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Cómo un viaje épico en bicicleta por el sur de España reveló algunas delicias sorprendentes

ADMITIDO, aspirar a pedalear por Sierra Nevada en una bicicleta con alforjas pesadas y solo siete marchas había parecido ambicioso desde el principio, escribe Chris Atkin.

Mi libro, (Igual de bien) No se trata de la bicicleta, trata tanto de la historia y la cultura de España como de la ruta de 1.300 km de Valencia a Gibraltar.

Varios lectores han comentado que debo estar ‘loco’ para haberme embarcado en el viaje. Sin embargo, fue lo mejor que he hecho en mi vida. La bicicleta, que compré por menos de 200 € al inicio del viaje, me permitió viajar a lugares de España de los que la gran mayoría de turistas ni siquiera han oído hablar.

Abracé la costa durante gran parte de la aventura, pero no pude resistir el atractivo de la Alhambra y tomé un desvío hacia el interior para visitar la meca turística de Granada. Si bien la ciudad es indudablemente impresionante, fue el viaje para llegar allí lo que perdurará por más tiempo en la memoria.

Alhambra1

Dando la espalda al mar Mediterráneo, ascendí lejos de los veraneantes instalándome para un día en la playa. Había pasado el día anterior junto a ellos y sentí una punzada de celos cuando tensé cada tendón subiendo a casi 1 km de altitud. Me detuve para almorzar en Almócita, un hermoso y modesto pueblo en las estribaciones de Sierra Nevada.

Almocita

Los únicos sonidos provenían de los grillos en los arbustos y el suave goteo de la fuente de agua en la plaza.

Los pocos residentes que vi estaban en el solitario restaurante del pueblo, sentados a la sombra en un silencio satisfecho.

Lejos de los chiringuitos, los sistemas de sonido y los vendedores de camisetas de la costa, el ritmo de vida aquí era palpablemente diferente.

Pasé la noche cerca y desayuné en Ohanes, donde los atractivos edificios blancos del pueblo y la histórica iglesia de piedra se aferran a la ladera de la montaña.

Al acercarme a la cumbre, miré hacia Almería.

Sierra Nevada es uno de los pocos lugares de Europa donde se puede esquiar con la vista del mar, que relucía tentadoramente bajo el sol de la madrugada.

Sierra Nevada

Desde la cima, el descenso de 400 m hacia Abla fue digno de un anuncio de automóvil y debería estar en la lista de deseos de todos los ciclistas adictos a la adrenalina.

Al llegar al fondo del valle, me dirigí al noreste hacia Guadix.

Guadix

Si la rutina de los duros patios alguna vez comenzaba a desgastarme, me recordaba a mí mismo que siempre parecía haber algo inusual a la vuelta de la esquina.

Por ejemplo, poco después de salir de Cartagena, me topé con la Ciudad Encantada de Bolnuevo.

Ciudad Encantada de Bolnuevo

Mi fuerza de voluntad para resistir detenerme a tomar un descanso en una de las playas vírgenes y vacías al lado de la carretera había disminuido con cada kilómetro que pasaba, y desapareció por completo cuando vi la colección de formas gigantes de roca arenisca parecidas a hongos de 30 metros de altura.

Su extraña apariencia es la consecuencia de miles de años de erosión por el viento y el agua y yo tenía el hito para mí solo.

En otra ocasión, fui recompensado con una vista inesperada del pueblo de Benaoján. Había estado lamentando la necesidad de partir de Ronda cuando comencé un ascenso agotador y francamente desagradable.

Benaoján

En la cima de la colina, miré por encima del hombro para ver que los picos elevados y dentados que rodeaban los edificios andaluces del pueblo le daban la apariencia de un Machu Picchu moderno.

Mientras viajaba de Abla a Granada mi sorpresa fue el avistamiento del Castillo de Calahorra.

Parecía incongruente, como algo de las dunas de Tatooine en Star Wars. Aunque ahora rara vez se visita, el fuerte de principios del siglo XVI fue uno de los primeros castillos del Renacimiento italiano que se construyó fuera de Italia.

Antes de planificar mi viaje, nunca había oído hablar de Guadix y consideraba la ciudad simplemente como una conveniente parada en boxes.

Guadix 1

Una visita a los dos monumentos más famosos de Guadix rápidamente puso de relieve la falacia de esta percepción.

La catedral barroca de la ciudad domina el horizonte, pero son las cavernas subterráneas las que son la tarjeta de presentación de la ciudad.

Al visitar el lugar temprano en la mañana, parecía que había entrado en un set de filmación de Hollywood que había sido abandonado antes de que pudiera ser desmantelado.

No obstante, esta no es una peculiaridad regional pintoresca y consiste en el mayor número de viviendas cueva en Europa.

En total 6.000 trogloditas viven aquí, con sus hogares equipados con todas las comodidades modernas que uno pueda desear. Algunos incluso tienen piscinas instaladas.

Siempre intenté comenzar a montar en bicicleta temprano en la mañana para evitar el calor del día. A pesar de mis buenas intenciones, rara vez llegaba muy lejos, ya que invariablemente me distraía lo que me rodeaba.

Facinas

Este fue el caso en mi viaje de Guadix a Granada. Culpo al amable administrador del museo de la cueva en la cercana Purullena. Entrar en la cueva reveló lo engañosas que pueden ser las apariencias. Por dentro, era enorme y rápidamente perdí la orientación en cuanto a dónde estaba en relación con el mundo exterior.

Carboneras

El viaje había sido planificado durante años y durante mucho tiempo me había entusiasmado la oportunidad de recorrer una de las costas más famosas del mundo en bicicleta. Las playas ciertamente no decepcionaron. Pero también hubo muchos aspectos que fueron completamente inesperados.

No sabía nada de Altea, por ejemplo, que ahora considero el casco antiguo más bonito de España.

Igualmente, no esperaba encontrar mi nirvana ciclista en el Parque Natural Sierra de Grazalema.

Embalse de Quéntar

Las cosas no siempre salieron según lo planeado (a veces desastrosamente) mientras estaba en España, sin embargo, disfruté aprender sobre el país.

Por ejemplo, me asombró descubrir que cuatro bombas de hidrógeno cayeron sobre España en 1966.

Por la línea de meta en la frontera de Gibraltar

Es de esperar que las restricciones de viaje se levanten pronto. Sin embargo, para aquellos que tienen la suerte de vivir en España, mi libro puede servirles de recordatorio para animar a todos a visitar algunos de los lugares increíbles en la puerta de su casa.

Para obtener más información sobre Chris Atkin y su nuevo libro (Igual de bien) No se trata de la bicicleta, visite su sitio web AQUÍ.

Captura De Pantalla 280

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