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Cuando la Escuela Stuyvestant terminó su temporada de fútbol después del 11 de septiembre

La temporada de fútbol comenzó con una victoria de los Peglegs en Stuyvesant High School. En una cálida tarde de sábado, 8 de septiembre de 2001, un equipo lleno de antigüedad y expectativas de playoffs derrotó a un duro competidor en Staten Island en el primer juego de la temporada.

Tres días después, ocurrió una terrible tragedia que cambió el mundo y dejó una huella emocional imborrable en los estudiantes de Stuyvesant y su equipo de fútbol.

Stuyvesant está a solo unas cuadras del World Trade Center. Tan cerca que cuando el avión secuestrado se estrelló contra las torres gemelas, el edificio escolar de diez pisos se estremeció. La distancia es tan corta que algunos estudiantes temen que si el edificio se derrumba, mueran.

«Recuerdo muchos momentos de ese día terrible y nuestra experiencia de luchar después para terminar la temporada», dijo Paul Chin, un oponente del equipo. “Recuerdo a través del tacto, imagen por imagen. Estos son fragmentos de memoria que no desaparecerán «.

Todos en ese equipo los tomaron, y Chin, de 37 años, agregó que es profesor asistente en la Escuela de Educación Relay Graduate.

«¿Han pasado 20 años?» – él dijo. «¿Cómo puede ser?»

Piense en el 11 de septiembre y los deportes. Las historias que se cuentan con más frecuencia son las de profesionales universitarios o atletas, grandes nombres artísticos y su reaparición implacable y decidida. Los Yankees participan en la Serie Mundial con ellos. Mike Piazza jonroneó para los Mets en el primer juego en casa del equipo desde el ataque. Uno de los primeros juegos importantes de fútbol americano universitario: Nebraska recibió a Rice en un estadio lleno de banderas estadounidenses y patriotismo desenfrenado.

El fútbol escolar, que acaba de comenzar este verano, ha jugado un papel importante pero poco conocido para ayudar a este país inseguro a curar sus heridas. En los Estados Unidos, de norte a sur, de oeste a este, la temporada de fútbol juvenil menos conocida es más conveniente que la Serie Mundial o Michigan vs. Ohio.

Pocos equipos escolares se vieron más afectados que Stuyvesant Peglegs el 11 de septiembre, e incluso ahora están inusualmente cerca. Van a las bodas del otro, celebran los recién nacidos, tienen charlas grupales y alianzas de fantasía. Muchos de ellos asistieron al funeral de Matt Hahn, un querido entrenador asistente que murió en julio a la edad de 67 años, ese verano. Khan estaba paralizado de cintura para abajo y estaba en silla de ruedas para liderar al equipo.

“En ese momento él era muy importante para los niños. Su modelo a seguir fue todo para este equipo ”, dijo David Wilkas, el entrenador del equipo ahora retirado que dirigía el equipo en ese momento. “Marty no hizo nada para detenerlo de lo que estaba haciendo o de su vida. En este sentido, no dejaremos que el 11 de septiembre nos detenga «.

Wilkas dijo que ninguno de sus jugadores perdió a sus seres queridos en el ataque, pero que casi todos presenciaron el desastre de cerca. Corrieron con sus compañeros de clase para evacuar la escuela. Van hacia el norte, a veces corriendo por temor a derrumbes de edificios o salpicaduras de concreto.

Se fueron a casa, o jugadores como Chin, que vivían en Battery Park City y no pudieron sobrevivir al ataque, regresaron con amigos y familiares.

Quieren saber qué pasa después. ¿Cuál será su año escolar, equipo favorito y temporada alentadora?

Stuyvesant, una de las escuelas públicas más elitistas de Nueva York durante más de 100 años, ha estado cerrada durante casi un mes. Su edificio se convirtió en un centro de clasificación.

«Durante un tiempo, nadie sabía si íbamos a tener una temporada», me dijo Vilkas en una de las casi una docena de entrevistas telefónicas con miembros del equipo recientemente. “Nos enfrentamos a un dilema. Otras escuelas juegan en esta ciudad y en todo el país, pero nosotros no. Pero también sabemos que los adolescentes de este equipo tienen algo a lo que aferrarse, esa es la clave «.

Toda la escuela se mudó temporalmente a Brooklyn Technical School, donde la familia Pelleger jugaba fútbol por las mañanas y asistía a clases durante el día. No había ducha, así que nos cambiamos en la tienda.

En el primer juego a finales de septiembre, estuvieron con sus oponentes en Long Island City High School para tocar el himno nacional. Este no era el caso antes. Vilkas, el primo de su esposa, un bombero, murió en un ataque a los emblemas de la bandera estadounidense que los jugadores podían pegar en sus cascos. Peglegs perdió 42-14.

Alrededor de 3.000 estudiantes de Stuyvesant habían regresado al campus a mediados de octubre. Todavía había un olor acre y desagradable en el aire. Las calles alrededor de la escuela están llenas de barricadas, barricadas y policías con poderosas armas.

Stuyvesant, conocido por su sistema académico altamente competitivo, tradicionalmente ha descuidado el fútbol. Pero la escuela hizo todo lo posible para apoyar al equipo en 2001. Eddie So recordó ser voluntario como entrenador asistente durante un momento difícil ese año.

Xu dijo que los funcionarios organizaron autobuses para transportar a los estudiantes de los cinco condados a la escuela secundaria John F. Kennedy en el Bronx para la competencia escolar de este año. Pegs perdió de nuevo, pero Seo recordó claramente que las gradas estaban llenas de mil fanáticos en lugar de la docena habitual.

“Salí del campo y escuché a unos amigos en las gradas decir:“ ¡Buena atrapada, buen juego! dijo Xu. «Nunca antes lo había escuchado. Es una excelente manera de recuperarnos de todo lo que hemos pasado «.

La temporada dura ha terminado. Al final de la temporada, un jugador clave se lesionó. Algunos se rindieron.

Incluso antes del 11 de septiembre, los Peglegs no tenían dominio propio. Entrenaron en un parque cubierto de maleza en Manhattan. Después del ataque, todos los parques estaban cerrados o inaccesibles, solo uno estaba en 10th Street y Franklin D. Roosevelt Street. Para llegar allí, al equipo se le permitió tomar un autobús a través del área restringida cerca de Zero Ground. Eso significa caminar a través de una gran pila de escombros en llamas: los restos de torres derrumbadas.

El autobús se detuvo en cada viaje y los trabajadores con ropa protectora lo lavaron con agua. “Después de las apuestas”, recordó Wilkas, “a veces se puede escuchar una bocina. Los trabajadores encontraron el cuerpo de una persona. Guardaremos silencio y ordenaré que todos guarden silencio «.

Dijo que algunos de los jugadores estaban rezando. El resto se sentó tristemente en la piedra.

Después de tantos años es necesario plantear el tema y luego sopesar los beneficios.

A medida que nuestra generación aprende más sobre el trauma y el trastorno de estrés postraumático, y nuestra comprensión de cómo el país se sumergió en una guerra catastrófica, ¿es Stuyvesant High School o cualquier otro equipo deportivo juvenil la elección correcta para volver al juego tan pronto?

«¿Tiene sentido que un equipo de jugadores de fútbol de la escuela secundaria conduzca entre los escombros del 11 de septiembre para entrenar?» – pensó Lance Frenkel, capitán del equipo juvenil de Stuyvesant en 2001. Quizás deberíamos terminar toda la temporada. Pero creo que estas decisiones son difíciles de tomar ahora, y mirando hacia atrás, estoy muy feliz de haber jugado el juego. «

Dijo que esta temporada les dio a los jugadores un impulso emocional cuando se los necesitaba con urgencia.

Al final del juego, el récord de Stuyvesant era 2-5. Pero después del 11 de septiembre no se trata de ganar. Solo tienes que jugar a la pelota para ganar.

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