Salud

Cómo la variante Omicron obtiene tantas mutaciones terribles tan rápidamente

El 25 de noviembre, científicos sudafricanos anunciaron el descubrimiento de una nueva variante «fuertemente mutada» del coronavirus que estaba causando pánico en todo el mundo. Los países se apresuraron a introducir prohibiciones de viaje y cerrar fronteras, pero esta variante ha Reconocido Al menos 23 países, incluido Estados Unidos

Una de las razones de la reacción subconsciente son las muchas mutaciones en la nueva variante: la Organización Mundial de la Salud la llama Omicron, su proteína de pico muestra más de 30 cambios. Esta proteína permite que los virus infecten y se apoderen de las células humanas y también es el objetivo de la mayoría de las vacunas. Se cree que los cambios de proteína de pico en variantes anteriores (como Delta y Alpha) hacen que el virus sea más contagioso o más probable que eluda el sistema inmunológico y las vacunas. No está claro si Omicron es más contagioso que las variantes anteriores, o causa una enfermedad más grave, o si hace que la vacuna sea menos efectiva, pero un nuevo estudio preliminar publicado el jueves por científicos sudafricanos aún no se ha publicado en una revista científica muestra que Omicron es tres veces más probable Reinfectar a las personas.

A medida que el virus se replica y se propaga, las mutaciones ocurren espontáneamente, pero los científicos ahora están tratando de comprender cuántas mutaciones aparecen en Omicron en tan poco tiempo.

«La pregunta es cómo [rapid evolution] Ocurrió donde sucedió y qué condiciones contribuyeron a que ocurriera. [it]“Dijo Gonzalo Bello, virólogo del Instituto Osvaldo Cruz en Río de Janeiro. Bello es parte del equipo que sigue la subida. Variante gamma en Brasil existe Noviembre de 2020que contribuyó a la epidemia en este país. En Gamma, “nos dimos cuenta de que las mutaciones no ocurren en un solo paso”, explica Bello. Por el contrario, algunas personas experimentan ciertas mutaciones pero no otras. La Ascensión de Gamma «es un proceso que tiene lugar en un grupo de individuos, no en un solo proceso. [person],» Él dijo.

Una forma en que pueden ocurrir variantes altamente mutadas como Omicron es que el virus se propagará y mutará en una población aislada y potencialmente cambiará significativamente en comparación con las variantes fuera de la vejiga. Bello dijo que luego puede introducirse en una población más grande a través de sus numerosas mutaciones, donde puede invadir diferentes grupos y países.

O el virus puede mutar significativamente en un solo individuo antes de que se descubra el nuevo huésped. «Les puede pasar a las personas inmunodeprimidas», dijo Anna-Lise Williamson, directora de vacunas de la Universidad de Ciudad del Cabo, y Ed Rybicki, que está infectado por el VIH, y Ed Rybicki, director de investigación biofarmacéutica, respondieron preguntas por correo electrónico. Sudáfrica tiene la peor epidemia de VIH del mundo Más de siete millones de personas Infectado con un virus. Las infecciones por VIH también están muy extendidas en los países vecinos, y esto ha llevado a algunos científicos a plantear la hipótesis de que Omicron se originó en el sur de África porque se encontró por primera vez allí, pero desde entonces se han encontrado casos más antiguos en países europeos y Estados Unidos.

Williamson y Rybicki explicaron que las personas sanas tienen muchas células inmunitarias llamadas células T CD4 +, que estimulan otro tipo de células llamadas células T asesinas. En personas sanas infectadas con COVID, estas células T asesinas destruyen las células infectadas por el virus. Sin embargo, en personas con una función inmunológica deficiente, la cantidad de células T CD4 + es muy baja, «el virus generará una infección persistente» porque no hay una respuesta de las células T asesinas. Sin embargo, su sistema inmunológico produce algunas células inmunes llamadas células B que desencadenan una respuesta de anticuerpos que «conduce a una carrera armamentista entre virus y anticuerpos», dijeron Williamson y Lebicchi. La respuesta débil de las células B no produce suficientes anticuerpos para eliminar por completo el virus, por lo que la secuencia del gen de la proteína del pico del virus se muta para evadir la presión de los anticuerpos.

Hay alguna evidencia para apoyar esta idea; en una Investigación de preimpresión Aprobado En junio, Descrito por investigadores sudafricanos Mujeres VIH positivas infectadas con SARS-CoV-2 Más de seis meses. Durante este tiempo, el virus se estaba desarrollando en su cuerpo y produciendo muchas mutaciones, algunas de las cuales estaban en la proteína de pico.

Bello dijo que otra posible hipótesis sobre cómo el virus adquirió rápidamente tantas mutaciones es que regresó al animal huésped antes de reinfectar a los humanos, y hay pruebas contundentes de que la primera fue posiblemente el SARS-CoV-2. Apareció en murciélagosY tiene Innumerables casos Otros mamíferos salvajes y domesticados han sido infectados con el virus, y hubo informes de un brote de coronavirus el año pasado. En la granja de visones En América del Norte y Europa, así como en los Países Bajos Casos confirmados Trabajadores agrícolas infectados con visón.

Bello dijo que así es como Omicron pudo haber pasado de los animales a los humanos. «En una especie diferente, el virus estará expuesto a una presión inmune diferente, por lo que puede acumular algunas mutaciones rápidamente», dijo. Sin embargo, esta idea es principalmente especulación en este momento.

Para comprender completamente el origen de Omicron, ayuda a identificar el paciente humano o la comunidad más temprana a la que se propagó. Sin embargo, Akiko Iwasaki, profesora de inmunobiología y biología molecular, celular y del desarrollo en la Universidad de Yale, dijo que era difícil identificar al paciente nulo con la mutación. «eso es porque [virus] La vigilancia sólo puede capturar un pequeño porcentaje de personas infectadas «, dijo. Iwasaki dijo que sería posible obtener la ubicación geográfica aproximada del virus mutado en Omicron si se analiza a más personas y se secuencian sus genomas virales a lo largo del tiempo.

Para Michael Head, investigador principal sobre salud global en la Universidad de Southampton en el Reino Unido, Omicron es una llamada de atención a la injusticia de las vacunas y la necesidad de un mayor acceso. Según la plataforma Our World in Data de la Universidad de Oxford (al 30 de noviembre) Se han vacunado alrededor de 8 mil millones de vacunas en todo el mundo, En los países de bajos ingresos, solo el 6% de las personas han recibido al menos una dosis. Los países africanos han Según la Oficina Nacional de Estadísticas de África, se han vacunado más de 235 millones de vacunas Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero el continente africano tiene más de 1.200 millones de personas.

«Hasta ahora, la principal variación que ha suscitado preocupación – esencialmente alfa a delta – de brotes no controlados en personas no vacunadas», dijo Hyde. «Aquí está el COVID [the vaccine] La epidemia se puede controlar y estas posibilidades se pueden reducir. «

Tan Desai, director general de la Organización Mundial de la Salud Haciéndose eco de estas emociones 28 de noviembre: «La variante Omicron refleja el riesgo de vacunación injusta a largo plazo», escribió en un tuit. «Cuanto más tiempo proporcionemos #VaccinEquity, más permitiremos que el virus # COVID19 se propague, mute y se vuelva más peligroso».

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