El crecimiento de la cuarta economía más grande de Asia fue impulsado por las exportaciones de chips y electrónicos y un aumento de las inversiones.

El crecimiento económico de Corea del Sur superó las expectativas en el primer trimestre, extendiendo la recuperación impulsada por las exportaciones del país a medida que aumentaba la demanda mundial y el gobierno mantenía el apoyo a las pequeñas empresas en crisis.

El producto interno bruto (PIB) creció un 1,6 por ciento ajustado estacionalmente en el trimestre de marzo con respecto a tres meses antes, dijo el martes el Banco de Corea (BOK), más rápido que la estimación media de una tasa de crecimiento del 1 por ciento en una encuesta de Reuters y luego de una Expansión de 1,2 por ciento en el trimestre de diciembre.

La cuarta economía más grande de Asia ha seguido ganando impulso después de contraerse un 1 por ciento el año pasado, su peor contracción desde 1998, impulsada por industrias pesadas como la fabricación de chips y electrónica, principalmente para exportaciones.

Corea ha sido uno de los países con mejor desempeño económico durante la pandemia, gracias a la fuerte demanda en el extranjero de sus productos, que van desde chips hasta automóviles. La inversión superó a las exportaciones en el primer trimestre como el motor de crecimiento clave, y las empresas inyectaron más dinero en la producción para aprovechar el repunte acelerado.

El PIB se expandió un 1,8 por ciento interanual en el período enero-marzo después de contraerse un 1,2 por ciento revisado tres meses antes, superando también una expansión esperada del 1,1 por ciento.

“El crecimiento económico está alcanzando su punto máximo este trimestre y el próximo, y el impulso está impulsado por una fuerte inversión de capital y exportaciones, ya que las fábricas están compitiendo para cumplir con los pedidos de exportación”, dijo Park Sang-hyun, economista de Hi Investment & Securities. “El crecimiento del segundo trimestre será igual de fuerte”.

Respaldando el impulso, Hyundai Motor Co registró la semana pasada casi triplicar sus ganancias a un máximo de cuatro años en el primer trimestre a medida que la demanda de sus autos de lujo se disparó.

Los analistas esperan que las ganancias también hayan aumentado significativamente en los fabricantes de chips de Corea del Sur, como SK Hynix y Samsung Electronics, cuando anuncien las ganancias del primer trimestre a finales de esta semana.

El Ministerio de Finanzas de la nación dijo que espera que la economía crezca un poco más rápido que el 3,2 por ciento, su proyección anterior, a medida que las grandes economías, incluido Estados Unidos, realicen cambios rápidos e impulsen la demanda de exportaciones coreanas.

El crecimiento fue impulsado por las exportaciones y la inversión en instalaciones, que aumentaron un 1,9 por ciento y un 6,6 por ciento intertrimestral, respectivamente.

El consumo privado creció un 1,1 por ciento intertrimestral más lento, después de contraerse un 1,5 por ciento en los tres meses anteriores.

Posibles nuevos riesgos a la baja

A principios de abril, Corea del Sur intensificó las restricciones en medio de los temores de una posible cuarta ola de brotes de COVID-19, con casos diarios que alcanzaron máximos de tres meses y la tasa de vacunación se mantuvo justo por encima del 4 por ciento. La tasa baja se compara con el 42 por ciento en los Estados Unidos.

El BOK señaló el aumento de casos de coronavirus como nuevos riesgos a la baja para el crecimiento a principios de este mes, aunque vio exportaciones robustas y un aumento en el consumo que continúa impulsando la economía.

El gobernador del BOK, Lee Ju-yeol, dijo a principios de abril que el crecimiento “medio del 3 por ciento” era “muy posible” este año, por encima de un pronóstico anterior de un crecimiento del 3 por ciento en 2021.

Una encuesta de Reuters del viernes mostró que los economistas esperan que la economía de Corea del Sur se expanda un 3,4 por ciento este año, su crecimiento anual más rápido en 10 años.

Los datos también siguen los informes de crecimiento positivo de China y Singapur, lo que prepara el escenario para un repunte mundial. Pero si el impulso se puede trasladar a los próximos trimestres depende de la pandemia. Si bien las vacunas han permitido que la curva del virus se aplanara en algunos países, la última crisis en India sugiere que ningún país es inmune a brotes repentinos que ponen en riesgo la economía.

Los economistas tienen una perspectiva general positiva, pero ven riesgos crecientes de brotes locales. A Corea del Sur le ha resultado más difícil controlar las nuevas infecciones este año y las vacunas aún no han comenzado para el público en general. La recuperación total del mercado laboral está lejos, ya que las reglas de distanciamiento social siguen restringiendo la industria de servicios.

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