Salud

COVID Fast, Episodio 20: Llegan las píldoras Omicron Panic y Anti-COVID

Tanja Lewis: Hola, bienvenido a la serie de podcasts COVID, Quickly de Infototal.

Josh Fischmann: Esta es su breve actualización sobre la pandemia de COVID. Lo llevaremos rápidamente a comprender la ciencia detrás de algunos de los problemas más urgentes relacionados con los virus y las enfermedades. Revelamos el misterio de la investigación y lo ayudamos a comprender su significado real.

Luis: Esta es Tanya Lewis.

Hombre pez: Este es Josh Fischman.

Luis: Somos los editores de salud sénior de Infototal. Hoy: variantes de Omicron y cómo los científicos pueden saber si es realmente malo …

Hombre pez: … Y qué puede hacer la vacuna para protegerte de ella …

Luis: … y las últimas pastillas antivirales.

Tenemos que preocuparnos por una nueva variante del coronavirus: Omicron. La Organización Mundial de la Salud entró en pánico y se restringieron algunos viajes internacionales. ¿Qué saben hoy los científicos sobre esta variante?

Hombre pez: Bueno, solo descubrieron Omicron la semana pasada y rápidamente fue catalogado como una variante preocupante. No obtuvo ese título porque infectó a una gran cantidad de personas. A mediados de esta semana, la base de datos mundial había informado más de 300 casos de secuencias del gen Omicron. Lo que da miedo es que tiene alrededor de 50 mutaciones, mientras que las otras variantes (Delta, Beta, Alpha) tienen alrededor de una docena.

Treinta de estos cambios se encuentran a lo largo de la proteína de pico que usan los virus para infectar las células. Estos cambios ocurrieron en los puntos objetivo de los tres tipos de anticuerpos de virus.

Pero sabemos más sobre Omicron de lo que sabemos. No sabemos si es más comunicativo. No sabemos si enfermará a la gente. No sabemos si estas mutaciones dificultan que los anticuerpos y el sistema inmunológico reconozcan y destruyan el virus.

Sabremos la respuesta a la última pregunta en unas dos semanas. Este es el momento para que los científicos cultiven muestras variantes, las mezclen con anticuerpos de personas previamente infectadas o vacunadas con otras variantes, y vean si esos anticuerpos todavía se adhieren como antes.

Ahora solo tenemos conclusiones basadas en otras variantes. Por ejemplo, algunas mutaciones en Omicron están relacionadas con la menor viscosidad del anticuerpo en Delta. Sin embargo, la vacuna aún puede proteger a las personas infectadas con Delta de los síntomas graves y la hospitalización. Por tanto, las mutaciones en determinados lugares no lo son todo.

La transferibilidad es otra incógnita. Omicron apareció entre decenas de personas en una pequeña zona de Sudáfrica. Pero solo una mirada a este pequeño lugar es una búsqueda sesgada. Búsquedas más extensas en otras áreas, que también toman varias semanas, pueden indicar que Delta Air Lines sigue dominando.

Sabemos que Omicron estaba en los Países Bajos antes de que los científicos sudafricanos lo descubrieran, y ha aparecido en muchos países europeos y en los Estados Unidos para que pueda moverse sin problemas.

Hasta ahora, esta variante no parece causar ninguna enfermedad más grave que otras formas del virus. Pero no reducirá la enfermedad. Algunos médicos en Sudáfrica dijeron que los casos que vieron fueron leves, lo que hace que Omicron sea similar a otras variantes como Delta y Beta. La mayoría de los casos de mutación son leves, por lo que si nos enteramos de muchas enfermedades graves ahora, este caso sería especialmente aterrador. A nivel mundial, una pequeña cantidad de casos graves de COVID provocan más de 5 millones de muertes.

Lo que realmente nos muestra el nuevo giro es que no se trata de una epidemia de respuestas instantáneas. Omicron es una nueva versión de un nuevo virus humano. Tu comportamiento no es seguro. En una semana o dos, lo que es realmente rápido, lo manejaremos mejor, tal como lo hicimos con Delta, Beta, Gamma y Mu y todos los demás.

Una de las principales preocupaciones de Omicron es que sus mutaciones le permiten eludir la inmunidad que ha obtenido de cualquier vacuna o infección previa. ¿Qué sabemos al respecto?

Luis: Bueno Josh, como dijiste, todavía hay muchas incógnitas. Entonces, lo que podemos decir ahora es principalmente especulación. Las mutaciones en la proteína de pico deben ser motivo de preocupación, ya que es parte del virus que la mayoría de las vacunas producen anticuerpos. Pero hay algunas razones para ser optimistas.

Yo y Alex conjunto, Profesor del Instituto de Inmunología de La Jolla, sobre lo preocupados que deberíamos estar. Dijo que si bien es demasiado pronto para saberlo, Omicron podría reducir al menos parcialmente la efectividad de la vacuna. Cuánto no está claro. Pero eso no significa que tengamos que empezar de cero.

Cuando su cuerpo se encuentra con una vacuna (o el virus mismo), no solo produce anticuerpos, también produce células inmunes llamadas células B y células T. Algunas de estas células T corren el riesgo de matar el virus directamente. Si bien la variante Omicron puede evitar los anticuerpos, no hay muchos datos sobre si también puede evitar las células T; Sette y sus colegas están haciendo experimentos para averiguarlo.

Los primeros hallazgos indican que algunas células T se ven afectadas por mutaciones. Pero la mayoría de los fragmentos reconocidos por la célula no han cambiado con respecto al virus original, por lo que las células T aún deberían poder producir algunas respuestas, lo que puede ayudar a prevenir enfermedades graves. Es una buena idea inyectar jeringas de refuerzo para complementar la respuesta inmunitaria.

Ahora tenemos que esperar pacientemente a que lleguen los datos. Pero Sette dijo que no deberíamos entrar en pánico. Debemos mantener la calma, vacunar a las personas y aumentar su inmunidad, y tener cuidado de no entrar en contacto con el virus y no reaccionar de forma exagerada.

Hombre pez: Finalmente, hay noticias sobre medicamentos antivirales esta semana. ¿Qué hay de nuevo?

Luis: A principios de esta semana, el panel asesor de la FDA recomendó aprobar una píldora anti-COVID de Merck llamada monopvir para su uso en adultos de alto riesgo con COVID leve a moderado. Tomar el medicamento dentro de los cinco días posteriores a la aparición de los síntomas tiene una eficacia del 30% para prevenir la hospitalización y la muerte.

Sin embargo, el resultado de la votación fue muy ajustado: 13 miembros votaron a favor y 10 en contra. «No», la gente piensa que la eficacia del fármaco es algo decepcionante, y hay algunos datos relacionados con animales que pueden representar un riesgo para un feto embarazada. Pero la FDA probablemente seguirá las recomendaciones de la organización y aprobará el medicamento pronto.

Otro medicamento fabricado por Pfizer llamado Paxlovid también mostró resultados alentadores. Administrado dentro de los tres días posteriores a la aparición de los síntomas, tiene un impresionante 89% de efectividad en la prevención de hospitalizaciones o muerte. Pfizer también solicitó la aprobación de la FDA para el medicamento y la agencia podría tomar una decisión antes de fin de año.

En lugares donde las personas nunca tienen acceso a vacunas u otras formas de tratamiento, estas píldoras anti-COVID pueden cambiar las reglas de la pandemia.

Ahora puedes seguir el ritmo. Gracias por estar con nosotros.

Hombre pez: Vuelve al próximo episodio de COVID en dos semanas, ¡date prisa! Y en SciAm.com puede encontrar las últimas y detalladas noticias de COVID.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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