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COVID-19 está destruyendo India. Su gobierno está tratando censurar las comunidades.

Agencia Anadolu / Agencia Anadolu mediante Getty Images

El 11 de abril de 2021, un trabajador instala la pira de una persona que murió de COVID-19 a lo largo de una cremación masiva en un crematorio en Nueva Delhi.

India, un país de 1.400 millones de habitantes, se ve afectado por la segunda ola mortal de la pandemia de coronavirus. Pero incluso cuando su sistema de salud está en su punto final, su crematorio está ardiendo con miles de pilas de cremación y sus líderes están tratando de censurar Internet.

La semana anterior, el ministerio de TI de India ordenó a Twitter que bloqueara mucho más de 50 tweets en el país. Días después, el New York Times, Wall Street Journal y Times of India detallaron que Facebook, Instagram y YouTube también habían eliminado publicaciones críticas al gobierno. La semana pasada, la gente común que maneja grupos de WhatsApp y Telegram para contribuir a la gente a encontrar oxígeno médico y camas de hospital se quejaron de que conminaron con cerrarlas y la policía de Uttar Pradesh demandó a un hombre que procuraba tratamiento médico. Oxigenó a su abuelo moribundo en Twitter, alegando que había «difundido información ilusoria». Las publicaciones con el hashtag #ResignModi desaparecieron de Facebook durante unas horas el miércoles. Aunque la compañía lo restauró, diciendo que el gobierno indio no solicitó una revisión, no proporcionó información descriptiva sobre por qué se bloqueó el hashtag.

Estos eventos se generaron días después en el momento en que las críticas al gobierno indio alcanzaron su punto máximo, destacando el espacio cada vez más reducido para la disidencia en la democracia más grande del mundo. Conforme el malestar social se intensificó contra gobiernos cada vez más déspotas, llegó a las redes sociales, que se encuentra dentro de los últimos espacios libres para que los ciudadanos expresen sus críticas. Las novedosas regulaciones dan al gobierno extensos poderes para limitar el contenido y obligar a la interfaz tecnológica de Estados Unidos, que India ve como un mercado clave, a lograr un equilibrio entre el crecimiento y la independencia de expresión.

Esta no es la primera vez que el gobierno indio procura censurar el idioma online. En 2012, antes que Modi va a llegar al poder, el gobierno de la UPA ordenó a los proveedores de servicios de Internet que suspendieran mucho más de una docena de cuentas de Twitter, incluyendo las correspondientes a extremistas de derecha.

«Pero ahora la continuidad y la llegada de la censura están aumentando», ha dicho a INFOTOTAL Appal Gupta, director de Internet Freedom Foundation, una organización de derechos digitales. «La censura de hoy de Internet en India está directamente relacionada con las críticas de la sociedad a la política del gobierno».

En febrero de este año, el gobierno indio ordenó a Twitter que borrara mucho más de 250 tweets criticando el manejo del gobierno de las manifestaciones contra la novedosa ley agrícola. Aunque Twitter bloqueó la mayor parte de las cuentas, ignoró las amenazas de detención del gobierno indio y desbloqueó a cronistas, activistas y políticos.

«La censura actual de Internet en India está de forma directa relacionada con las críticas de la sociedad a la política gubernamental».

A lo largo del fin de semana, el ministerio de TI de la India intentó argumentar su razonamiento en un archivo de Word sin firmar que se puso predisposición de los medios y fue visto por INFOTOTAL.

Estas»[g]El gobierno agradece las críticas, las auténticas peticiones de ayuda y las recomendaciones para luchar colectivamente contra el COVID19 ”, dice el comunicado. “Pero es necesario tomar medidas contra los individuos que abusan de las comunidades con fines poco éticos a lo largo de esta grave crisis humanitaria. «

Como ejemplos de contenido problemático, el ministerio citó varios de los 53 tuits que ordenó bloquear. 4 tweets llamaron a la pandemia del coronavirus una teoría de la conspiración, y cuatro tweets contenían «efectos visuales viejos y no relacionados de pacientes y cadáveres». Los verificadores de datos de los medios indios Alt News y Newschecker examinaron las imágenes y le afirmaron a INFOTOTAL que cuando menos 2 de los 4 casos eran reales ejemplos de desinformación.

En un caso de muestra de la angosta línea entre la supresión de comentarios peligrosos y la censura del alegato político, el ministerio no proporcionó ninguna explicación para ningún otro contenido ordenado. La revisión de INFOTOTAL de los tweets limitados sobrantes descubrió que al menos ciertos de ellos parecían haber criticado razonablemente al presidente indio. Por ejemplo, uno de los tuits limitados pertenecía a Moloy Ghatak, un ministro de Bengala Occidental. Acusó a Modi de mala gestión y exportación de vacunas en medio de una escasez de vacunas en India.

Ni Ghatak ni IT respondieron a las solicitudes de comentarios.

Entre los tuits limitados en India pertenecía a Pawan Khera, el representante nacional del Partido del Congreso Nacional Indio, el partido de oposición más grande de la India. Publicado el 12 de abril, este tweet presenta fotos de la reunión religiosa hindú Big Huh Festival, celebrada a principios del actual mes, cuando millones de personas se bañaban en el río pese al veloz incremento de los casos de coronavirus. Los indios comunes y los medios de comunicación mundiales criticaron al gobierno indio por aceptar las manifestaciones. En su tweet, Khera comparó la falta de contestación de India en el Festival Big Huh con un hecho el año pasado en el que hubo menos de 1,000 casos comprobados en el país y los miembros de manifestaciones musulmanas fueron acusados ​​de extender el coronavirus.

«¿Por qué están ocultos mis publicaciones de Twitter?», Dijo Khera a INFOTOTAL. «Necesito esto del gobierno indio».

«¿Qué ley he quebrantado? ¿Qué comentarios estoy difundiendo? ¿Dónde causé el pavor? Estas son las cuestiones que debo contestar ”, dijo Khera, mandando un Requerimientos legales Vaya a TI y Twitter esta semana.

«Si no consigo una respuesta tuya, te voy a llevar a la corte».

«Si no consigo una contestación suya, lo llevaré a la corte», ha dicho. “Necesito elementos legales para proteger mi libertad de expresión.

Twitter no respondió a una petición de comentarios.

Los expertos dijeron que la declaración del ministerio no dio fundamentos suficientes para alentar a las interfaces de comunidades a comprobar las publicaciones. “¿Desde cuándo envió el gobierno el aviso de eliminación con información incorrecta?”, Preguntó Pratik Sinha, editor en jefe de Alt News. «¿Por qué razón refererir estos tweets [out of 53]? «

Las plataformas de redes sociales no son el único punto de contacto. En las últimas semanas, las redes grupales de WhatsApp y Telegram dirigidas por voluntarios han ampliado el alcance de la ayuda, ofreciendo a la gente acceso a oxígeno médico, medicamentos que salvan vidas y camas de hospital en todo el país. Pero en los últimos días, ciertos de ellos se han desintegrado. Según el sitio de novedades indio Quint, los voluntarios que dirigen estos conjuntos recibieron llamadas de personas que dicen ser policías de Delhi y les piden que los cierren.

Policía de Delhi Negar Eso, pero hasta el momento la multitud tiene miedo. La red grupal de WhatsApp de sobra de 300 voluntarios se disolvió hace unos días en el momento en que no habían recibido una llamada. «Hemos decidido no correr ningún riesgo», ha dicho a INFOTOTAL el fundador de la organización, que deseaba mantenerse en el anonimato. «[I felt] Frustración y también furia. «

Los especialistas aseguran que entre los mayores inconvenientes en esta situación es la falta de transparencia del gobierno y la interfaz. La semana pasada, Twitter descubrió datos del acuerdo del departamento de TI de Lumen en Lumen, una banco de información de la Facultad de Harvard que deja a las compañías publicar avisos de supresión de gobiernos de todo el mundo. Pero Facebook, Instagram y Google+ no han comentado sobre el llamado sistema de censura en uno de sus mercados mucho más grandes, así sea para el público o para INFOTOTAL.

“No lo ha comentado públicamente”, ha dicho Gupta de la Internet Freedom Foundation. «La primordial responsabilidad de la transparencia recae en el gobierno, pero no hay completamente ninguna transparencia en la plataforma».

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