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Cómo lidiar con la nueva versión amenazante de Covid-19

Ya en 2019, Wuhan necesitaba un mes para advertir sobre una nueva enfermedad respiratoria, y Estados Unidos suspenderá los vuelos desde China en otro mes. Para entonces, muchos coronavirus se habían extendido por todo el mundo. Por el contrario, en los últimos días se ha descubierto en Sudáfrica una variante nueva y potencialmente peligrosa de Covid-19. La prohibición de viajar llegó a las pocas horas. De hecho, algunos incluso anunciaron la nueva versión de Omicron a la Organización Mundial de la Salud (omitieron hábilmente la letra griega Xi, que podría ofender a China).

El admirable trabajo de los científicos sudafricanos y su ejemplar apertura, así como su rápido reconocimiento de Omicron como una amenaza real, muestran que el mundo ha aprendido mucho sobre cómo hacer frente a las epidemias en los últimos dos años. Sin embargo, el hecho de que Omicron se descubrió temprano utilizando datos escasos significa que su verdadera naturaleza seguirá sin estar clara sin más investigaciones. La verdadera prueba para prepararse para una pandemia será cómo el mundo haga un buen uso del tiempo ahorrado.

Una de las tareas es responder algunas preguntas urgentes. Lo más importante es que Omicron reemplazará la variante Delta, que causa 2,5 millones de casos a la semana solo en Europa. La evidencia preliminar de Sudáfrica muestra que se está extendiendo muy rápido. La posibilidad de que esté disperso allí puede explicar por qué se han producido casos esporádicos en todo el mundo, incluidos 13 en los Países Bajos, 3 en el Reino Unido, 2 en Dinamarca y Australia, y otros. y más de 1.000 infecciones sospechosas.

Pero también hay factores complejos. Las tasas de vacunación en Sudáfrica son relativamente bajas, y los casos notificados solo recientemente alcanzaron el 1% del pico en julio. Quizás esto le dio a Omicron un comienzo líder, impulsado por una serie de eventos súper comunes. Otras opciones, incluidas gamma y lambda, parecieron peligrosas por un tiempo antes de desaparecer. Jonathan Grad, profesor de inmunología y enfermedades infecciosas en la Universidad de Harvard, dijo en Twitter que la detección de la infectividad podría llevar de dos a cuatro semanas.

Otra pregunta es si Omicron puede causar una enfermedad grave. Los primeros informes de casos leves en Sudáfrica no son convincentes. Puede describir los síntomas de la mayoría de los jóvenes que son menos propensos a todas las variantes de Covid-19.

Para poder comparar con otras opciones, los científicos deben monitorear suficientes casos en personas de diferentes edades y con complicaciones (como enfermedad renal crónica y diabetes) que se sabe que empeoran las infecciones con el nuevo coronavirus. Si Omicron resulta no ser tan tóxico como Delta, pero mucho más contagioso, tenga en cuenta que aún puede causar ingresos hospitalarios y muertes. El Dr. Grad estima que puede llevar uno o dos meses evaluar la gravedad de Omicron.

La tercera pregunta es qué tan protectoras son las vacunas, las infecciones previas y los medicamentos contra Omicron. El motivo de preocupación es en gran parte teórico. Omicron tiene alrededor de 30 mutaciones en la proteína Spike, algunas de las cuales se cree que ayudan a las partículas virales a ingresar a las células humanas, mientras que otras previenen los ataques de anticuerpos. En otras partes del genoma viral, hay alrededor de 20 mutaciones más: algunas de ellas también pueden ser peligrosas.

Existe evidencia anecdótica de que las personas que están completamente vacunadas pueden contraer la enfermedad, pero esto no es sorprendente, ya que es un truco logrado por Delta. Lo que importa es cuán comunes son estos casos, cuán fácilmente se propaga la enfermedad y, lo más importante, cuántos de ellos terminan en unidades de cuidados intensivos y tumbas tempranas. El Dr. Grad espera que los datos de la vacuna estén disponibles en una o dos semanas.

Quizás Omicron nunca tenga mucho sentido. Sin embargo, el gobierno puede utilizar el tiempo que necesite para prepararse para cada caso. Las prohibiciones de viaje tempranas y las medidas de cuarentena frenarán la propagación de nuevos inmigrantes fuera de Sudáfrica, reduciendo el número de brotes únicos causados ​​por nuevos inmigrantes. Esto, a su vez, ayuda a que el sistema de seguimiento y seguimiento se mantenga actualizado.

Sin embargo, es posible que Omicron se infecte pronto, por lo que el seguimiento y el seguimiento se verán abrumados. Cuando esto sucede, las transmisiones intracomunitarias rápidamente se vuelven más importantes que las transmisiones ocasionales de pasajeros internacionales. Hasta entonces, la prohibición de viajar debe levantarse de inmediato; después de todo, Sudáfrica está siendo castigada actualmente por su buena ciudadanía.

La segunda tarea es que las empresas farmacéuticas produzcan nuevas vacunas. Se dirigen a proteínas de pico y Omicron tiene mutaciones graves. En particular, para las vacunas de ARNm, el genoma de las nuevas variantes se puede utilizar para la edición rápida, las pruebas y la posterior producción en masa. Dijeron que tomaría unos 100 días. Otras vacunas son más difíciles de escalar y pueden durar más. El trabajo ya ha comenzado.

Queda por ver si realmente tiene sentido vacunar estas nuevas vacunas. Jeremy Farrar, director de la organización benéfica médica Wellcome Trust, sugiere que la vacuna ideal está optimizada para proteger contra una serie de opciones existentes. Centrarse en empresas exóticas como Omicron puede no ser la mejor estrategia.

Al mismo tiempo, el gobierno puede acelerar el plan basándose en suposiciones razonables de que las vacunas actuales pueden brindar al menos cierta protección contra nuevas amenazas. Ya sea que Omicron sea dominante o no, ese tercer golpe tiene sentido. Porque su primera tarea es protegerse del delta, que actualmente rodea Europa y vuelve a amenazar al delta americano.

Si Omicron se propaga, el gobierno tendrá que depender de intervenciones no farmacológicas. Lo menos destructivo es llevar mascarilla, repetir la regla de los dos metros, trabajar desde casa tanto como sea posible y mejorar la ventilación. Si Omicron es realmente más contagioso que Delta, entonces el esfuerzo necesario para evitar que se propague será correspondientemente más difícil. Como siempre, el bloqueo prolongado es el último recurso cuando los casos parecen insoportables para el sistema sanitario.

Para que todo este trabajo funcione, el gobierno necesita saber cuándo actuar. Depende de la comprensión de cómo se distribuirá la nueva versión. Afortunadamente, una prueba de PCR estándar de Omicron no pudo detectar uno de sus genes diana debido a una mutación en el genoma del virus. Las pruebas de PCR son más rápidas y económicas que la secuenciación completa del virus. Por tanto, pueden servir como una útil guía aproximada del estado de Omicron (aunque difícilmente son seguras, ya que algunas otras opciones también muestran este comportamiento).

El gobierno cometió errores en todas las etapas de la pandemia. Pero su error más constante es actuar cuando el caso se sale de control. Con Omicron, Sudáfrica les ganó tiempo. Como vas a reaccionar

Para consultar nuestro último informe sobre la distribución de variantes de Omicron, visite Infototal.es/omicron

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