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Cómo la NBA olvidó a Dwight Howard

Aquellos que han visto a Dwight Howard de cerca y en persona mientras gobernaba la NBA no necesitan recordar cuán grande fue alguna vez.

Lo recuerdan a él y a LeBron James como los mejores jugadores de la liga. ¿Recuerdas lo que convirtió a Howard en el Jugador Defensivo del Año cinco años seguidos, ocho veces All-Star y miembro del primer equipo de la NBA?

Cuando vieron la lista del Jugador del Año del 75 Aniversario de la NBA, elegida por un panel de medios, jugadores y entrenadores, supieron que se habían olvidado de alguien: Howard.

«Es una locura», dijo Otis Smith, exgerente general del Orlando Magic que construyó el equipo alrededor de Howard.

Stan Van Gundy, quien lo entrenó en su mejor momento, dijo: «Cualquiera que sea el motivo de su despido, había algo más que baloncesto».

En la década que ha pasado desde que gobernó la liga, Howard ha pasado de ser el último protagonista del equipo a una estrella frustrante y un jugador de rol dudoso. La lista de los 75 mejores de 75 de la NBA, que incluyó a 76 jugadores como resultado del empate, es solo un ejemplo de cómo la influencia innegable de Howard ahora está siendo cuestionada.

Howard ahora es miembro de los Lakers, que son elogiados por tener jugadores que casi seguramente ingresarán al Salón de la Fama. Los jugadores Anthony Davis, LeBron James, Russell Westbrook y Carmelo Anthony suelen mencionarse en estas conversaciones. Pero el nombre de Howard a menudo se pasa por alto, a pesar de que sus logros son pocos y distantes entre sí. Jugó la menor cantidad de minutos en ese equipo de los Lakers, con un promedio de 15 minutos por partido, y su legado ha sido el más cuestionado.

El hombre que una vez fue archirrival de James ha desaparecido de la vista.

«¿Por qué crees que la gente no te quiere?» El analista de TNT Charles Barkley le preguntó a Howard en su programa de estudio de 2016.

Después de algunos lanzamientos, Howard respondió: «Creo que soy el tipo bueno en Orlando, y la forma en que termina, creo que la gente piensa que soy el chico malo».

Pasó ocho temporadas con el Magic y fue la primera selección en la escuela secundaria en 2004. A pesar de su físico, perspicacia y talento para el baloncesto, incluso entonces fue criticado, generalmente por no reírse demasiado.

«Nuestro primer equipo, nos llevamos bien, y cuando sea el momento de dejar de bromear, le diremos ‘ahora no’ o lo sentirá», dijo Jameer Nelson, portero titular del Magic cuando Howard era en la Corte. “Hemos ganado muchos juegos en ese tiempo, ¿es casi como si pudieras decirle a la gente que no bromee cuando todavía estás ganando? Siguen siendo el mejor balón de la liga en ambos extremos del campo, los números uno de los equipos.

Howard llevó al Magic a las Finales de la NBA de 2009 después de derrotar a los James Cleveland Cavaliers en las Finales de la Conferencia Este. El Magic perdió ante los Lakers en las Finales de la NBA y las Finales de la Conferencia Este de 2010.

Entonces empezaron los problemas. Howard quiere oír hablar de Orlando. Nelson recordó los rumores comerciales sobre otros jugadores. A veces, estos jugadores se preguntan si Howard está detrás de ellos.

«Incluso venir a trabajar fue un momento doloroso», dijo Nelson.

Un día, Van Gundy les dijo a los periodistas que Howard quería echarlo, Howard no entendió lo que acababa de decir y en broma se apresuró a ir a la conferencia de prensa de Van Gundy. El momento incómodo, la mano de Howard descansa sobre los hombros de Van Gundy mientras bebe limonada, se convierte en un meme.

«No estoy tratando de huir de eso», dijo Van Gundy en una entrevista telefónica reciente. «No creo que el incidente entre él y yo, solo tuvimos un incidente, no creo que sea un buen reflejo de nosotros dos».

Antes de la temporada 2012-13, el Magic cambió a Howard a los Lakers. Hace un mes, los Phoenix Suns vendieron al defensa Steve Nash a los Lakers, y el dúo apareció en la portada de Sports Illustrated con el infame titular: «Ahora va a ser divertido. «

El dos veces MVP de Phoenix, Nash, se rompió la pierna en el segundo juego de la temporada. Howard estaba luchando con lesiones y chocó con el representante del equipo, Kobe Bryant. Los Lakers terminaron 45-37 y Howard volvió a ser All-Star. Pero después de una temporada perdida en la primera ronda de los playoffs, se convirtió en agente libre y dejó una estela de fanáticos enojados a su paso.

Howard eligió a Houston, que el equipo espera que les ayude a ganar el campeonato, e incluso realizó una conferencia de prensa especial con Hakim Olajuwon y Yao Ming. Pero este equipo, con un defensor talentoso en la persona de James Harden, no se construirá alrededor de Howard.

«Se notaba que era diferente», dijo Corey Brewer, quien se unió a los Rockets en el segundo año de Howard.

Hubo informes de insatisfacción entre Howard y Harden.

«Simplemente son diferentes», dijo Brewer. «No diría que no encaja. Es solo un personaje diferente. No creo que tuvieran ningún problema que yo supiera. Intentamos ganar».

Con la ayuda de Howard y Harden, los Rockets llegaron a las Finales de la Conferencia Oeste de 2014-15, pero perdieron ante los Golden State Warriors. Continuaron las críticas a la actuación de Howard; Por ejemplo, Barkley solía decir que Howard nunca mejoró su juego después de jugar en Orlando.

Mientras tanto, el deporte está cambiando, haciendo que los centros tradicionales como Howard sean menos eficientes. Después de otra temporada en Houston, Howard pasó los siguientes cinco años con cinco equipos: Atlanta Hawks, Charlotte Hornets, Washington Wizards, Lakers y Philadelphia 76ers. También fue cambiado a los Grizzlies y Nets antes de ser cortado antes de los juegos. Regresó a los Lakers por tercera vez esta temporada.

Una noche en Washington, después de un juego temprano en su única temporada, un jardinero gritó «¡Bricks!» cuando Howard falló un tiro libre en la práctica. El Correo de Washington y Deportes.

Howard no pasó mucho tiempo con los Wizards ya que estuvo fuera de juego la mayor parte de la temporada debido a una cirugía en la espalda.

Era visto como un jugador problemático que se quejaba de sus minutos y ocasiones. Fue abucheado en Orlando y abucheado en Los Ángeles.

Los Lakers le dieron un contrato no garantizado cuando lo firmaron en 2019, lo que, según Howard, no es una garantía si la reunión sale mal.

«Viene todos los días, golpea a todos, saluda a todos, se asegura de que todos sepan que están contentos con la situación en la que se encuentran», dijo JaVale McGee, quien pasó la temporada 2019-20 con los Lakers antes de que Howard comenzara. «Él siempre fue de primera clase».

Cuando se le preguntó a Howard si pensaba que era importante mostrar esa calidad, McGee agregó: «Definitivamente creo que es importante debido a los rumores y la forma en que la gente habla de ti en la liga, particularmente el gerente general y el entrenador. Realmente arruinará tu imagen. . «

Los Lakers ganaron el campeonato en 2020 y Howard salió de la banca durante los playoffs.

«Míralo ahora, es un respaldo», dijo Smith, exgerente general de Howard. “Entró, sumó energía, jugó a la defensiva. Pero volviendo a su mejor momento, cuando el mundo gira en torno a él, los equipos deberían pensar primero en él porque es una gran presencia en color. tiene que adaptarse a ello. El juego ha cambiado mucho».

La forma en que los Lakers usan los centros refleja este cambio.

Howard comenzó la temporada con los Lakers como suplente, reemplazando al centro titular DeAndre Jordan. Pero Jordan solo ha jugado un partido desde Navidad. Durante ese tiempo, Howard solo jugó en cinco de los ocho juegos y promedió 13 minutos por juego. Recientemente, LeBron James fue el centro titular de los Lakers.

Quizás el tiempo ha opacado sus logros pasados. Quizás el camino difícil de Howard influyó en su legado.

«Me preguntaron, ‘Oh, ¿crees que es miembro del Salón de la Fama?'», dijo Van Gundy. «¿Creo que es un miembro del Salón de la Fama? ¿Estás bromeando?»

Van Gundy estaba encantado con la mejor alineación y los honores defensivos de Howard.

“Ve y mira cuántas personas están haciendo esto”, dijo.

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