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Detalles sobre la misión privada para encontrar vida en Venus

Varias nuevas misiones financiadas con fondos privados conducen a Venus y buscan signos de vida en nuestro planeta vecino. En un informe reciente, los investigadores del MIT detallaron su plan de misión Venus Life Probe (VLF).

Imagen en falso color de las nubes sulfurosas de Venus. Daimia Bouic / JAXA / ISAS / DARTS

Aunque Venus es muy inhabitable en muchos sentidos, su temperatura superficial es alta y su atmósfera es espesa y sofocante, la gente ha especulado durante mucho tiempo que podría haber microorganismos en sus nubes. El potencial descubrimiento del biomarcador de fosfina, descubierto allí el año pasado, ha despertado un gran interés público, aunque estudios posteriores han demostrado que el descubrimiento de la fosfina puede estar equivocado. Aun así, los investigadores de VLF argumentaron en el informe que «Venus es un planeta prominente y debe buscar signos de vida porque la temperatura habitable en las nubes y muchas anomalías químicas atmosféricas juntas indican la existencia de sustancias químicas desconocidas que pueden ser vida». . «

Para obtener más información sobre Venus, VLF ha propuesto una serie de misiones financiadas con fondos privados. La idea es enviar una serie de misiones de bajo costo con objetivos científicos específicos para complementar misiones más grandes como DAVINCI + y VERITAS de la NASA y ENVISION de la Agencia Espacial Europea.

«Esperamos que este sea el comienzo de un nuevo paradigma en el que se pueda viajar más barato, con más frecuencia y con más atención», dijo Sara Seager, investigadora principal de la misión planificada Venus Life Finder, en un comunicado. También fue miembro del equipo que realizó la controvertida prueba de fosfina. «Este es un método de exploración espacial más nuevo, más flexible y más rápido».

La misión VLF comienza con la sonda de laboratorio de cohetes, que se lanzará en 2023. La sonda vuela a través de la atmósfera de Venus durante tres minutos para recopilar datos sobre los productos químicos.

«Hay estos misterios persistentes en Venus, y si no regresamos allí, no podemos realmente resolverlos», dijo Sig. «La anomalía química persistente deja espacio para la posibilidad de vida».

«La gente ha estado hablando de la Misión Venus durante mucho tiempo», continuó. «Pero propusimos un nuevo conjunto de instrumentos enfocados y miniaturizados para lograr ciertas tareas».

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