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Derrame de petróleo provocado por tsunami devasta la costa de Perú

El gobierno peruano ha pedido apoyo internacional para un derrame de petróleo frente a Lima, que ha sido calificado como el «peor desastre ambiental» en la historia reciente de la ciudad, ya que el petróleo crudo continúa derramándose en las playas cercanas a la ciudad una semana después de que se desencadenara la erupción de Tonga. ondas. Las operaciones de la refinería local han sido suspendidas.

El Ministerio del Medio Ambiente estima que alrededor de 6.000 barriles de petróleo crudo se derramaron en el cinturón de biodiversidad del Océano Pacífico de Perú, mucho más que los 7 galones que la refinería española Repsol informó originalmente a las autoridades en el momento del desastre del sábado.

El jueves, el Ministerio de Salud advirtió que 21 playas «representan un grave peligro para la salud» y pidió a las autoridades regionales que restrinjan el acceso. El gobierno dijo que la mancha de petróleo cubrió el equivalente a 320 campos de fútbol de agua.

Después de una protesta por lo que se consideró insuficiente, el gobierno dijo el jueves que había pedido a expertos de las Naciones Unidas y del Equipo Nacional de Respuesta de EE. UU. que ayudaran a garantizar la recuperación y compensación adecuadas para el ‘negocio’.

“Estamos ante una de las mayores crisis ecológicas de la costa, dijo el jueves el presidente Pedro Castillo en una playa contaminada. El Estado prepara sanciones penales, civiles y administrativas”.

El secretario de Medio Ambiente dijo que Repsol podría terminar pagando alrededor de $36 millones en multas y acusó a la empresa de no notificar a las autoridades a tiempo y caracterizar correctamente el alcance del derrame.

Repsol no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El derrame ha dejado sin trabajo a cientos de pescadores en áreas costeras empobrecidas y amenaza dos santuarios marinos protegidos donde las islas rocosas albergan nutrias marinas, pingüinos de Humboldt y cormoranes de patas rojas.

Conocido por su biodiversidad gracias a la corriente de Humboldt fría y rica en plancton que fluye a lo largo de sus costas, las aguas del Pacífico de Perú albergan una rica cadena de vida marina, desde anchoas y delfines hasta aves marinas, incluidos los excrementos -excrementos de aves- que se recolectan y venden. . como abono orgánico.

Juan Carlos Rivero, biólogo marino de Oceana Perú, una organización ambiental sin fines de lucro, dijo: “Estamos viendo lentamente la destrucción de los ecosistemas marinos de Perú y los medios de subsistencia de las personas que dependen de ellos, y es realmente aterrador. ni la empresa ni el país tienen capacidad de reacción.

Repsol dijo que el derrame ocurrió el sábado por la tarde cuando un camión cisterna que se descargaba en su refinería de Pampila fue sacudido por poderosas olas provocadas por una erupción volcánica cerca de Tonga, dijo la naviera italiana propietaria del camión cisterna, un oleoducto submarino en la terminal de Pampila. estalló de repente La tripulación cerró inmediatamente la válvula.

A diferencia de los vecinos Chile y Ecuador, Perú descartó el sábado la posibilidad de un tsunami por la erupción de Tonga y no advirtió sobre olas potencialmente peligrosas hasta que varias zonas costeras reportaron inundaciones. En el norte de Perú, dos mujeres se ahogaron cuando enormes olas barrieron las playas y las arrastraron al mar.

Cuando Repsol reconoció públicamente por primera vez el derrame de petróleo el domingo, lo calificó de «limitado» y dijo que estaba «bajo control» gracias a sus planes de contingencia. Pero el lunes quedó claro que la empresa había subestimado su tamaño e influencia. La televisión local mostró petróleo crudo lavando las costas de varias playas, cubriendo de petróleo a pingüinos muertos y otras aves marinas.

Rivero, quien visitó las playas afectadas esta semana, describió la limpieza como «muy improvisada». Dijo que vio a los trabajadores de Repsol usando palas, baldes, carretillas y bolsas de plástico para tratar de sacar el crudo de la playa donde estaba empapado.

El gobierno dijo que Repsol se había ofrecido a contratar pescadores locales para ayudar con la limpieza. Los voluntarios han tratado de ayudar, pero muchos carecen de la protección adecuada y las autoridades dicen que dos han sido hospitalizados.

Repsol dijo el jueves que más de 700 personas trabajaban en la limpieza todos los días, incluido un equipo de buzos que evaluaba las condiciones submarinas y personal que usaba bombas de succión y materiales absorbentes a bordo.

«El petróleo estará en el mar durante meses», dijo Rivero. “Afectará a nuestra vida silvestre. Afectará nuestra dieta, afectará nuestra salud, afectará nuestras playas.

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