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Disidente de hotel en Ruanda condenado por fundar y financiar una organización terrorista

Kigali, Ruanda – Paul Rusesabagina, el famoso disidente que protagonizó la película nominada al Oscar Hotel Rwanda, fue declarado culpable el lunes. Fue colocado en un caso de un mes y financió una organización terrorista armada antes de que los funcionarios del gobierno se jactaran de ello. lo atrae de regreso a Ruanda.

El Sr. Rusesabagina fue elogiado por alojar a más de 1.200 personas en un hotel que operó durante el genocidio de Ruanda de 1994. Sin embargo, gradualmente se convirtió en uno de los críticos más acérrimos de Paul Kagame, el líder de Ruanda desde hace mucho tiempo, quien instó al presidente a gobernar de manera cada vez más autoritaria. Kagame, a su vez, acusó a Russesabaguina de capitalizar historias ficticias de su heroísmo y de financiar a grupos armados rebeldes para derrocar a su gobierno.

Rusesabagina ha sido juzgado en nueve casos, incluida la creación de un grupo armado ilegal, secuestro, incendio provocado y asesinato. Se espera que sea sentenciado el lunes.

El veredicto fue un momento trágico para el Sr. Rusesabagin, quien fue aclamado en todo el mundo como humanista y activista y que mostró coraje durante el sangriento tiempo.

El lunes, la jueza Beatrice Mukamulenzi dijo en su veredicto: “Creó una organización terrorista que atacó a Ruanda. Hizo una contribución financiera a las actividades terroristas. Aprobó pagos mensuales. Estas acciones son para obtener financiación y él inventó una contraseña para ocultar esta actividad «.

Timothy P. Longman, profesor de ciencias políticas y asuntos internacionales en la Universidad de Boston y autor de dos libros sobre Ruanda, dijo: «Este proceso es consistente con una larga historia de represión de la disidencia en Ruanda».

«En este punto, el fallo real en el caso de Rusesabagina es casi irrelevante, ya que se ha dicho claramente que ningún ruandés puede enfrentarse de manera segura al presidente Kagama y al frente patriótico de Ruanda en el poder», agregó.

Rusesabagina boicoteó el juicio en marzo, diciendo que no quería justicia. El año pasado vivía en Texas cuando fue burlado por un funcionario del gobierno de Ruanda y abordó un vuelo de Dubai a Kigali, la capital de Ruanda. Dijo que inicialmente se le negó el acceso a un abogado de su elección, se le mantuvo en régimen de aislamiento y también fue torturado e interrogado en un centro de detención secreto.

El Sr. Rusesabagina y su abogado también argumentaron que su derecho a la comunicación confidencial y el derecho a preparar una defensa habían sido violados en repetidas ocasiones. El juicio comenzó en febrero y ha sido ampliamente condenado por la familia de Rassabagin, grupos de derechos humanos, colegios de abogados y legisladores europeos y estadounidenses. Más de 30 senadores y congresistas estadounidenses han pedido a Kagame que lo libere.

Jean-Felix Rudakemwa, abogado de Rusesabagina, dijo que decidió no asistir al juicio el lunes. El edificio de la Corte Suprema junto a la oficina del presidente estaba abarrotado de miembros del cuerpo diplomático, abogados y guardias de seguridad.

«Es tan doloroso ver este proceso», dijo Karin Kanimba, hija del Sr. Rusesabagin, quien siguió el proceso en línea en Bélgica. “Sabemos que lo encontrará culpable. El guión fue escrito mucho antes de que lo juzgaran. Esa frase no tiene sentido «.

En el centro del caso de Ruanda contra Rusesabagina está su liderazgo en el Movimiento Ruandes para el Cambio Democrático, una coalición de grupos de oposición exiliados cuyo grupo armado, el Frente de Liberación Nacional, está acusado de un ataque que mató a nueve personas en Ruanda. … Personas. El Sr. Rusesabagina está siendo juzgado con otros 20 acusados ​​y el fiscal dijo que estuvieron involucrados en estos ataques en el sur de Ruanda.

Grupos de derechos humanos criticaron el veredicto el lunes.

«Este es un juicio, no un juicio justo», dijo Jeffrey Robertson, quien supervisó el juicio para la Clooney Justice Foundation. «La evidencia en su contra ha sido publicada pero no impugnada».

Cuando comenzó el genocidio en 1994, el Sr. Rusesabagina era el gerente del hotel de lujo Des Mille Collines en Kigali. Con casi 1 millón de personas asesinadas por las milicias hutu, Rassabagina ha convertido el hotel en un refugio seguro para 1.268 tutsis y hutus moderados que usan dinero en efectivo, alcohol y diplomacia para repeler a un asesino.

En los años posteriores al genocidio, el Sr. Rusesabagina solicitó asilo político en Bélgica por temor a su seguridad. Desde el lanzamiento del Hotel Rwanda, su imagen ha ganado un amplio reconocimiento y le ha valido premios en todo el mundo, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad 2005 del presidente George W. Bush.

Pero fueron las memorias de Rusesabagin de 2006, An Ordinary Man, las que lo pusieron en conflicto directo con Kigali. En él escribió que Kagame Ruanda gobernó a un grupo de élite tutsis «en beneficio de uno pequeño» y que este país de África central «tiene un poder judicial supuestamente democrático y vacío».

Poco después, las autoridades ruandesas lo acusaron de exagerar su papel durante el genocidio y de ayudar a los grupos rebeldes. Tras una serie de amenazas e incursiones de la familia en Bruselas, decidió trasladarse a Estados Unidos con su familia y establecerse en San Antonio.

Voló a Chicago en agosto pasado y luego a Dubai. Más tarde voló en un jet privado con Konstantin Niyomvungere. Konstantin Niyomvungere era sacerdote. Lo llamó «amigo» y dijo que lo había invitado a una conferencia en una iglesia en Burundi en la vecina Ruanda.

Pero el Sr. Niyomvungere era un oficial de inteligencia de Ruanda y estaba involucrado en un plan para atraer al Sr. Rusesabagina a Ruanda. Un jet privado de la compañía griega GainJet, pagado por el gobierno de Ruanda, aterrizó en Kigali el 28 de agosto de 2020. Después de aterrizar, esposaron, vendaron los ojos y arrestaron al Sr. Rusesabagin.

Según uno de sus abogados ruandeses, el Sr. Rudakemwa, estuvo detenido durante varios días en lo que llamó una «masacre». Estaba esposado y no podía respirar adecuadamente ni usar el baño.

Amnistía Internacional y Human Rights Watch dijeron que la detención fue una desaparición forzada y una violación del derecho internacional.

Las autoridades ruandesas negaron que el Sr. Rusesabagina hubiera sido maltratado. Pero no ocultaron su alegría por su arresto. El principal espía de Ruanda, el mayor general Joseph Nzabamweta, dijo al New York Times que era «una brillante operación de inteligencia».

El tribunal rechazó el argumento del Sr. Rusesabagina de que no podía ser juzgado en Ruanda porque ya no era ciudadano, por lo que el juicio comenzó oficialmente en febrero. Ciudadano belga y residente permanente de Estados Unidos, sus familiares y abogados le negaron la libertad bajo fianza a pesar de las preocupaciones sobre su mala salud.

En marzo de este año anunció que dejaría de participar en el proceso porque no creía que fuera justo. A partir del viernes, su abogado dijo que las autoridades penitenciarias continuaron registrándolos, les prohibieron traer documentos y confiscaron material legal confiscado relacionado con el caso; un exministro de Justicia de Ruanda lo admitió accidentalmente. Un problema. Video.

Keith Gibson, abogado principal del Sr. Rusesabagina, dijo: «Cualquiera de estas violaciones hará que el poder judicial independiente posponga permanentemente el juicio de los acusados».

Durante el juicio, algunos de los coacusados ​​del Sr. Rusesabagin retiraron su testimonio en su contra, afirmando que nunca se había unido a un grupo rebelde ni había ordenado un ataque. Entre ellos, Callixte Nsabimana, ex miembro de un grupo armado que fue trasladado desde las Comoras a Ruanda en circunstancias misteriosas en 2019.

Nsabimana fue declarado culpable de negación de genocidio y falsificación el lunes.

En junio, el equipo de defensa internacional del Sr. Rusesabagin dijo que las autoridades le habían dicho que no le permitirían comida, agua ni medicinas; dijeron que esto se hizo para presionarlo y obligarlo a regresar para ir a los tribunales … Las autoridades dijeron que lo trataron como a los demás reclusos y que tuvo la oportunidad de comer y ver a un médico.

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