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Cómo jugar el futuro antiutópico

POSIBLE
Cómo ver el futuro y sentirse preparado para cualquier cosa, incluso para las cosas que hoy parecen imposibles
Por Jane McGonigal

Las estrellas más grandes de TED Talks a menudo tienen reclamos de fama abreviados: «el neurocientífico que descubrió que era un psicópata latente» o «el desarrollador de aplicaciones de 12 años». Pero la diseñadora de juegos y futurista Jane McGonigal, cuyas conferencias TED han obtenido más de 15 millones de visitas, es más difícil de identificar. Para algunos, ella es la investigadora que nos ha llamado a pasar colectivamente 21 mil millones de horas a la semana jugando juegos de Warcraft, desarrollando habilidades para enfrentar el cambio climático y la pobreza. Para otros, ella es la mujer que sufrió una lesión cerebral y luego aceleró su recuperación al crear un juego al que llamó «Jane the Concussion Slayer».

En Imaginable, McGonigal hace otro reclamo a la fama: el oráculo. Ella maneja simulaciones para su trabajo. Uno de esos ejercicios en 2010 llevó a los participantes a imaginar un futuro anulado por una pandemia respiratoria global, incendios forestales y desinformación en línea difundida por un grupo en la sombra llamado Citizen X. A medida que estas historias dieron paso a realidades ominosamente similares, McGonagall recibió una serie de mensajes de actores anteriores. «No estoy loco», escribió uno. “Ya superé el pánico y la ansiedad cuando lo imaginamos hace 10 años”. Con la esperanza de brindar la misma tranquilidad a sus lectores, McGonagall argumenta que mapear los próximos escenarios no solo nos prepara para ellos, sino que también nos prepara para curvas imprevistas.

Y para simular el futuro, según McGonagall, es necesario analizarlo con gran detalle. Si una epidemia de garrapatas del venado causa alergias graves en todo el mundo, ¿usará su EpiPen «como una muñequera, en la cintura o atado al muslo?»

Para simular el futuro, según McGonigal, uno debe analizarlo con detalles vívidos y dirige a los lectores a preguntas sobre cómo nos sentiremos y qué haríamos en diferentes escenarios. ¿Funcionan sus métodos? No hay un estudio a gran escala, es difícil estar seguro. Posible ofrece descubrimientos neurocientíficos, algunos más convincentes que otros. Su caso puede haber sido ayudado por una mirada más profunda a los límites del enfoque. Por ejemplo, pretende capacitar a sus lectores cuando dice: «Si no eres un héroe de tu propio futuro, entonces estás imaginando un futuro equivocado». Pero, ¿cómo podemos hacer daño cuando imaginamos el futuro en gran medida a través de nuestros propios ojos? ¿Cuándo puede ser una distracción mirar hacia el futuro? ¿Puede el pensamiento ambicioso sobre el futuro conducir al desastre?

Tu opinión sobre The Imaginary puede resultar difícil de separar de tus sentimientos hacia otros autores futuristas o tecnoutópicos de Silicon Valley. Almacenes que levitan o personas diseñadas genéticamente para sobrevivir en Marte pueden sonar absurdos, pero no lo son para McGonigal. Todo es plausible. Uno tiene la sensación de que McGonagall podría quedarse en una discusión de alto riesgo con estrategas militares, pero en general, «Imaginario» parece un tono optimista y conversacional. De hecho, comentarios como «¿Qué sigue? No te preocupes. literalmente, No te preocupes«Puede que no nos gusten aquellos de nosotros que hemos apretado los dientes durante los últimos dos años.

Tal vez McGonigal se mantiene tan alegre porque ve el juego en todas partes. Ella escribe sobre cómo ejecutar un juego de ritmo rápido, ¿Cuándo comienza el futuro? Eso me parece una pregunta, un ejercicio en el mejor de los casos. Pero tal vez ese sea su objetivo: un juego puede ser cualquier cosa a la que te acerques con un sentido de diversión. McGonagall parece ser una de las pocas que está interesada en el potencial de los juegos para promover el bienestar colectivo en lugar de llenar las arcas corporativas. Jugar por el bien del juego, pero también por el bien de resolver los problemas del mundo, es un ángulo inusual de autoayuda. En «Imaginario» no hay recompensa tangible más que el sentimiento de preparación. Lo cual es ciertamente atractivo en este momento.

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