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Convertir las ciudades en hongos para salvar vidas y propiedades

Imagina una esponja. Deslícelo sobre una superficie mojada y extraerá agua; apriétalo y el agua se escurrirá.

Ahora imagine una ciudad hecha de hongos o superficies similares a hongos capaces de absorber agua de lluvia, ríos desbordados o tormentas oceánicas y liberar el agua almacenada durante las sequías.

Ingenieros, arquitectos, planificadores urbanos y funcionarios de todo el mundo están buscando formas de redesarrollar o renovar las ciudades para manejar mejor el agua, esencialmente para que actúen más como hongos. Si bien la gestión del agua siempre ha sido un servicio importante en las ciudades, el cambio climático, combinado con la expansión de las ciudades hacia los humedales y las llanuras aluviales, está exacerbando tanto las inundaciones como las sequías.

Las lluvias extremas son cada vez más frecuentes e intensas, y las sequías son más probables y severas. Las superficies pavimentadas impermeables, como el concreto y el asfalto, retienen el agua sin darle un lugar para drenar y evitan la acumulación de agua subterránea que luego se puede usar para beber, cocinar y limpiar (Además, la producción de concreto contribuye significativamente al cambio de clima, que representa sobre 8 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.) Muchas ciudades también son costeras y bajas, por lo que enfrentar un frente adicional en la guerra contra el agua a medida que aumenta el nivel del mar.

Por lo tanto, los empleados de todo el mundo se están alejando de la infraestructura sólida tradicional de barreras contra inundaciones, muros de hormigón, canaletas y sistemas de alcantarillado y adoptan soluciones que imitan a la naturaleza. Construyen techos verdes y parques; restaurar humedales, pantanos y ríos; cavar lagos de almacenamiento, etc. Dichos proyectos – llamados por diferentes nombres, incluyendo ciudades en forma de hongo, ciudades porosas o infraestructura azul-verde – también mejorar la calidad de vida de los residentes urbanos.

En lugar de lidiar con el agua tratando de deshacerse de ella rápidamente, las ciudades están regando lentamente con una esponja, absorbiendo la lluvia y deteniendo la escorrentía, una fuente importante de contaminación en las vías fluviales urbanas.

«El cambio climático significará que cualquier tormenta, sequía o desastre natural superará fácilmente lo que diseñamos», dijo Yu Kongjian, arquitecto paisajista de la Universidad de Pekín y fundador de la empresa. Turenscapeque populariza el término «ciudad hongo». «Dependemos demasiado de esta infraestructura, por lo que cada vez que ocurra un desastre natural, será extremadamente destructivo».

El Sr. Yu dijo que la filosofía del desarrollo de hongos no era un concepto nuevo, sino más bien una forma de vivir en las ciudades que aprovechaba sus características naturales, tenía en cuenta su clima y aplicaba soluciones localmente apropiadas.

China está bajo presión para encontrar una manera de lidiar con el agua en julio 300 personas murieron inundaciones en el centro de China, principalmente en Zhengzhou, incluidas 14 que se ahogaron en el metro; aproximadamente un millón de personas han sido desplazadas. En 2012, 77 personas murieron en Pekín cuando las fuertes lluvias azotan la ciudad.

En 2015, el gobierno chino anunció planes ambiciosos para el país de los hongos.Para 2030 80 por ciento de sus ciudades deben poder acumular y reciclar el 70 por ciento del agua de lluvia. Los asentamientos han fijado sus propios objetivos, p. Zhengzhou tiene como objetivo hacer que el 90 por ciento de su área urbana principal sea esponjosa para 2030..

China está mejor preparada para implementar soluciones ambiciosas contra inundaciones debido a su administración y financiamiento centralizados. China también es experta en construcción urbana a gran escala, construyendo 600 ciudades en las últimas décadas para atender a la creciente población urbana.

Pero el problema de las inundaciones no se limita a China. En 2021, Nueva York experimentó precipitaciones récord durante dos tormentas, inundando el metro, las carreteras y los sótanos de apartamentos, matando a 13 personas. Ciudades de todo el mundo se enfrentan a este tipo de tragedia. Aquí hay algunos ejemplos de cómo otras ciudades usan soluciones esponjosas.

Wuhan, ahora un nombre común para el virus que causa el covid-19, era conocida como la «ciudad de los 100 lagos» con más de 100 lagos y lagunas. Sin embargo, la pavimentación y la construcción han reducido el área cubierta por lagos y estanques en más del 60 por ciento en el último siglo.

Ubicada donde se unen el Yangtze, el Khan y algunos ríos más pequeños, Wuhan ha experimentado inundaciones durante mucho tiempo, especialmente durante la temporada del monzón. Ahora, con menos drenaje, los ríos canalizados y el concreto han convertido las llanuras aluviales en estanques.

En 2016, las tormentas mataron a 14 personas en la ciudad y causaron daños por alrededor de $ 360 millones. El desastre agregó urgencia a los planes existentes para convertir a Wuhan en una ciudad piloto de hongos. Desde entonces, se han construido alrededor de 390 proyectos de infraestructura por un valor de casi $ 2 mil millones en casi 15 millas cuadradas. de Wuhan, principalmente en los distritos de Qingshan y Xixing.

Uno de ellos es el parque de la playa. el río Yangtsé. Donde el río alguna vez estuvo bordeado por terraplenes, el proyecto agregó ligeras pendientes de vegetación y superficies permeables por más de cuatro millas; 45.000 árboles, 125 millas cuadradas de arbustos y 150 millas cuadradas de pasto; 15 campos de fútbol y siete piscinas. El parque ahora captura 725 toneladas de dióxido de carbono al año, reduce las temperaturas en más de 5 grados Fahrenheit en comparación con el resto de la ciudad y ha duplicado el valor de la tierra, según estudio.

El estudio también encontró que estas soluciones cuestan alrededor de $ 600 millones menos que los proyectos de infraestructura sólida tradicionales y brindan protección contra una tormenta de 30 años en lugar de 1 en una tormenta de 10 años, dijo un experto. le dijo a The Guardian.

En la década de 1990, los ingenieros del distrito Malten de Augusttenborg comenzaron a separar el agua de lluvia de las aguas residuales para evitar sobrecargar el sistema de alcantarillado en caso de una gran tormenta, en gran parte permitiendo que el agua de lluvia fluya a través de canales abiertos. De esta manera, Augusttenborg logró evitar inundaciones catastróficas.

Las tuberías fluyen desde edificios con canaletas abiertas, que se conectan a canales de concreto lo suficientemente grandes como para retener el agua de las inundaciones durante 1 a 25 años. Estos canales se conectan con lagos. Las «piedras» de concreto en el fondo ralentizan el flujo y crean pequeños vórtices, proporcionando oxígeno para el crecimiento de las plantas. Luego, el agua pasa a través de un área pantanosa a otro estanque y finalmente a tuberías que mantienen el agua alejada del sistema de alcantarillado.

Según Per-Arne Nilsson, estratega principal del departamento ambiental de Malmö, a Augusttenborg le fue mucho mejor que a otras partes de Malmö durante la inundación.

Este proyecto se llevó a cabo en Augusttenborg en parte porque el terreno y los edificios son propiedad de la ciudad, pero también porque el vecindario está en declive económico y para brindar servicios y beneficios a las personas que históricamente han sido desatendidas, agregó Nilsson.

En 2011, Filadelfia comenzó a trabajar en su «Ciudad verde, aguas limpiasUn plan, un proyecto de $ 4.5 mil millones a 25 años para reducir la escorrentía urbana de 13 mil millones de galones y expandir el tratamiento de agua de lluvia utilizando elementos de infraestructura verde y tradicional. El proyecto se implementó siguiendo una orden de la Agencia de Protección Ambiental, imponiendo la Ley Federal de Agua Limpia.

En una década del proyecto, la ciudad ha «reverdecido» 2,200 acres, reduciendo la escorrentía en tres mil millones de galones. Está en camino de lograr su objetivo de reducir la escorrentía en un 85 por ciento, u ocho mil millones de galones, para 2036. Sus estrategias incluyen la lluvia. jardines, techos verdes, humedales restaurados y otras infraestructuras verdes.

El enfoque holístico fue deliberado, dijeron los funcionarios. «Una de nuestras lecciones más importantes de los últimos 10 años es que no se está haciendo un proyecto como este solo para lidiar con el agua de lluvia», dijo Jessica K. Brooks, directora del departamento de agua. Unidad de Implementación de Infraestructura de Agua de Lluvia Verde Más bien, miran a toda la ciudad y cómo sus componentes trabajan juntos.

Una de las claves es hacer que los residentes participen para ayudar, dijo.

Y al igual que Malmö, también utilizan el proyecto para abordar la justicia y la igualdad.

«Donde sea que trabajemos, lo adaptamos a este vecindario, por lo que los beneficios que obtenemos son lo que este vecindario necesita», dijo la Sra. Brooks, «y eso se debe a que la justicia es una parte muy importante de lo que hacemos».

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