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Cuando la historia de la Champions League es territorio controvertido

Edmund Addo muestra a un niño en medio de un campo, su frente tocando el césped, sus brazos extendidos frente a él, un gesto de súplica y gratitud. A unos 60 metros de él, su compañero de equipo Giorgos Athanasiadis estaba emocionado y dobló las piernas cuando dos compañeros intentaron ayudarlo a levantarse. Su entrenador, Yuri Vernidub, bailó al margen.

Todos son miembros relativamente nuevos del Sheriff de Tiraspol: este verano, el mediocampista ghanés Addo y el portero griego Atana Siadis se unieron al equipo; Vernidub está solo un año por delante de ellos. Sin embargo, saben lo que esto significa para su equipo y llevan veinte años esperando este momento.

Sabes lo que eso significa para ti. Arruinaron sus vidas, se mudaron a un país técnicamente inexistente, jugaron para un equipo en un área disputada y se unieron a un club que representaba al país dentro del país. Esta es un área gris que no tiene nada que ver con ninguna otra ubicación. Paz. Con el envío de los campeones croatas Dynamo de Zagreb, ahora han valido la pena: Addo, Asana Siadis y otros alguaciles ascenderán a la Liga de Campeones.

El segundo día conocen a sus rivales: el Shakhtar Donetsk, el Inter de Milán y sobre todo el Real Madrid llegan a Moldavia, el país más pobre de Europa, para acoger el partido de fútbol de clubes más prestigioso, rico y popular. …

A primera vista, la historia del sheriff puede tener una atmósfera fabulosa, pero los detalles se presentan, apropiadamente, en tonos de gris. En cuanto al organismo rector del fútbol europeo UEFA, la ciudad de Tiraspol donde se encuentra el equipo puede estar en Moldavia. El alguacil puede ser el actual campeón permanente de Moldavia.

Pero Tiraspol no se ve a sí mismo como parte de Moldavia. Por el contrario, es una república independiente en la margen izquierda de Transnistria, una república independiente en la margen izquierda de Transnistria, un país de 40 kilómetros de ancho con su propia moneda. Rublo a lo largo de Transnistria), su propia bandera (rojo-verde, con la hoz y el martillo) y su propio gobierno (Soviet Supremo).

El sheriff no encaja en el papel de los débiles. Ganó todos los campeonatos del siglo, a excepción de dos campeonatos en Moldavia. Juega en un estadio de última generación, cuya construcción costó 200 millones de dólares, en esta liga muchos oponentes juegan en terreno inestable frente a solo unas pocas docenas de fanáticos, rodeados de terrenos baldíos.

Su equipo está formado por productos importados de la mayor parte de África, Sudamérica y Europa del Este, y solo los locales pueden permitirse el lujo de sus competidores. Leonid Istrati, un conocido agente en Chisinau, la capital de Moldavia, dijo: «Rara vez gasta mucho dinero en jugadores». “Pero solo el sheriff puede permitirse grandes jugadores. Anteriormente, varios otros equipos podían hacer esto. Ahora ya no pueden hacerlo «.

La fuente de los recursos económicos del equipo está a su nombre. El alguacil es el núcleo del sector privado en Transnistria, un conglomerado formado por dos ex agentes de la KGB durante el colapso de la Unión Soviética en la década de 1990 y Transnistria durante el caos que siguió a la Guerra de Independencia de Moldavia.

Según se informa, sus raíces tienen una larga historia de contrabando en la región. Las condiciones fronterizas, las fronteras fluidas y una historia opaca a lo largo de Transnistria, uno de los arsenales más grandes de Europa, lo han convertido durante mucho tiempo en un refugio para todo tipo de actividades ilegales, desde el contrabando de armas hasta el tráfico de drogas y la falsificación de cigarrillos.

En 2006, las Fuerzas de Control Fronterizo de la Unión Europea calcularon que si las estadísticas de importación del territorio fueran correctas, cualquier Transdniéster comería más de 200 libras de patas de pollo congeladas al año. Incluso Viktor Gushan, el fundador de Sheriff, admitió que su empresa tenía que trabajar «entre casos».

En estos días, sin embargo, los alguaciles están en todas partes: corporaciones y clubes. Dirige una cadena de supermercados. Dirige una gasolinera. Hay una bodega, un canal de televisión y una red telefónica. «Es importante recordar que el área a lo largo de Transnistria está totalmente bajo la jurisdicción del alguacil de Tiraspol», dijo Janjalba, periodista y columnista moldava. “Todo en Tiraspol está controlado por esta empresa. Hay una tienda del sheriff y una gasolinera del sheriff. El club de fútbol es como un niño que se nutre de toda una región dividida «.

Si se paga a tiempo, Sheriff puede pagar a sus jugadores hasta $ 15,000 al mes para competir contra rivales locales que solo ganan unos pocos cientos de dólares. Zimbru Chisinau es el equipo más grande en la historia de Moldavia, y solo sobrevive pagando el alquiler del estadio de la selección nacional.

Esto, a su vez, le dio al alguacil un poder considerable. A pesar de las divisiones políticas entre Moldavia y Transnistria, se considera que la relación entre el alguacil y la federación de fútbol del país, FMF, es muy estrecha. «El fútbol está completamente controlado por el alguacil aquí», dijo Cristian Jardan, un periodista de fútbol de Moldavia.

Las autoridades no solo han pospuesto el partido de esta temporada para darle tiempo al sheriff de prepararse para las eliminatorias de la UEFA Champions League, sino que también han revisado las reglas sobre el número de jugadores extranjeros con los que puede jugar un equipo para que la Asociación tenga su composición. – dijo el ex jugador de la selección nacional de Moldavia y el ex vicepresidente de la Asociación Nacional de Fútbol. «No hay otro equipo en Moldavia que pueda igualar», dijo.

Muchos ni siquiera lo intentan. El año pasado, los investigadores anticorrupción de Moldavia creían que se habían renovado 20 juegos de la liga de fútbol del país y que los jugadores habían pagado cientos de dólares a través de sindicatos para garantizar los resultados. Un informante dijo al periódico Ziarul da Garda que a los jugadores les habían dicho que su trabajo era «hacer dinero, no ganar».

La corrupción es tan severa que incluso Testemitan fue abordado por manipuladores del Sindicato de Singapur en 2015. En ese momento no solo era vicepresidente de la Federación Nacional (FMF), sino también entrenador asistente de la selección nacional de Moldavia.

«Me llevaron a un buen restaurante, dijeron que necesitaban información, y media hora después me dieron su oferta», dijo. “Quieren arreglar el juego de la selección nacional: el juvenil, el femenino, todo. No dije nada, pero tenía que pensarlo. Luego llamé inmediatamente a la policía y les conté lo sucedido «.

Testemitanu acordó usar dispositivos de grabación y está siendo monitoreado por un equipo de vigilancia para ayudar a los detectives a recolectar evidencia. Su esposa le dijo que no durmiera en casa para evitar dañar a su familia. «Por supuesto que tengo miedo», dijo. “Sé que esto es un riesgo. Pero quiero un fútbol normal en Moldavia ”. Dos semanas después, Testemitanu anunció que los conspiradores habían sido arrestados.

Esto no evitó el problema. Solo el año pasado, las autoridades moldavas dijeron que los manipuladores ganaban hasta 700.000 dólares sobornando a los jugadores para que abandonaran el juego. Testemitanu dijo que esto prueba la corrupción generalizada en el fútbol moldavo. Los periodistas e investigadores registraron el nivel de corrupción no menos que la propia FMF; Por ejemplo, una investigación de Ziarul da Garda encontró que varios ejecutivos se habían acumulado en el curso de su trabajo en la organización. Cartera de inversiones inmobiliarias.

«FMF no invierte en el fútbol moldavo», dijo Testemitanu. «Ella invirtió en sí misma: construyó campos de entrenamiento y estadios de fútbol sala, pero no dio fondos de la FIFA o la UEFA a los equipos que lo necesitaban».

La entrada del alguacil en la fase de grupos de la UEFA Champions League debería ser una oportunidad para abordar este problema. El propio club recibirá alrededor de 20 millones de dólares por la clasificación; La FMF también se beneficiará de un folleto de la UEFA, que es un premio representativo en esta etapa del juego.

Sin embargo, hay pocas esperanzas de que el dinero afecte al fútbol moldavo. Las universidades del país carecen de fondos suficientes y están mal equipadas. En todas partes menos el sheriff, todos. «Tiene una academia increíble», dijo Jah Dan. “Pero eso no ayuda a nadie. Casi ningún jugador moldavo del equipo participará en la UEFA Champions League. Esto no es una Equipo moldavo. Ni siquiera es la verdadera margen izquierda de Transnistria ”.

Pero incluso en el controvertido suelo moldavo, las perspectivas para el fútbol de la UEFA Champions League son impresionantes. Para Testemitanu esto es un «sueño hecho realidad». Tiene entradas para el primer partido del sheriff contra el Shakhtar Donetsk el miércoles y también espera entradas para el Inter de Milán y el Real Madrid.

Estaba dispuesto a soportar el insulto de un viaje a Tiraspol – tuvo que mostrar su pasaporte en una frontera no reconocida por su país y la comunidad internacional, registrada por las autoridades todavía obsesionadas con los retratos de la era soviética – debido a la posibilidad de que fueran para conocer equipos. Yalba es lo mismo: ver al equipo de la Liga de Moldavia en esta etapa, como él dice, «despierta orgullo y una sensación de sorpresa».

Saben que hay que pagar el precio, pero también hay fatalismo: esta situación existe desde hace tanto tiempo que es fácil preguntarse cuál es la diferencia. «El dinero en la Liga de Campeones es muy importante para el alguacil, pero incluso sin él será el equipo más rico de Moldavia», dijo Jalba.

«A la gente que dirige el club no le importa el dinero», dijo Testemitanu. “Ya tienes dinero. No necesitas 20 millones de dólares. Controlan todo el país. Se trata de reputación, de estar en la máxima categoría, en la Champions ”.

Pero ahora que el sheriff está aquí y finalmente lo hizo, las diferencias están profundamente arraigadas. En algún momento la última sombra gris desapareció y todo se volvió blanco y negro.

Esto es lo que el alguacil estaba esperando, algo que otros representantes del fútbol moldavo podrían haber temido. Eso hace que sea inevitable que el sheriff siga ganando el campeonato. Desde el punto de vista de Moldavia, esta no es la historia de un héroe valiente, sino al revés. Esta es la victoria final del gigante. «Para el fútbol moldavo», dijo Jadan, «este es el final».

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