Salud

Conexión cardíaca de COVID – Infototal

Marco Rossi espera con ansias su temporada de novato en la Liga Nacional de Hockey. El novato de 19 años es el máximo goleador entre los grandes jóvenes jugadores de hockey de la temporada 2019/20. Ahora está listo para impresionar con los Minnesota Wilds. El equipo seleccionó a Rossi con la novena selección general en el Draft de la Liga 2020 antes de que la temporada de la Liga Norteamericana que comenzó en enero fuera acortada por la pandemia. Sin embargo, el debut profesional de Rossi no fue así.

En el campo de entrenamiento de pretemporada, Rossi no pasó el examen médico. Los exámenes cardíacos de rutina muestran inflamación alrededor del miocardio, una afección llamada miocarditis. Si Rossi continuaba patinando, su corazón podría dejar de latir repentinamente y podría morir. Aunque se siente bien, Rossi, o al menos su corazón, no parece recuperarse por completo del COVID-19 que contrajo hace dos meses.

Rossi voló a su ciudad natal en Austria para relajarse. Se perderá toda la temporada de 56 partidos y los play-offs posteriores. La joven estrella quedó muy decepcionada. «Ha trabajado muy duro durante tantos meses y está listo para brillar», dijo el agente de Rossi y exjugador de liga Serge Payer. Payer dijo que esto fue «muy inesperado» para Rossi. Esto también sorprendió a muchos cardiólogos.

Se sabe que otros virus infectan el corazón y estimulan la inflamación. Por ejemplo, el virus Coxsackie es la principal causa de miocarditis y otros defectos cardíacos. Cuando estos patógenos virales atacan, generalmente experimenta dolor en el pecho, dificultad para respirar u otros signos obvios de enfermedad. El virus que causa COVID-19, SARS-CoV-2, es diferente. Las personas diagnosticadas con miocarditis causada por el coronavirus no solo rara vez se quejan de problemas cardíacos, sino que también tienen casi ningún síntoma de infección o casi ningún síntoma.

Raul Mitrani es electrofisiólogo cardíaco en la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, Florida. El año pasado, Mitrani y sus colegas nombraron una serie de problemas cardíacos observados en personas que se recuperan del COVID-19: Síndrome cardíaco posterior al COVID-191. «Todavía hay muchas incógnitas», dijo Mitrani. “Pero lo que en última instancia nos preocupa es la descompensación cardíaca y las arritmias cardíacas peligrosas”. La primera es un empeoramiento repentino de la insuficiencia cardíaca, la segunda un latido cardíaco irregular. Ambos pueden provocar una muerte súbita cardíaca.

Los científicos han comenzado a estudiar este fenómeno en el laboratorio exponiendo tejido cardíaco derivado de células madre al SARS-CoV-2 y registrando el daño causado. Los médicos continúan rastreando a las personas infectadas con COVID-19 para comprender mejor los riesgos cardíacos a largo plazo. Si bien es demasiado pronto para sacar conclusiones, el nivel de daño cardíaco e inflamación observado con la resonancia magnética (MRI), la herramienta más clara y completa para diagnosticar la miocarditis, ha puesto al campo en alerta máxima.

«Necesitamos aprender más sobre lo que significan estas anomalías en la resonancia magnética», dijo Saurabh Rajpal, cardiólogo del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

Tomarlo a pecho

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, ha quedado claro que el coronavirus está causando graves daños cardíacos. El informe original describía a personas con niveles preocupantemente altos de troponina en la sangre, que es un indicador de daño cardíaco.

La insuficiencia cardíaca aguda, las arritmias y los coágulos de sangre son problemas para los pacientes hospitalizados por COVID-19. La autopsia a menudo revela evidencia de material genético viral en el tejido cardíaco, porque el tejido cardíaco también contiene una gran cantidad de células invasoras del SARS-CoV-2 que han penetrado en los pulmones.

Los investigadores descubrieron rápidamente que los efectos desgarradores del COVID-19 no se limitan a las personas con síntomas o incluso a las personas con infecciones activas. En julio pasado, los investigadores describieron resultados de imágenes anormales de escáneres cardíacos de personas que recientemente tenían COVID-19, algunas de las cuales no tenían síntomas. De las 100 personas examinadas, 78 desarrollaron algún tipo de irregularidad cardíaca aproximadamente dos meses después de la infección y 60 personas mostraron signos de inflamación miocárdica persistente.

El miocardio sano (izquierda) tiene fibras largas que les permiten contraerse. El virus SARS-CoV-2 hace que estas fibras se rompan (derecha), lo que podría explicar los efectos cardíacos duraderos en personas con COVID-19. Fuente de la imagen: Instituto Gladstone.

«Esto es muy preocupante y ha causado un gran revuelo», dijo Mitrani. Dado que la miocarditis en particular representa un riesgo particularmente grave para los atletas, la idea de que el COVID-19 puede causar daños duraderos al corazón ha hecho sonar la alarma en la medicina deportiva. Debido a «efectos secundarios cardíacos potencialmente graves», varias ligas universitarias estadounidenses suspendieron sus temporadas en agosto pasado.

Cuando a los atletas se les diagnostica miocarditis, generalmente se los deja en espera durante al menos tres meses para que el corazón tenga la oportunidad de sanar. Pero esta decisión generalmente se toma después de que las personas muestran signos externos de enfermedad. Los médicos no están seguros de qué consejo dar a los atletas con miocarditis subclínica post-COVID-19 que solo se puede detectar con un escáner de resonancia magnética.

Los informes iniciales de Rajpal y sus colegas parecen confirmar las preocupaciones de muchas personas. Un estudio de 26 atletas universitarios que dieron positivo por COVID-19 encontró que 4 personas tenían signos de inflamación cardíaca a largo plazo y ninguno de ellos tenía síntomas o tenía una enfermedad leve3. Sin embargo, el estudio no incluyó grupos sin ejercicio para la comparación. Médicos como Scott Reeder, radiólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison, se apresuraron a señalar que en algunos atletas jóvenes y sanos, las anomalías en las imágenes que sugieren miocarditis pueden simplemente reflejar cambios en el corazón causados ​​por altos niveles de entrenamiento de resistencia «, dijo Reid. Rajpal también reconoció los límites de la investigación preliminar.

Los armadores y otros llevaron a cabo un análisis más riguroso de miles de atletas profesionales y aficionados a través de 5-7. En general, han reducido sus estimaciones y ahora creen que entre el 1 y el 5% de los atletas de élite infectados con COVID-19 tendrán miocarditis persistente; esta incidencia es lo suficientemente baja como para que la mayoría de las organizaciones deportivas ya no vean la necesidad de problemas, pero lo suficiente para considerar la seguridad de los jugadores individuales.

Incertidumbre diagnóstica

Muchas organizaciones deportivas exigen que los atletas diagnosticados con COVID-19 se sometan a una serie de pruebas cardíacas antes de poder regresar a la competencia. Por ejemplo, todas las principales ligas deportivas profesionales de América del Norte que reanudan la competencia durante la pandemia requieren que los atletas que se están recuperando del COVID-19 realicen análisis de sangre de troponina, electrocardiogramas (que miden la actividad eléctrica del corazón) y ecocardiografía (que miden la estructura y función del corazón). )), luego resonancia magnética y otras pruebas si hay algo sospechoso.

Debido a la extrema precaución, estos programas de detección se llevaron a cabo al comienzo de la pandemia. Sin embargo, dados los datos emergentes, los expertos discuten si se trata de decisiones prudentes que salvarán vidas o supondrán un sobrediagnóstico. Si jugadores como Marco Rossi son atípicos, ¿tiene sentido hacer todas estas pruebas de rutina en todos los atletas que están infectados con SARS-CoV-2 pero que aún no presentan síntomas?

Por ejemplo, la resonancia magnética cardíaca es una operación costosa y la remodelación del corazón puede complicar los resultados. Y debido a la baja tasa de diagnóstico, los programas de ejercicios pueden tener que gastar más de $ 500,000 en una exploración para detectar un caso.

Por supuesto, estos raros diagnósticos pueden tener un gran impacto en atletas como Rossi. Varios atletas de élite, incluido un jugador de fútbol americano universitario en los EE. UU. Y un jugador de baloncesto profesional en Serbia, murieron de complicaciones cardíacas después de contraer COVID-19 en la corte.

Para los no deportistas que se recuperan del COVID-19, la mayoría de los cardiólogos creen que no se requiere un examen cardiovascular completo. La evidencia clínica muestra que la mayoría de las personas que no desarrollan complicaciones cardíacas después de la infección tienen poco que temer, al menos a corto plazo. Luis Ortega Paz, cardiólogo intervencionista del Hospital Clínic de Barcelona en España, pasó meses rastreando a cientos de personas que se recuperaban del COVID-19. Encontró que la incidencia de complicaciones cardiovasculares como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares no ha aumentado. «El enfoque ahora debe estar en los resultados a largo plazo», dijo Ortega Paz, «para que podamos entender completamente la enfermedad».

Bruce Conklin, investigador de células madre del Gladstone Institute en San Francisco, California, está de acuerdo. Antes de que se introdujeran los antibióticos para tratar enfermedades bacterianas, su padre desarrolló escarlatina cuando era niño. La enfermedad dejó una cicatriz en el corazón de su padre y tuvo que ser operado durante décadas después del reemplazo de la válvula. Conklin quiere saber si COVID-19 tendrá consecuencias similares en unos años. «Cuando algo sale mal, te preocupas durante mucho tiempo», dijo.

Debido a esto, Gladstone y otros investigadores recurrieron a modelos cardíacos de ingeniería de tejidos, tanto para estudiar las consecuencias moleculares de la infección por SARS-CoV-2 como para encontrar la forma ideal de prevenir o revertir el daño.

Violación de la contracción

Por ejemplo, el equipo de Conklin indujo células madre reprogramadas de la piel de un donante sano para formar cardiomiocitos y descubrió que los virus atacan estas células. «El contagio es realmente asombroso», dijo.

Los cardiomiocitos infectados tienen varios defectos genéticos y estructurales en su mecanismo de contracción. Bajo el microscopio, los investigadores pueden ver que se han cortado los hilos de contracción llamados sarcómeros. «Es como cortar una barra de pan para hacer un sándwich», dijo Conklin.

Este hallazgo está en línea con otro informe que describe un modelo de corazón derivado de células madre infectadas con SARS-CoV-2. Después de la exposición al virus, los mini corazones tienen dificultades para latir normalmente, sus sarcómeros son caóticos y las células infectadas liberan grandes cantidades de citocinas antes de morir finalmente, una señal de angustia inflamatoria.

Rossi espera que el tejido de su corazón no haya sufrido este daño irreparable. Continúa descansando y sometiéndose a chequeos médicos regulares, y como todos los jugadores de la Liga Nacional de Hockey, espera que la próxima temporada de hockey sobre hielo más normal comience frente a los fanáticos en octubre.

En un tweet en febrero escribió: «Como mucha gente, al principio me sorprendió y me decepcionó mucho, pero en ese momento estaba muy optimista de que estaba bien de salud y volvería bien a los entrenamientos / competencias». La pandemia en el espejo retrovisor está desapareciendo y las futuras estrellas del deporte no sufrirán la misma suerte.

Este artículo es parte de Perspectiva de la naturaleza: salud del corazón, Un suplemento publicado de forma independiente elaborado con el apoyo financiero de un tercero. Acerca de este contenido.

Referirse a

  1. Mitrani, RD, Dabas, N. y Goldberger, JJ Heart Rhythm 17, 1984-1990 (2020).

  2. Bonteman, VO, etc. Revista del Corazón de la Asociación Médica Estadounidense. 5, 1265-1273 (2020).

  3. Rajpal, S. etc. Revista del Corazón de la Asociación Médica Estadounidense. Sexto, 116-118 (2021).

  4. Martínez, MW, etc. Revista de la Asociación Médica Estadounidense del Corazón. https://doi.org/10.1001/jamacardio.2021.0565 (2021)

  5. Starekova, J. et al. Revista del corazón de la Asociación Médica Estadounidense. https://doi.org/10.1001/jamacardio.2020.7444 (2021).

  6. Ciclo de Clark, DE, etc. 143, 609-612 (2021).

  7. Formulario de Huang, CE, etc.en medRxiv https://doi.org/10.1101/2021.01.07.21249407 (2021).

  8. Pérez-Bermejo, JA, etc. Esquí. Medicina de la traducción 13, eabf7872 (2021).

  9. Bailey, AL, etc. Traducción básica de JACC. Ciencias. Sexto, 331-345 (2021).

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