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¿Cuál es el alcance real de la crisis del COVID-19 en Turquía? | Noticias de Economía y Negocios

Istanbul, Turquía – Los profesionales médicos advierten que la crisis de COVID-19 en Turquía podría ser incluso más grave de lo que sugieren las estadísticas oficiales, a medida que entren en vigor nuevas restricciones para abordar números récord de casos y Rusia prohíba los vuelos al país.

El presidente Recep Tayyip Erdogan anunció nuevas medidas el martes después de que Turquía registrara 59.187 nuevos casos el día anterior, entre los más altos del mundo per cápita y más del doble de la cifra diaria reportada dos semanas antes.

Las restricciones se evaluarán en dos semanas e incluyen el toque de queda en la calle por la noche que se adelanta en dos horas a las 7 p.m. y la prohibición de los viajes interurbanos no esenciales, que los médicos dicen que es clave para la transmisión. Las cenas en interiores en cafés y restaurantes y el horario de compras los fines de semana ya se habían restringido para limitar la socialización durante el mes sagrado del Ramadán.

Sin embargo, los profesionales médicos dicen que la medida no va lo suficientemente lejos, y señalan que las áreas concurridas como los centros comerciales todavía están abiertas y los lugares de trabajo se han pasado por alto en gran medida, salvo un acortamiento de una hora del día para los trabajadores del sector público.

El Dr. Vedat Bulut, secretario general de la Asociación Médica Turca (TMA), dijo que el gobierno ha priorizado las ganancias sobre salvar vidas en su manejo de la crisis, con casos en aumento desde que se suavizaron las restricciones anteriores a principios de marzo. Dijo que habían llegado demasiado tarde para redoblar las medidas y, como resultado, se habían producido cientos de muertes evitables.

«El ministerio de salud nunca aceptó el asesoramiento de organizaciones profesionales, como la Asociación Médica de Turquía o la Asociación de Farmacéuticos de Turquía», dijo.

“El manejo de una pandemia debe ser visionario, preventivo y científico. Sin embargo, en nuestro país, las prioridades eran las ganancias de los empresarios, las fábricas y el sistema financiero, e incluso, en ocasiones, razones de seguridad nacional. Los datos reales no se compartieron con el público y, por lo tanto, desconocen el verdadero alcance del problema «.

El gobierno turco negó las acusaciones.

“Rechazamos categóricamente esas acusaciones. Turquía se adhiere a los mismos estándares en la presentación de informes que otros países y comparte información con el público de manera transparente. La Organización Mundial de la Salud, entre otros, elogió los esfuerzos de Turquía para combatir la pandemia ”, dijo un alto funcionario turco a Al Jazeera.

Una enfermera prepara una dosis de vacuna en el Hospital de la ciudad de Ankara [Cagla Gurdogan/Reuters]

Bulut dijo que las restricciones deberían incluir un cierre completo de 14 a 28 días y el cierre de todas las áreas cerradas y concurridas, como fábricas y centros comerciales. También dijo que su organización se está preparando para publicar un informe en las próximas semanas que muestra que la tasa de mortalidad por coronavirus es aproximadamente el doble de lo que se ha informado oficialmente.

El informe incluye el exceso de tasas de mortalidad de toda Turquía compiladas a partir de cifras municipales. Los datos del gobierno electrónico de la Municipalidad Metropolitana de Estambul, que supervisa la ciudad más poblada del país, muestran que hubo 7.162 muertes más entre el 12 de marzo de 2020 y el 18 de octubre de 2020 que la cifra promedio para el mismo período entre 2015 y 2019, dijo Bulut, y 3,190 muertes se atribuyeron al COVID-19. Ésta es una cifra en exceso de 3.972.

Según las cifras de mortalidad de la Universidad Johns Hopkins, la tasa de mortalidad de Turquía de alrededor de 35.000 a poco menos de cuatro millones de casos se encuentra entre las más bajas de los 20 países más afectados por COVID-19. Las razones dadas para esto durante el último año incluyen atención médica universal y encierros para personas mayores de 65 años, lo que significa que los adultos en edad laboral constituyen la mayor parte de los casos.

Bulut dijo, sin embargo, que la gran carga de trabajo de los funcionarios de datos del gobierno, la mala política de salud y el software inadecuado utilizado para registrar casos están contribuyendo a cifras engañosas.

El Dr. Fark Hassan Var de la ciudad sureña de Adana, por ejemplo, que había estado en cuidados intensivos durante meses con COVID-19 pero que ya no dio positivo, murió a fines de marzo. Su muerte se registró automáticamente como causas naturales, a pesar de una orden médica vista por Al Jazeera de medicación para tratar los síntomas de COVID-19 fechada tres días antes. Su familia dijo que la TMA ahora está luchando para que se cambie su certificado de defunción.

Un empleado de un bar recoge sillas antes de que se apliquen restricciones más estrictas al coronavirus en Estambul [Dilara Senkaya/Reuters]

El lunes, el ministro de Salud, Fahrettin Koca, dijo en Twitter que no había habido un aumento significativo en la ocupación hospitalaria y que las tarifas de las camas están en el 59 por ciento y el 67,4 por ciento en las unidades de cuidados intensivos, pero esto también es impugnado por los profesionales médicos.

El Dr. Necmettin Unal, del departamento médico de la Universidad de Ankara, dijo a los medios locales que solo hay dos salas de cuidados intensivos COVID-19 en Estambul y que ambas están luchando con altas admisiones y falta de personal capacitado de manera efectiva. Dijo que con las tasas de intubación muy altas, la gran afluencia significaría que no podrían tratar nuevos casos si la crisis no se atempera rápidamente.

Turquía fue criticada el año pasado por no reportar casos al excluir a aquellos que estaban asintomáticos, lo que admitió y cambió la práctica. Sin embargo, los grupos médicos han seguido impugnando que las cifras oficiales eran mucho más bajas que las cifras reales de casos, y el gobierno a menudo etiquetaba a voces individuales como «terroristas».

El equilibrio entre dar prioridad a la salud pública y la economía es difícil en un país que ya lucha con tasas de pobreza en aumento. Según las estadísticas del gobierno, 250.000 personas se registraron como desempleadas solo en febrero y los pagos de subsidios de trabajo a corto plazo para apoyar a las personas cuyos lugares de trabajo ya no podían funcionar debido a COVID-19 se detuvieron recientemente, dejando a millones sin un ingreso formal.

Según las estadísticas del gobierno, 250.000 personas se registraron como desempleadas solo en febrero [File: Murad Sezer/Reuters]

El impacto económico de la depreciación de la lira desde 2017 y una tasa de inflación de más del 16 por ciento se ha visto agravado por el coronavirus que golpea la industria turística de Turquía, una fuente de ingresos de la que depende en gran medida. China suspendió los vuelos desde Turquía la semana pasada debido a la preocupación por la ola actual de casos, mientras que Rusia anunció que restringirá los vuelos desde y hacia Turquía entre el 15 de abril y el 1 de junio.

Es un golpe especial para los puntos de acceso turístico como Bodrum y Antalya, que esperaban un auge en el verano. En 2019, Turquía recibió a 45 millones de turistas extranjeros, de los cuales siete millones eran rusos, pero el total fue menos de 13 millones en 2020.

El Moscow Times informó que medio millón de rusos no podrían realizar los viajes planificados debido a las nuevas cancelaciones de vuelos, y se cree que las crecientes tensiones políticas entre los dos países por Ucrania también han contribuido a la medida.

El gobierno turco ha culpado a la variante del Reino Unido por el 85 por ciento de sus casos actuales y ha asegurado al público que espera que se entreguen 30 millones de dosis de la vacuna BioNTech para junio. Pero también ha dicho que ofrecerá turismo «sin pinchazos» a los visitantes del Reino Unido.

El ministro de Salud, Koca, dijo el lunes que hasta ahora se han administrado 18 millones de dosis de vacunas y que Turquía «ha administrado la mayor cantidad en el mundo», aunque las estadísticas mundiales no respaldan la afirmación.

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