicio

Después de tomarse dos semanas para construir su primer prototipo y compartirlo con sus compañeros, Sae descubrió que su creación le producía una gran satisfacción.

«Como lo disfruté tanto, creo que las personas que sienten la necesidad de estar en una oficina también estarán satisfechas».

oVice se lanzó en Japón en agosto de 2020, y Sae dijo que ha habido un gran aumento en las empresas que pagan por el servicio al darse cuenta de que la pandemia no desaparecerá pronto.

“Las empresas comenzaron a pensar en la comunicación y el compromiso cuando trabajaban de forma remota, y oVice ayudó con eso”.

Cambiar al trabajo híbrido

“Mucha gente ahora dice que me gusta estar en la oficina, pero si mi empresa decide dedicarse al 100 % a la oficina, renunciaré. Y las empresas lo saben”, agregó Sae.

“Sí, vamos a volver a la oficina, pero eso no significa [online collaboration] desaparecerá.»

Sae sigue confiando en que su plataforma seguirá prosperando a medida que los trabajos avanzan hacia el trabajo híbrido y la normalidad previa a la pandemia.

Fue bueno experimentar el fracaso, me enseñaron lecciones importantes.

Sae Hyun Jung

Fundador y director ejecutivo, oVice

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