Salud

COVID puede causar síntomas extraños en ojos y oídos

Ojos rojos, tinnitus, sensibilidad a la luz, discapacidad auditiva: aunque la pérdida del gusto y el olfato se ha convertido en un síntoma sensorial bien conocido de COVID, cada vez más estudios han demostrado que la visión y la audición también son objetivos comunes del SARS-COV-2 virus que causa esta enfermedad.

Más del 10% de las personas infectadas con COVID tienen síntomas en los ojos o en los oídos. Último DatosY ambas categorías pertenecen a dolencias que eventualmente pueden durar mucho tiempo. A medida que los investigadores se esfuerzan por comprender cómo penetra el virus en nuestros sentidos, sus resultados sugieren que es posible que las personas necesiten ampliar la gama de señales de advertencia para decidir cuándo hacerse la prueba. No es solo fiebre, tos o cambios en el gusto y el olfato. Los primeros signos de enfermedad pueden ser irritación de los ojos, problemas de audición o deterioro del equilibrio.

Los expertos dicen que casi dos años después de la pandemia, la investigación sobre los efectos del COVID en los ojos y los oídos muestra que los científicos todavía tienen mucho que comprender sobre cómo el virus afecta nuestros cuerpos y sistemas nerviosos. Lee Gehrke, biólogo molecular del Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo: «Hay un conjunto de datos cada vez mayor que muestra que esta infección tiene más efectos neurológicos de lo que pensamos originalmente».

Los ojos lo tienen

Li Wenliang, un oftalmólogo chino en Wuhan, fue uno de los primeros en intentar advertir al mundo sobre el COVID-19. Bhupendra Patel, del John A. Moran Eye Center de la Universidad de Utah, dijo que lo más probable es que estuviera infectado con el virus de un paciente con glaucoma asintomático que estaba investigando el glaucoma en 2021. Síntomas oculares de COVIDLi murió de una enfermedad a principios de 2020, pero su caída no es el único indicio temprano de que los ojos podrían desempeñar un papel en la propagación del virus. Desde el comienzo de la epidemia, El informe contiene ojos rojos Como síntoma común.

Esto no sorprende a los científicos. Durante el brote de SARS de 2003, investigadores de Singapur descubrieron el virus que causa la enfermedad en las lágrimas de los pacientes. En Toronto, los trabajadores de la salud que no usan anteojos protectores tienen un mayor riesgo de infección. Pero Patel dijo que la gente inicialmente ignoraba sus ojos ya que COVID puede causar problemas respiratorios severos y otros síntomas, y la mayoría de los oftalmólogos cerraron sus consultorios durante el encierro.

Según una revisión de varios estudios, los datos recopilados durante el primer año y medio de la pandemia sugieren que alrededor del 11% de los pacientes con COVID tendrán algún tipo de problema ocular. El síntoma más común es la conjuntivitis, o inflamación del revestimiento del ojo, y esta situación casi se afectó. 89% de las personas tienen síntomas ocularesInvestigadores iraníes informaron en el metanálisis de 2021 que el análisis incluyó a 8.219 pacientes con COVID en 38 estudios.

Otros síntomas oculares pueden incluir ojos secos, enrojecimiento, picazón, visión borrosa, sensibilidad a la luz y sensación de objetos extraños en los ojos. Patel dijo que las personas que usan ventiladores a menudo experimentan irritación ocular llamada edema ocular, que es hinchazón o abultamiento de las membranas del ojo y los párpados. Sospecha que hasta un tercio de los pacientes con COVID tienen algún tipo de problema en los ojos, incluso los ojos rojos no los molestarán. Y algunos problemas oculares no son visibles. Patel y sus colegas están trabajando en un estudio que aún no se ha presentado y que estará entre los primeros en informar que el virus causa inflamación del tejido detrás del globo ocular.

Shahzad Mian, oftalmólogo de la Universidad de Michigan, agregó que los síntomas oculares pueden aparecer temprano o tarde en la enfermedad, él y sus colegas. Signos y síntomas oculares notificados En marzo y abril de 2020, casi el 10% de los 400 pacientes hospitalizados en Michigan tenían la afección.

Las personas infectadas con COVID pueden transmitir el virus a través de las lágrimas, a veces incluso mucho después de haberse recuperado de la enfermedad. Una paciente temprana de COVID es una mujer de 65 años que viajó a Italia desde Wuhan en enero de 2020 y pronto fue hospitalizada con tos, dolor de garganta y conjuntivitis binocular, aunque sus ojos habían mejorado 20 días después de la admisión, dijo el investigador. ARN del virus detectado en hisopos oculares Día 27. En Lombardía, Italia, los investigadores descubrieron el SARS-CoV-2 En la superficie del ojo 52 de los 91 pacientes que fueron hospitalizados con COVID en la primavera de 2020, en parte a pesar de los hisopos nasales negativos.

Los estudios han demostrado que el virus también puede ingresar al cuerpo humano a través de los ojos, frotándolos y transmitiendo lágrimas directamente o mediante gotitas que caen accidentalmente sobre los ojos. Cuando se introducen gotas que contienen SARS-CoV-2 en Ojos del mono rhesus En un estudio de 2020, estos animales se enfermaron. Un estudio de intervención con monos no puede mostrar si las personas se infectan a través de los ojos en la vida real ni con qué frecuencia, pero el virus parece multiplicarse en el tejido ocular y luego invadir la cavidad nasal, dijo Mian. Dijo que la afectación ocular «es además de un síntoma, también puede ser una puerta de entrada al COVID».

Mian dijo que hasta el 6% de las personas presentarán síntomas oculares antes de mostrar otros signos de COVID. Los ojos rojos o la irritación pueden ser una señal de que alguien está enfermo, especialmente si se conoce la exposición u otros síntomas. «Como padre, paciente o miembro de la comunidad, debe saber que si tiene conjuntivitis durante este tiempo, debe asegurarse de que no sea COVID», dijo.

En la oreja

Zahra Jafari, audióloga y experta en neurociencia cognitiva de la Universidad de Lethbridge en Alberta, dijo que los cambios en la audición y el equilibrio también pueden ser signos de infección por SARS-CoV-2, que se encuentra en el metanálisis de 2021 que ella y sus colegas encontraron. Mareos o mareos El 12% de los pacientes con COVID identifica el 4,5% de los acúfenos como acúfenos y el 3% de los pacientes tiene pérdida auditiva. Ella dijo que una hipótesis sobre cómo el SARS-CoV-2 podría afectar los oídos es que la inflamación causada por el virus podría afectar directamente la audición. El virus también puede cruzar la barrera entre la sangre y el oído interno.

Gehrke dijo que era difícil identificar estos mecanismos porque se sabía que el oído interno era difícil de examinar. Está envuelto en huesos y ubicado en lo profundo de la cabeza, es inaccesible y los modelos animales no siempre son útiles. Los ratones no son los huéspedes naturales de los virus de ARN, por lo que los roedores de laboratorio que se usan comúnmente como reemplazos para la infección por SARS-CoV-2 no funcionan bien.

Para estudiar lo que podría suceder en los oídos de los pacientes con COVID, Gehrke trabajó con investigadores en varios otros laboratorios para usar células madre para hacer crecer tejido del oído humano. Usando estos tejidos, el equipo pudo demostrar que dos tipos de células del oído interno tienen genes que producen proteínas (incluidos los receptores ACE-2) que permiten que el SARS-CoV-2 ingrese a la célula.

Célula pilosaLos investigadores informaron en la revista Nature en octubre que esto es importante para la audición y el equilibrio, pero también puede infectarse con el virus. El equipo confirmó que el virus podría infectar el oído interno al examinar el tejido humano que se extrajo durante la cirugía para otros planes de tratamiento de la enfermedad. Gehrke dijo que estos resultados «muestran en gran medida que los pacientes con SARS-CoV-2 en realidad pueden tener pérdida de audición relacionada con una infección viral debido a una infección de células ciliadas».

Los expertos dicen que, en la mayoría de los casos, los síntomas de los ojos y los oídos mejoran por sí solos. Sin embargo, la investigación está comenzando a mostrar que los síntomas causados ​​por COVID pueden persistir durante mucho tiempo en cualquier caso. Patel conocía dos casos en los que las córneas de pacientes con COVID perdieron el conocimiento, lo que podría provocar la ruptura de esas córneas incluso con un traumatismo menor. Esta degradación puede provocar infecciones, daños y, en última instancia, ceguera en la córnea. Jafari dijo que varios informes de casos incluyeron síntomas relacionados con el oído que persisten incluso después de que la enfermedad se ha recuperado.

Aunque las deficiencias visuales y auditivas todavía parecen menos comunes que la pérdida del olfato y el gusto, esto afecta 40% o más Los expertos dicen que la investigación en los ojos y oídos de las personas con COVID les ha dado a las personas una idea de muchas de las formas usualmente aún misteriosas en que actúa el virus en el cuerpo humano.

El estudio también muestra cómo nuestros órganos de los sentidos están entrelazados. La cavidad nasal está conectada a la trompa de Eustaquio y al globo ocular. «Los nervios que te hacen saborearlo, los nervios que hueles, los nervios que te hacen sentir la córnea, todos son parte del sistema nervioso central y el cerebro conecta estas diferentes partes», dijo Patel. Ver, oler y saborear: «Todo está conectado».

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