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Cómo Xi Jinping organizó los Juegos Olímpicos de Beijing en sus propios términos

Cuando el Comité Olímpico Internacional se reunió hace siete años para elegir la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, el líder chino Xi Jinping envió un breve mensaje de video que ayudó a cambiar el rumbo de una votación tensa y polémica.

China tiene una experiencia limitada en los deportes de invierno. Nevará levemente en las montañas a lo lejos donde se realizan actividades al aire libre. A veces la contaminación es tan severa que se habla de un «apocalipsis del aire».

Xi Jinping prometió arreglar las cosas y apostó su prestigio personal a una propuesta atrevida en ese momento. «Cumpliremos todas las promesas que hicimos», dijo en una reunión de delegados olímpicos en la capital de Malasia, Kuala Lumpur.

Los Juegos Olímpicos están a solo unos días y China ya lo ha hecho. Ha superado obstáculos que han hecho que los esfuerzos de Beijing parezcan inalcanzables y enfrenta otros nuevos, incluida una epidemia interminable y una creciente preocupación internacional por su comportamiento autoritario.

Al igual que los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 en Beijing, los Juegos Olímpicos se han convertido en un escaparate de los logros nacionales. Es sólo un país diferente ahora.

China ya no tiene que demostrar su lugar en el escenario mundial; En cambio, quiere promover una gran visión de un país más próspero y seguro bajo Xi Jinping, el líder más poderoso de China desde Mao Zedong. El gobierno, que trató de apaciguar a los críticos para que los Juegos Olímpicos fueran un éxito, ahora los ignora.

Beijing 2022 «no solo aumentará nuestra confianza para lograr la gran revitalización de la nación china», dijo Xi, quien se espera que cumpla un tercer mandato este año. También «mostrará una buena imagen de nuestro país y demostrará el compromiso de nuestro país para construir una comunidad de destino para la humanidad».

El gobierno de Xi ha desestimado las críticas de los activistas de derechos humanos y los líderes mundiales, alegando que están sesgados por quienes oprimen a China, incluido el presidente Biden. Advirtió indirectamente a los patrocinadores y locutores olímpicos que no cedieran a los llamados a protestar o boicotear la represión política en Hong Kong o la represión en Xinjiang, una región predominantemente musulmana en el noroeste.

Canceló las conversaciones del Comité Olímpico Internacional sobre un acuerdo de salud pública para abordar el coronavirus e introdujo medidas de seguridad más estrictas que en los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio el año pasado. Insistió en apegarse a su estrategia de «cero coronavirus», que surgió después del primer cierre de China en Wuhan hace dos años, independientemente del costo para su economía y su gente.

A diferencia de 2008, pocos tienen hoy la ilusión de que el privilegio de albergar este evento suavizará la política autoritaria del país. Entonces China trató de cumplir con las condiciones mundiales. Ahora el mundo debe aceptar a China.

“No lo necesitan para legitimar su gobierno”, dijo Xu Guoqi, historiador de la Universidad de Hong Kong y autor de El sueño olímpico: China y los deportes, 1895-2008. «Y no tienen que complacer al mundo para que el evento sea un gran éxito».

Al igual que las empresas internacionales y países enteros, el COI se ha vuelto tan dependiente de China y su vasto mercado que pocos pueden o se atreven a resistir la dirección que Xi Jinping ha trazado para China.

Los críticos de China, los activistas de derechos humanos y laborales y otros culpan al comité por no lograr persuadir a Xi de cambiar las políticas cada vez más autoritarias de China. Sin embargo, esto presupone que el comité tiene el poder de ejercer influencia.

Cuando el gobierno de Xi Jinping se indignó internacionalmente después de matar al tres veces medallista de oro olímpico y tenista Peng Shuai por agresión sexual, el COI no hizo comentarios. En cambio, ayudó a disipar las preocupaciones sobre su paradero y seguridad.

Después del enorme gasto de albergar los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014 en Rusia y el caos causado por los preparativos locales para los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 en Río de Janeiro, la persistente y, a los ojos de muchos, despiadada eficiencia de China está atrayendo a los delegados olímpicos.

Gran parte, si no todo, del aire tóxico que una vez asfixió a Beijing ha dado paso a cielos azules, como prometió Xi Jinping. ferrocarril El viaje desde Beijing hasta el sitio más lejano se ha reducido de cuatro horas a una.

En una región que sufre una constante escasez de agua, China ha construido una red de tuberías para transportar hileras de cañones de nieve por una ladera árida y cubierta de nieve. demanda Todos los Juegos Olímpicos serán «completamente neutros en CO2».

Christophe Duby, director ejecutivo de los próximos Juegos Olímpicos, dijo en una entrevista que China ha demostrado ser un socio dispuesto y capaz de hacer lo que sea necesario para completar el evento a pesar de las dificultades.

«Organizar los Juegos Olímpicos», dijo Dolby, «es fácil».

El comité descartó preguntas sobre derechos humanos y otras controversias que han empañado los Juegos. Si bien los estatutos de la comisión exigen «una mejor promoción y respeto de los derechos humanos», los funcionarios dijeron que no podían evaluar el sistema político del país anfitrión.

En cambio, el comité está principalmente preocupado por la cancelación de los Juegos Olímpicos. El presidente de la comisión, Thomas Bach, dijo que la comisión tomó una “elección segura” al elegir Beijing.

«Sabemos que China cumplirá sus promesas».

La apuesta de Beijing para convertirse en la primera ciudad en albergar los Juegos Olímpicos de verano e invierno comenzó en la década de 1990 cuando Lim Chih-Wah, descendiente de un desarrollador de casinos y campos de golf de Malasia, llegó en busca de un lugar para esquiar. El auge de Beijing despegó.

Condujo durante cinco horas por caminos sinuosos al noroeste de Beijing hasta una región montañosa donde se cultivan repollos y papas. La única zona de esquí de la zona es un edificio de madera con restaurante, varias habitaciones de hotel y una pequeña tienda de esquí.

«Salí y dije: ‘¿Dónde está el ascensor?’. Dijeron: ‘¿Ves, esta calle sube?'», recordó en una entrevista. El minibús Toyota Coaster lleva a los esquiadores a la cima de las pistas.

Después de aprender a esquiar en la ciudad turística de Vail, Colorado, el Sr. Lin pronto llegó a un acuerdo con el gobierno local para convertir gran parte de la montaña árida de 24,700 acres en la estación de esquí más grande de China.

En 2009 se reunió con el representante de Noruega en la Junta de NOK, Gerhard Heiberg, quien supervisaba la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1994 en Lillehammer. Juntos comenzaron a imaginar cómo podrían celebrarse los Juegos Olímpicos en las montañas cercanas a la Gran Muralla China.

Anteriormente, China impulsó los Juegos Olímpicos de Invierno al ofrecer albergar los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010 en Harbin, un puesto de avanzada en la capital de la provincia nororiental rusa de Heilongjiang. La ciudad ni siquiera fue preseleccionada para la competencia que Vancouver, Columbia Británica, finalmente ganó en 2003. Las autoridades de Harbin consideraron otra oferta después de los turbulentos eventos en Beijing en 2008, pero descartaron la idea cuando parecía condenada nuevamente al fracaso.

En ese momento, el aura de albergar los Juegos Olímpicos de Invierno se había desvanecido. Vancouver experimenta un clima inusualmente cálido. Concebida como una ceremonia de despedida del gobierno de Vladimir Putin en Rusia, Sochi costó la asombrosa cifra de 51.000 millones de dólares en 2014.

La creciente cautela sobre la organización de un evento de cuatro años le ha dado a China una ventaja inesperada. Beijing, nadie pensó que fuera la capital de los deportes de invierno, podría reutilizar las sedes de los Juegos Olímpicos de 2008, incluido el famoso Estadio Nido de Pájaro, para la ceremonia de apertura. El Cubo de Agua, que acogió competiciones de natación y clavados hace 14 años, ha sido rebautizado como Cubo de Hielo.

Encuentre patinaje artístico y pista corta (la única medalla de oro de China en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018). celebrada en el gimnasio de la capital, sede de la «diplomacia de ping-pong» chino-estadounidense de 1971 y del voleibol olímpico de 2008.

China se comprometió a gastar 1500 millones de dólares en proyectos de capital puro, así como tantos costos operativos que es una fracción de los casi 13 000 millones de dólares que le costó a Sochi o los Juegos Olímpicos de 2018 en Pyeongchang, Corea del Sur. «Es muy diferente cuando no estás bajo presión financiera como lo estamos en otras situaciones», dijo el Sr. Dolby de NOC.

Sin embargo, una oferta china parece poco probable dado que los Juegos Olímpicos de 2018 también se llevarán a cabo en Asia y las autoridades esperan que el próximo anfitrión sea Europa. Luego, una por una, las ciudades europeas abandonaron el país, dejando a Beijing para competir con Almaty, la antigua capital de Kazajstán, que alguna vez fue una república soviética.

Como resultado, Beijing se abstuvo por un margen de 44 a 40. Aficionados a Almatý choque En sistemas de votación electrónica que requieran recuentos manuales para “proteger la integridad del voto”. En retrospectiva, los disturbios políticos en Kazajstán en vísperas de los Juegos Olímpicos confirmaron aún más la elección de Beijing.

«No creo que sea descabellado y no estoy mintiendo ni tratando a los chinos injustamente; si algunas de estas ciudades europeas siguen compitiendo, probablemente no ganen», dijo Terence Burr, consultor de marketing de Terrence Burns. que Almaty y Beijing ganaron la candidatura para albergar los Juegos Olímpicos de 2008. «¿Pero sabes qué? Se quedan ahí afuera, ya sabes, el ganador encuentra la manera de ganar.

Después de ganar la oferta, Xi Jinping ordenó que China se convirtiera en un país de las maravillas de los deportes de invierno, a pesar de que pocas personas esquían en el país. En una carta al Comité Olímpico, prometió que los Juegos «encenderían las pasiones de 300 millones de personas».

Actualmente, en las montañas cerca de Chunli, un pequeño pueblo cerca de Zhangjiakou, hay seis centros turísticos, uno de los dos grupos olímpicos construidos en las montañas al norte de Beijing. Según las estadísticas, con 2,8 millones de turistas en el invierno de 2018 y 2019, atrajeron un creciente interés por el esquí. Xinhuade 480.000 hace tres años.

La estación de esquí del Sr. Lin fue elegida por los organizadores olímpicos chinos para el snowboard y el esquí de estilo libre.

Muy cerca se encuentra el salto de esquí, un complejo de edificios que se asemeja a una estación de esquí. cetro ritual Popular durante la dinastía Qing, había un estadio de 6.000 asientos en la planta baja para albergar partidos de fútbol después de los Juegos Olímpicos.

Una carrera que requiere pendientes más largas y empinadas, la carrera alpina, se lleva a cabo en otro grupo en las montañas cerca de Yanqing, en el extremo norte del área metropolitana de Beijing. La construcción de siete pistas en las rocas grises cerca de la Gran Muralla China requiere mucha voladura para crear las pistas de esquí.

Las colinas al noroeste de Beijing no tienen escasez de temperaturas invernales en un momento en que el cambio climático genera preocupaciones de que muchas estaciones de esquí se están volviendo demasiado calientes para la nieve. Lo que falta en la región es agua y por lo tanto nieve.

Cuando Beijing presentó la solicitud, el comité de evaluación expresó su preocupación de que el evento se llevaría a cabo en un área árida con laderas marrones. «Es posible que la nieve no esté disponible fuera del circuito, especialmente en Yanqing, lo que afecta la percepción visual de la escena nevada», dijo el comité en un informe.

La solución de China es construir tuberías y tanques para abastecer a los vehículos cubiertos de nieve. (El eslogan de Almaty es una recreación hilarante del programa de nieve artificial de Beijing: «Keep Real»).

A fines del mes pasado, en el pueblo de Chunli, donde se detendrán muchos atletas, los dispositivos zumbaron día y noche, barriendo la nieve no solo en la pista sino también en los bosques y campos cercanos, formando una soledad alpina. cámaras de televisión

Los trabajadores también plantaron decenas de miles de árboles y los regaron usando un elaborado sistema de riego. Muchos de ellos están alineados en filas largas y rectas que no parecen bosques naturales, sino granjas gigantes de árboles de Navidad.

En los meses previos a los Juegos Olímpicos de 2008, Xi Jinping estuvo a cargo de los preparativos finales. Recientemente se unió al Comité Permanente del Politburó, el máximo órgano político del país. De hecho, este papel fue una prueba de su potencial de liderazgo.

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crisis demográfica. En 2021, la tasa de natalidad de China cayó por quinto año consecutivo, acercando al país más poblado del mundo al punto en que su población comenzará a disminuir, amenazando la estabilidad económica y política del país.

él está particularmente interesado entrenamiento militar Hasta los Juegos Olímpicos, incluida la instalación de 44 baterías antiaéreas alrededor de Pekín, aunque la posibilidad de un ataque aéreo sobre Pekín parece descabellada.

“Una Olimpiada segura es el mayor símbolo del éxito de los Juegos Olímpicos de Beijing y el símbolo más importante de la imagen internacional del país”, dijo en ese momento.

Los preparativos para estos Juegos Olímpicos reflejan el estilo de liderazgo de Xi Jinping. Desde el diseño de la Villa Olímpica de Chongli hasta la marca de los esquís y trajes de esquí, estuvo en el centro de cada decisión. De acuerdo con una política cada vez más nacionalista, favoreció el equipo de esquí chino sobre los importados.

Cuando Xi Jinping visitó por primera vez las instalaciones en el distrito Chunli de Zhangjiakou en enero de 2017, ordenó a las autoridades locales que no construyeran demasiado, una excusa para que los funcionarios chinos utilicen la tendencia general como pretexto para proyectos extravagantes en cualquier evento internacional.

Ha visitado las instalaciones olímpicas cinco veces para revisar el progreso, la más reciente a principios de este mes cuando dijo que organizar los Juegos era el «compromiso solemne de China con la comunidad internacional».

La determinación política de ganar oficiales olímpicos también se ha convertido en un problema. Después de dirigir los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio, altos funcionarios, aliviados pero exhaustos, intentaron persuadir a los organizadores en Beijing para que siguieran un escenario similar en su respuesta al coronavirus. Dolby dijo que la insistencia de China en continuar con su «política de cero coronavirus» creó «muchas tensiones naturales».

Eventualmente, el Comité Olímpico cedió a los llamados de China para un régimen de pruebas diarias más invasivas que requeriría que miles de personas tomaran muestras de la garganta en una ampolla todos los días, una operación que, según Duby, sería «masiva» y «complicada».

Cuando las acusaciones de acoso sexual de Peng Shuai sacudieron el mundo del deporte el otoño pasado, el comité vaciló.

Zhang Gaoli, el funcionario al que acusó, supervisó los preparativos de China para los Juegos Olímpicos de 2022 durante tres años antes de retirarse en 2018. Las autoridades chinas eliminaron las acusaciones en su contra de Internet y trataron de desviar la atención de los problemas, solo para verificar los temores sobre su destino, llamando a boicotear los Juegos Olímpicos o sus patrocinadores.

Aislados de sus oficinas en Lausana, Suiza, los funcionarios no tuvieron más remedio que emitir declaraciones de que la «diplomacia silenciosa» era el camino a seguir.

Algunos funcionarios del CON estaban furiosos en secreto. Sin el escudo protector del comité internacional, temen represalias si actúan solos.

Los Juegos Olímpicos de 2008 también fueron fuertemente criticados. La campaña, dirigida por la actriz Mia Farrow, calificó el evento de «juego genocida» porque China apoyó a Sudán a pesar de su brutal represión en Darfur. El tradicional relevo de la antorcha estuvo acompañado de protestas en ciudades de todos los continentes, incluidas París, Londres, San Francisco y Seúl.

Las acusaciones de hoy contra China son quizás más graves. Estados Unidos y otros países han dicho que la represión de los musulmanes uigures en Xinjiang por parte de China equivale a genocidio. El apodo cáustico de la Sra. Farrow regresó en 2022 con una Hashtag de vuelta en Twitter.

«La represión brutal de China en Xinjiang, Tíbet y Hong Kong ha continuado desde 2015», dijo Minky Worden, quien siguió la participación de China en los Juegos Olímpicos el año en que los delegados olímpicos honraron a los campeones olímpicos de Beijing. Human Rights Watch durante más de dos décadas.

«El COI tiene derecho a decir que estos problemas deben abordarse», dijo. «Usted no.»

“Hace siete años, todos los temas políticos que marcaron la agenda de hoy fueron desatendidos”, dice el exdirector de marketing de los Juegos Olímpicos Michael Payne, mostrando signos de preocupación por la elección de Beijing, “pero los Juegos continuarán.

Debido al coronavirus, los espectadores extranjeros, incluso los chinos comunes y corrientes, no pueden asistir a los Juegos Olímpicos. En cambio, China solo permite audiencias verificadas de su elección. Será principalmente un programa para audiencias televisivas chinas e internacionales, que ofrecerá una mirada cuidadosamente coreografiada a un país propiedad del propio gobierno de Xi.

Si se puede controlar el coronavirus, Beijing podrá pasar los Juegos con menos problemas que hace siete años cuando ganó el derecho a organizar los Juegos. El gobierno de Xi Jinping incluso lo declaró un éxito. Docenas de otras ciudades chinas Ya estamos trabajando en los Juegos Olímpicos de Verano de 2036.

«El mundo está mirando a China», dijo Xi en su discurso de Año Nuevo, «China está lista».

Chris Buckley contribuyó con la cobertura. Claire Fu, Liu Yi y Li Yu contribuyeron al estudio de este artículo.

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