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Corea del Sur se afianza en el comercio mundial de armas | Noticias militares

Seúl, Corea del Sur – Corea del Sur celebró su entrada en el «grupo de élite de productores de aviones de combate» este mes, presentando su KF-21 Boramae de desarrollo nacional en un resplandor de luces y música pop y un respaldo entusiasta del presidente Moon Jae-in.

Moon elogió la tecnología, los beneficios económicos, las capacidades militares y el prestigio nacional que representaba el desarrollo del avión, una perspectiva compartida en gran medida en la mayoría de los informes del proyecto multimillonario para desarrollar un avión de combate multifunción.

Se perdió en la fanfarria cualquier crítica a una industria de armas conocida por sus presupuestos desbocados y un comercio de armas que contribuye a desestabilizar regiones o estados en conflicto. Las preguntas también rodean la contribución que una carrera armamentista regional puede tener en la seguridad nacional de Corea del Sur.

Corea del Sur decidió desarrollar su propio avión de combate avanzado hace más de 20 años bajo el mandato del ex presidente Kim Dae-jung, quien ganó el Premio Nobel de la Paz por su llamada Política del Sol, que tenía como objetivo aliviar las tensiones con Corea del Norte.

Después de varios estudios de viabilidad y la disputa de transferencias de tecnología desde los Estados Unidos, el desarrollo comenzó, en serio, en 2016. En la presentación del 9 de abril, el presidente Moon detalló con orgullo gran parte de la tecnología presentada en el nuevo avión, el «Fighting Hawk», actualmente un prototipo.

“Su ‘radar AESA’ y el ‘Sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos’ pueden detectar rápidamente aviones y misiles enemigos. Su ‘cápsula de orientación electroóptica’ puede concentrarse con precisión en objetivos terrestres ”, dijo Moon a los dignatarios reunidos en Sacheon, en el sureste del país.

El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, habla en el lanzamiento del KF-21, el primer avión de combate de cosecha propia de Corea del Sur. [Yonhap via Reuters]

Él vinculó explícitamente el desarrollo del luchador al prestigio nacional.

“Hoy, hemos logrado el sueño de nuestros antepasados: ‘Protejamos nuestros cielos con nuestras propias manos’. Es realmente abrumador ”, dijo el presidente Moon.

‘Joya de la corona’

Una vez que entre en producción alrededor de 2026, después de que seis prototipos realicen más de 2.000 vuelos de prueba, el caza será un reemplazo de la envejecida flota de F-4 y F-5 del país para trabajar junto con los F-35 de quinta generación entrantes, y su flota existente de F-15 y F-16.

“Este tipo de armas y aviones de combate avanzados se presentan con mucho espectáculo … afirmaciones sobre sus capacidades y una narrativa clara de ‘mira, esto es realmente de alta tecnología, esta es una tecnología realmente importante’”, Pieter Wezeman de Stockholm Instituto Internacional de Investigación para la Paz (SIPRI), dijo a Al Jazeera.

«Está creando la imagen de este tipo de ser la joya de la corona», agregó Wezeman, investigador principal de armas y gastos militares.

Moon también promocionó los beneficios económicos del proyecto.

Unas 700 empresas locales han participado en el desarrollo, creando 12.000 de lo que el presidente describió como trabajos «decentes». La producción en masa agregará 100,000 oportunidades de empleo y generará más de $ 5 mil millones para la economía.

«El proyecto KF-21 se convertirá en una fuerza impulsora que hará de la industria de la aviación un motor de crecimiento futuro innegable de la República de Corea», dijo Moon.

Indonesia acordó pagar parte del costo del desarrollo del nuevo caza. El ministro de Defensa del país, Prabowo Subianto (izquierda), visitó Seúl a principios de este mes y se reunió con su homólogo coreano, Suh Wook. [Kim Hong-ji/Pool via AP]

Pero las joyas cuestan dinero y los críticos dicen que es posible que el luchador no obtenga los beneficios descritos por el presidente Moon.

Los críticos señalan que el desarrollo del avión solo costó alrededor de $ 7 mil millones, con un estimado de $ 9 mil millones más necesarios para producir los 120 aviones de combate que se planea fabricar y desplegar hasta 2032. Las estimaciones de la industria han advertido que los costos de desarrollo y construcción podrían aumentar significativamente.

Si bien los países son capaces de financiar de forma independiente armas pequeñas y sistemas de armas para fines domésticos, los artículos caros requieren que los países socios tengan sentido económico.

El proyecto F-35 Joint Strike Fighter liderado por Estados Unidos involucra a ocho países, y Corea del Sur está lista para comprar 60 aviones, algunos de los cuales ya se han desplegado.

Lockheed Martin recibió la aprobación para transferir 21 tecnologías clave a Corea del Sur después de que Seúl firmara la orden, que Washington también había vinculado a su compromiso con su alianza con Corea del Sur, una táctica de presión especulada en la prensa y luego formalizada en temas de seguridad relacionados por el ex Estados Unidos. Presidente Donald Trump.

Para su F-21 «Fighting Hawk», Corea del Sur hizo que Indonesia firmara para asumir el 20 por ciento del presupuesto de desarrollo a cambio de 50 aviones y transferencias de tecnología. Sin embargo, la nación del sudeste asiático está atrasada en sus pagos, según informes de los medios.

“Tan pronto como llegue a los artículos más grandes, ya sean aviones de combate, sistemas de defensa aérea o submarinos, es poco probable que el mercado nacional pueda sostenerlos en términos de economías de escala. Es necesario producir más para que sea asequible ”, explicó Wezeman de SIPRI.

Sexto exportador más grande

Corea del Sur ha estado en camino de convertirse en un importante productor y proveedor de armas durante 20 años, pasando del puesto 31 como país exportador de armas en 2000 al número seis en 2020, según la base de datos de transferencia de armas del SIPRI.

El nuevo jet eventualmente reemplazará al viejo avión F-4 de Corea del Sur [File: Jeon Heun-kyun/EPA]

Su comercio involucra vehículos blindados, tanques y entrenadores de aviones de combate, que se venden, junto con artículos de boletos más pequeños, como bombas de racimo y lanzacohetes, a una amplia variedad de países.

Moon ha indicado que Corea del Sur planea exportar el KF-21 a compradores potenciales, incluidos Irak, Malasia, Perú, Filipinas, Qatar, Senegal y Tailandia.

Los expertos en defensa señalaron que cuando la Armada de Myanmar fue a recoger a un grupo de más de 1.000 ciudadanos que estaban siendo deportados por Malasia a principios de este año, el barco que atracó en el puerto occidental de Lumut era el UMS Moattama, que se completó en un astillero de Corea del Sur en Diciembre de 2019.

El crecimiento en el comercio de armas se ha producido a pesar de que Corea del Sur es uno de los más de 100 países que han firmado y ratificado el Tratado de Control de Armas de 2014, que «tiene como objetivo reducir el sufrimiento humano causado por las transferencias de armas ilegales e irresponsables …»

Algunos países, como Alemania, ya han suspendido las exportaciones de armas a Arabia Saudita por el conflicto en Yemen, pero no hay indicios de que Corea del Sur planee hacer lo mismo.

Su lanzacohetes antitanque Raybolt ha ocupado un lugar destacado en los combates, incluso cuando Yemen se ha convertido en lo que las Naciones Unidas han dicho que es la peor crisis humanitaria del mundo.

Corea del Sur anunció en marzo que suspendería las exportaciones militares a Myanmar, armas que anteriormente incluían camiones militares y gases lacrimógenos, según la agencia de noticias surcoreana Yonhap.

El ministro de Defensa de Corea del Sur, Suh Wook (segundo a la derecha), inspecciona armamento en una feria de armas de Corea del Sur en noviembre pasado. [File: Yonhap via EPA]

La introducción del nuevo avión de combate de Corea del Sur en el mercado internacional también puede generar más gastos por parte de países medianos que no pueden permitirse ofertas similares de Estados Unidos, Rusia y Francia.

«Crea un mayor nivel de suministro … y se vuelve más atractivo y más barato comprar armas, lo que luego contribuye a una mayor competencia de adquisición de armas entre los estados», dijo Wezeman.

Consecuencias para la consolidación de la paz

El este de Asia ha experimentado un aumento de los gastos militares durante diez años consecutivos desde 2010 hasta 2019, según el SIPRI, y los críticos del combatiente cuestionan la contribución de la acumulación masiva de armas de Corea del Sur durante las últimas dos décadas a la seguridad nacional y, en particular, a la generación de un impacto. atmósfera propicia para la consolidación de la paz en la península de Corea.

La Guerra de Corea de 1950-53 terminó en un armisticio, no en un tratado de paz, y Corea del Norte todavía se considera la principal amenaza a la seguridad del país.

Las armas convencionales de Corea del Norte están muy por detrás de las de Corea del Sur, con un gasto militar anual de Seúl de casi 50.000 millones de dólares, más que todo el PIB del Norte, explica Hwang Soo-young, del Centro para la Paz y el Desarme de la Solidaridad Popular para la Democracia Participativa, Corea del Sur. organización de la sociedad civil más grande.

Algunos dicen que esta disparidad de armas convencionales es una de las motivaciones para que Pyongyang continúe desarrollando sus armas de destrucción masiva.

“A medida que Corea del Sur fortalezca su poder convencional, Corea del Norte no tendrá más remedio que ceñirse al poder asimétrico como las armas nucleares y los misiles”, dijo Hwang a Al Jazeera.

Corea del Sur también enfrenta lo que se conoce como el «dilema de seguridad» en el que el gasto de un país en armas avanzadas en realidad pone en riesgo la seguridad nacional al incitar a los países competidores a responder y desplegar sistemas de armas cada vez más avanzados y costosos que reducen el plazo de verificación y reflexión a medida que se desarrolla el conflicto armado.

A algunos en Corea del Sur les preocupa que la expansión del país de su industria de armas pueda alentar a Corea del Norte a desarrollar aún más sus armas nucleares para compensar su potencia de fuego convencional relativamente menos sofisticada. [FIle: Ahn Young-joon/AP]

Pero para los activistas por la paz en Seúl, la principal preocupación es el efecto que el floreciente complejo industrial militar de Corea del Sur tendrá en Corea del Norte y el potencial de un acercamiento intercoreano.

«La estrategia de seguridad nacional de Corea del Sur debería poner fin a la división y la confrontación entre las dos Coreas, desnuclearizar la península de Corea y establecer un régimen de paz a través de un acuerdo de paz», dijo el investigador y activista de PeaceOne, Oh Mi-jeong, a Al Jazeera, condenando la naturaleza sigilosa del avión.

“Eso no se puede hacer con armas diseñadas para ataques preventivos contra Corea del Norte y una carrera armamentista regional. Corea del Sur ya tiene suficientes aviones de combate «.

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