La rica historia del golf de Gran Canaria comenzó con la fundación del primer Real Club de Golf, por comerciantes británicos que trajeron el deporte y los sándwiches de pepino a Gran Canaria en 1891, en una ladera polvorienta conocida como el ‘Lomo del Polvo’ con vistas al, entonces recién construido, Puerto de La Luz de Las Palmas de Gran Canaria. Pasarían más de 20 años, en 1904, antes de que se fundara el segundo club de golf de España, en el Madrid Polo. El floreciente club de la colonia británica de Gran Canaria se originó con varios miembros comerciantes británicos, en una pequeña casa club construida en bloques con un techo de hierro corrugado, sostenida contra el viento con rocas, en un sitio ahora ocupado por la iglesia coreana arquitectónicamente notable. Traslado del Real Club de Golf a Bandama, a mediados de los años 50, donde permanece con vistas al famoso cráter volcánico, desde las alturas de los Llanos de la Atalaya, cerca de las bodegas de lujo del municipio histórico de Santa Brígida.

El campo de Bandama fue diseñado nada menos que por el legendario arquitecto de golf escocés Philip Mackenzie Ross, y se inauguró oficialmente en 1957 donde se ha alojado, inspirando a otros 9 campos a emerger en esta pequeña isla. Aquellos que han jugado Bandama con frecuencia y regularidad, representan un quién es quién literal de la realeza del siglo XX, primeros ministros, diplomáticos y dignatarios, así como algunos de los deportistas de élite de más alto nivel de su época, incluida una larga lista de Grand Slam y Ryder. Ganadores de la Copa, aunque para este torneo todos los ojos locales estaban puestos en el isleño nativo Rafa Cabrera Bello, quien regresó como anfitrión honorario del Tour Europeo 2021.

Meloneras Golf, en Maspalomas, inaugurado en 2006, fue diseñado por Rob Kirby. Con un trazado costero pintoresco pero salvaje, el campo está bordeado de palmeras y ofrece horizontes incomparables, mar adentro y un impresionante telón de fondo de vistas a las montañas. Bastante corto, juega a solo 5.946 metros y en par 70, por lo que se esperaba que la puntuación fuera relativamente baja.

El presidente de Canarias, Ángel Víctor Torres, vino a visitar el campo para inaugurar el evento, al que se unieron varios VIP locales, entre ellos Bello, y Francisco López Sánchez, CEO de Lopesan Hotel Group, quien prometió un mayor apoyo a estos eventos, junto a Manuel López Santana, director general. de Deportes y Teresa Berástegui, viceconsejera de Turismo del Gobierno de Canarias y Florencio de la Rosa Camejo, director de Estrategia Corporativa y Diversificación de DISA, el proveedor de servicios energéticos que apoyó los eventos en Canarias.

Ángel Víctor Torres manifestó nuestra satisfacción con los distintos patrocinadores y que “contamos con infraestructuras turísticas y deportivas de primer nivel. [able] para albergar competiciones como el European Golf Tour. Tener 150 de los mejores golfistas del mundo en Gran Canaria y Tenerife es una gran suerte ”.

Francisco López, Consejero Delegado de Lopesan Hotel Group, se hizo eco de estos sentimientos diciendo que “La industria del golf es uno de los pilares fundamentales sobre los que debe basarse la recuperación turística de Gran Canaria, como destino global”.

Con un gran patrocinio en juego, de empresas como Rolex, BMW y la aerolínea Emirates, estos grandes internacionales siempre están estrictamente controlados, pero quizás nunca más que en la época de Covid, con reglas súper estrictas en su lugar, durante semanas antes de tiempo, para ayudar a garantizar que este evento de alto nivel se desarrollara sin problemas. Todos los jugadores, caddies y personal del campo debían mantener una “burbuja” deportiva, al igual que los periodistas visitantes, alojados en la lujosa Villa Condal, en la zona de Meloneras de Maspalomas, por lo demás vacía, a no 5 minutos del campo.

El jefe de Prensa de los anfitriones, Rodrigo Pérez Cano de Lopesan, confió que esto había significado que muchos medios de prensa locales se sintieran decepcionados por no poder compartir directamente un momento tan histórico para las clases de golf de la isla, sin embargo, el equipo del European Tour estaba bien preparado. , con una eficiencia de marca registrada y un cuidado detalle de lo más estudioso, para asegurar que todos aquellos que desearan acceder pudieran hacerlo, a través del equipo de élite de comunicaciones de Vanessa O’Brien, haciendo que todos se sientan bienvenidos, además de ofrecer un servicio virtual especialmente configurado. media hub, que permite a periodistas de todo el mundo acceso directo a través de videoconferencias de prensa y reportajes in situ. Es genial ver venir a la ciudad un circo tan profesional.

Pocos editores, por supuesto, excepto quizás, pero de los medios y socios editoriales más acomodados y especializados, están dispuestos a hacer frente a los exorbitantes gastos necesarios para cubrir a periodistas y fotógrafos en una gira de este tipo, especialmente teniendo que dejarlos aislados. durante 5 días completos a la vez, con barra libre en uno de los mejores hoteles de la isla; no importa cuán atractivo haya sonado eso para los periodistas de golf, hombres y mujeres de la prensa. En consecuencia, se dejó que el Media Hub del European Tour se adelantara al tee, lo que hicieron con gran estilo, para proporcionar una cobertura diaria completa, imágenes, videos y citas directas para una amplia gama de escribas de golf de garganta seca en todo el mundo, como Bueno, nosotros, los piratas locales aquí en las islas, que nos quedamos quizás un poco decepcionados por no poder presenciar este evento internacional y local de primera mano.

Incluso los muchos residentes locales, que orgullosamente se sienten más íntimos con este campo, posiblemente el mejor de la isla, fueron relegados a ver el evento en Sky Sports, según. Sin embargo; nadie que nos defraude, nuestro hombre, Paul Gilliam, que informa exclusivamente para The Canary News Por supuesto, estuvo al lado del campo, en todo momento, y fue capaz de captar más que un simple vistazo de los procedimientos, las élites del golf jugando en su campo local y tal vez un poco más de la acción de lo que había anticipado.


La cabeza de Paul Gilliam, por The Canary News, Tour Europeo, Gran Canaria Lopesan Open, 2021

Celebrado en el lujoso Meloneras Golf subtropical de Gran Canaria, Lopesan patrocinó este importante evento internacional que inicia el 2021 Carrera a Dubai, con un fondo de premios inicial de 1,5 millones de euros.

El anfitrión del torneo fue el favorito local y tres veces ganador del European Tour, Rafa Cabrera Bello. Rafa creció junto al campo de golf de Maspalomas, por lo que cuando se volvía profesional, siempre lo veías practicando en el campo de Meloneras. Local Hotel Group, Lopesan, fueron sus primeros patrocinadores importantes.

Cabrera Bello, incluso estableció el Circuito Juvenil, que lleva su nombre, en 2019, para golfistas jóvenes de todo el archipiélago, y en la inauguración de este evento dijo: “Me apasiona desarrollar el golf en Canarias, y es un Un gran honor para mí volver a casa, jugar y acoger el Gran Canaria Lopesan Open. Quiero agradecer al Gobierno de Canarias y al Cabildo de Gran Canaria su apoyo, así como a los patrocinadores privados que han contribuido a hacer realidad estos eventos ”.

El curso fue bastante fácil para los participantes ya que durante los dos primeros días, de los cuatro días de competición, apenas hubo viento en este campo soleado con orientación sur y mirando al mar, desde lo alto de los acantilados de Maspalomas. Se estaban produciendo algunos puntajes excelentes y en el tercer día, Ashun Wu de China reclamó un récord de campo de 61. El viento se levantó en el cuarto día, pero nada pudo detener al joven sudafricano, Garrick Higgo, evocando una excelente ronda final de 63 para ganar el torneo a 25 por debajo del par, y con una ventaja de 3 golpes, para reclamar su segunda victoria en el Tour Europeo. Rafa terminó un conjunto bastante decepcionante 56º con tarjeta -9 en sus 4 rondas.

Debido a las restricciones de Covid, desafortunadamente, no se permitió la asistencia de ningún espectador. Pero aquellos de nosotros que tuvimos mucha suerte, logramos que nos eligieran para algunos de los lugares voluntarios más preciados, para ayudar con el equipo de producciones televisivas del European Tour. Tenía un trabajo. Mi papel era simplemente informar al productor sobre el progreso de cada toma, de cada jugador, en el grupo que estaba siguiendo. Esta debería haber sido una tarea fácil, sin mencionar una experiencia increíble, estar realmente cerca de los jugadores, con acceso completo para ir a donde quisiera e informar. Pero luego, de alguna manera, logré involucrarme inesperadamente en la acción, solo un toque más de lo que me hubiera gustado.

En el primer hoyo, estaba yo, listo para avistar, a unas 300 yardas por la calle, entre las palmeras, viendo a mi grupo jugar. Los dos primeros jugadores encontraron el centro de la calle y luego surgieron problemas desde un cielo azul claro. No lo vi hasta que fue demasiado tarde, después de que el golfista italiano Guido Migliozzi lanzó un potente golpe de salida, con mucho tiro de derecha a la pelota, lo siguiente que supe fue que la pelota me había encontrado, dándome un golpe directo en la cabeza. ! Golpeé la cubierta, sufriendo un gran corte en mi cráneo, el clarete por toda mi hoja llena de notas, y lo siguiente que supe, fue que toda la atención estaba en mí, con un equipo médico de actuación rápida causando revuelo, antes de llevarme rápidamente a una ambulancia, y en mi camino hasta la capital, Las Palmas, para que me vuelvan a engrapar la herida de la carne junto con un escáner de cabeza de precaución. 5 horas después me dieron de alta y afortunadamente todo salió bien. Lo curioso fue que, de hecho, le hice un favor al joven italiano, ya que su bola rebotó en la calle, en lugar de quedarse atascada entre los árboles, pero el precio fue tener que examinarme la cabeza y terminar pareciendo Mister Bump.

Sin embargo, logré regresar al campo para el segundo día, con los productores y el equipo siendo muy amables y haciendo un escándalo por mí, y logré ver el resto del torneo, sin incidentes. Aunque ciertamente dolió, disfruté muchísimo la increíble experiencia de conocer de cerca y en persona en uno de los grandes torneos de golf del mundo, aquí mismo en la isla que más amo.

Con suerte, mi ojo izquierdo debería dejar de parpadear uno de estos días también, y es posible que recuerde mi nombre completo y dónde vivo nuevamente, pero hasta entonces estoy seguro de que seguiré luciendo esta sonrisa feliz, habiendo marcado el evento. hasta una de mis muchas aventuras de golf, y espero que la gente entienda que en realidad no estoy guiñando el ojo a sus esposas y novias, per se, son solo los efectos secundarios persistentes de haberme acercado demasiado y personalmente a algunos de los mejores. golfistas del mundo, jugando en el increíble campo de golf Meloneras.

El último día, Migliozzi se tomó el tiempo de venir a buscarme y disculparse por intentar matarme con su bola de pícaro. Incluso me dio algunos obsequios y una carta personal escrita a mano, lo que realmente significó mucho para mí.

Se habla de que el Tour Europeo volverá el año que viene. La cobertura que brindó la televisión fue, por supuesto, una excelente promoción para el campo de golf y el área local, así como nuestra hermosa isla, con un flujo constante de comentarios complementarios de los presentadores de televisión, que se transmiten en todo el mundo a una audiencia de millones. Esperemos que me vuelvan a pedir que sea voluntario el año que viene, pero esta vez podría usar un casco de hojalata.

Tras el gran éxito en la costa sur soleada más famosa de Gran Canaria, la producción de European Tours se dirigió a una semana marcadamente más nublada en Costa Adeje para afrontar los dos próximos eventos consecutivos: el Tenerife Open y el Tenerife Championship, añadió. al calendario en el último minuto tras el aplazamiento del Open de France.

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