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‘Danos 10 minutos’: cómo Israel bombardeó una torre de medios de Gaza | Noticias de Libertad de Prensa

Youmna al-Sayed tuvo menos de una hora para ponerse a salvo.

Pero con solo un ascensor en funcionamiento en la torre al-Jalaa, un edificio de 11 pisos en la ciudad de Gaza que alberga unos 60 apartamentos residenciales y varias oficinas, incluidas las de Al Jazeera Media Network y The Associated Press, al-Sayed se lanzó hacia las escaleras.

“Dejamos el ascensor para que los ancianos y los niños evacuen”, dijo el periodista autónomo palestino. “Y todos estábamos corriendo por las escaleras y quien pudiera ayudar a los niños los bajó”, agregó. “Yo mismo ayudé a dos hijos de los residentes allí y los llevé al piso de abajo; todos estaban corriendo rápidamente”.

Momentos antes, el ejército israelí, que ha estado bombardeando Gaza durante seis días seguidos, había dado una advertencia telefónica de que los residentes tenían solo una hora para evacuar el edificio antes de que sus aviones de combate lo atacaran.

Safwat al-Kahlout de Al Jazeera también tuvo que actuar con rapidez. Él y sus colegas “comenzaron a recolectar todo lo que pudieron, del personal y el equipo de la oficina, especialmente las cámaras”, dijo al-Kahlout.

Pero se necesitaba más tiempo.

“Sólo dame 15 minutos”, le rogó un periodista de AP por teléfono a un oficial de inteligencia israelí. “Tenemos mucho equipo, incluidas las cámaras, otras cosas”, agregó desde fuera del edificio. “Puedo sacarlo todo”.

Jawad Mahdi, el propietario del edificio, también trató de ganar más tiempo.

“Todo lo que pido es que permitan que cuatro personas … entren y tomen sus cámaras”, le dijo al oficial. “Respetamos tus deseos, no lo haremos si no lo permites, pero danos 10 minutos”.

“No habrá 10 minutos”, respondió el oficial. “Nadie tiene permitido entrar al edificio, ya les dimos una hora para evacuar”.

Cuando la solicitud fue rechazada, Mahdi dijo: “Has destruido el trabajo, los recuerdos y la vida de nuestra vida. Colgaré, haré lo que quieras. Hay un Dios.”

El ejército israelí afirmó que había “intereses militares de la inteligencia de Hamas” en el edificio, una línea estándar utilizada después de bombardear edificios en Gaza, y acusó al grupo que maneja el territorio de utilizar periodistas como escudos humanos. Sin embargo, no proporcionó pruebas para respaldar sus afirmaciones.

“Trabajo en esta oficina desde hace más de 10 años y nunca he visto nada [suspicious]”, Dijo Al-Kahlout.

“Incluso les pregunté a mis compañeros si habían visto algo sospechoso y todos me confirmaron que nunca habían visto ningún aspecto militar ni siquiera a los combatientes entrando y saliendo”, agregó.

“En nuestro edificio, tenemos muchas familias que conocemos desde hace más de 10 años, nos conocemos todos los días al entrar y salir de la oficina”.

Gary Pruitt, presidente y director ejecutivo de AP, también le dijo a Al Jazeera: “Puedo decirles que hemos estado en ese edificio durante unos 15 años para nuestra oficina. Ciertamente no teníamos la sensación de que Hamas estuviera allí “.

Al-Sayed, que ha estado cubriendo el bombardeo israelí contra Al Jazeera y ha trabajado para AP, dijo que no podía entender qué amenaza podría representar un edificio que alberga a familias y oficinas para abogados, médicos y trabajadores de los medios.

“¿Dónde está la alarma de esto? ¿Dónde está Hamas o cualquier miembro militar que pudiera estar en este edificio? ” preguntó el residente de Gaza.

“La gente de aquí, los residentes, todos se conocen. Los primeros cinco pisos son para oficinas que están [closed] durante este tiempo de escalada. Entonces, básicamente, ¿qué es [still here] son las dos oficinas de medios de Al Jazeera y AP y los apartamentos residenciales “.

Aún así, a las 3:12 pm (12:12 GMT), se produjo el primer ataque israelí. Cinco minutos después, la torre de al-Jalaa se estrelló contra el suelo después de ser alcanzada por tres misiles que enviaron una nube oscura de polvo y escombros al aire. No ha habido informes inmediatos de víctimas.

“Años de recuerdos, años de trabajo en este edificio, de repente, todo es escombros”, dijo al-Kahlout, sobre la torre desde cuyo techo a menudo transmitía. “Simplemente desapareció”.

Islam az-Zaeem, un abogado que trabajaba en el edificio, estaba en casa cuando su primo, el propietario del edificio de Johara que fue derribado durante la noche del 13 de mayo, llamó a su puerta y le dijo que al-Jalaa estaba a punto de ser destruido.

“Corrí al edificio y vi a los residentes y otros empleados reunidos afuera”, dijo az-Zaeem a Al Jazeera.

“Entré y tomé las escaleras porque no había electricidad y los ascensores no funcionaban. Estaba histérico y me caí varias veces en la oscuridad, gritando y llorando “.

Az-Zaeem, quien dijo que nueve asociados legales y cuatro pasantes trabajaban en su piso, abandonó el edificio cinco minutos antes de que lo nivelaran.

“Incluso después de que el edificio se derrumbó, seguí gritando que me había olvidado de cerrar la puerta de mi oficina con llave”, dijo. “Imagina eso.”

El edificio, construido a mediados de la década de 1990, era uno de los rascacielos más antiguos de la ciudad de Gaza.

Fares al-Ghoul, director ejecutivo de Mayadeen Media Group, dijo que su compañía tenía su sede anteriormente en el edificio Shorouq, que fue destruido por misiles israelíes el 13 de mayo.

“Los pisos superiores de Shorouq fueron el objetivo de la guerra de 2014”, dijo. “En 2019, trasladamos la empresa al edificio al-Jalaa porque pensamos que sería más seguro, ya que albergaba las oficinas de agencias de medios internacionales”.

“Ahora ambos han sido destruidos”, dijo.

El bombardeo de al-Jalaa, ampliamente condenado como un intento de “silenciar” a los periodistas que cubrían la ofensiva de Israel, se produjo pocas horas después de que un ataque aéreo israelí en el campo de refugiados de Shati mató a 10 miembros de la misma familia, ocho niños y dos mujeres, celebrando el Eid al. -Fitr, la fiesta religiosa que marca el final del mes sagrado del Ramadán.

Al menos 145 palestinos, incluidos 39 niños, han muerto en la Franja de Gaza desde que comenzaron los ataques aéreos israelíes en el territorio palestino costero el lunes. Alrededor de 950 personas más han resultado heridas.

La violencia se produce después de que el plan de Israel de desplazar por la fuerza a las familias palestinas de la Jerusalén Oriental ocupada y sus ataques contra los fieles palestinos en el complejo de la Mezquita Al-Aqsa provocaron protestas generalizadas en Jerusalén, la Cisjordania ocupada y dentro de Israel. Hamas dijo que comenzó a disparar cohetes hacia Israel en respuesta a esa represión israelí. Al menos nueve personas también han muerto en Israel.

Al caer la noche en Gaza, familias y periodistas comenzaron a regresar a al-Jalaa con la esperanza de rescatar algunas de sus pertenencias enterradas bajo los escombros.

“Una persona regresó a buscar algunos cuadros hechos por su hija porque estos cuadros llevaban muchos recuerdos”, dijo al-Kahlout, quien continuó informando desde las calles del enclave bombardeado. “Nos mudamos al exterior y ahora estamos aplicando nuestros planes de emergencia para informar. Intentamos estar a salvo. Ningún lugar es seguro en Gaza, pero estamos tratando de hacer nuestro mejor esfuerzo ”.

Mientras tanto, Al-Sayed se dirigió al hospital al-Shifa, que se cree que es un espacio seguro desde el que transmitir. “Es devastador”, dijo sobre el aplastamiento del edificio al-Jalaa.

“Trabajé en ese lugar y se me rompió el corazón al verlo ser llevado al suelo, fue trágico. En cada lugar, ya sea que trabajemos o vivamos, tenemos recuerdos increíbles ”, agregó.

“¿Qué pasa con esas familias que han perdido sus hogares, que han perdido todo lo que ahorraron para conseguir estos apartamentos? En Gaza, no es fácil conseguir un apartamento, y ahora, en cuestión de minutos, [they] perder todo.

“Las palabras no pueden describir la cantidad de devastación, no pueden describir la tragedia por la que está pasando la gente”.

Un oficial de policía palestino se encuentra entre los escombros del edificio de al-Jalaa [Mohammed Salem/Reuters]

Con informes adicionales de @LinahAlsaafin.

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